Juan Gilberto Funes

Juan Gilberto Funes
Juan Gilberto Funes (Gimnasia Mendoza).jpg
Funes con la camiseta de Gimnasia de Mendoza en 1983.
Datos personales
Apodo(s) Búfalo, Misil, Sapo, Tanque.[1]
Nacimiento San Luis, Provincia de San Luis
8 de marzo de 1963
País Argentina
Nacionalidad(es) Bandera de Argentina
Fallecimiento Buenos Aires, Argentina
11 de enero de 1992 (28 años)
Carrera
Deporte Fútbol
Debut deportivo 1981
( Huracán de San Luis)
Posición Delantero
Retirada deportiva 1991
( Vélez Sarsfield)
Carrera internacional
Selección Bandera de Argentina  Argentina
Part. (goles) 9 (3)
Trayectoria
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Juan Gilberto Funes ( San Luis, Provincia de San Luis, Argentina; 8 de marzo de 1963Buenos Aires, 11 de enero de 1992)[1] fue un futbolista apodado el Búfalo o el Tanque, gracias a su corpulencia y fuerza física. Jugó de delantero y su último equipo fue Vélez Sarsfield.

Trayectoria

Primeros pasos

Se inició en Huracán de San Luis, de su ciudad natal, pasó luego por Sarmiento de Junín, Jorge Newbery de Villa Mercedes, Sportivo Estudiantes y Gimnasia y Esgrima de Mendoza.

Millonarios de Colombia

A mediados de 1984 es transferido de Gimnasia y Esgrima de Mendoza al Millonarios de Bogotá, año en que fue Subcampeón del Fútbol Profesional Colombiano y marcó los goles 2.999 y 3.000 en la Historia del Club, quedando en los registros históricos de la institución, donde empezaron a conocerlo como el Búfalo de San Luis. Hizo 4 goles en el segundo semestre de este año.

Al año siguiente solo marco 1 gol en el Torneo Apertura, pero se destapó increíblemente en la segunda parte del año. Anotó 15 goles en el Torneo Finalización y 17 en el Octogonal Final (en solo 14 fechas), siendo el máximo anotador en finales del Fútbol Profesional Colombiano en la historia y consiguiendo el record de 32 goles en un solo semestre, toda una marca para el fútbol de Colombia. A pesar de toda la ventaja que dio anotando solo 1 gol en el primer semestre, con los 32 que anotó en el segundo, logró terminar como segundo de la tabla de goleadores del Campeonato colombiano 1985, con 33 goles, por detrás de Miguel Oswaldo González, delantero argentino del Atlético Bucaramanga, quien hizo 34 goles. En el primer semestre de 1986 hizo 8 goles en el torneo local. En total en Millonarios marco 45 goles por el Campeonato Colombiano, y anotó 2 goles en la Copa Libertadores de 1985, para un total de 47 goles en partidos oficiales con Millonarios en los dos años que estuvo.

River Plate

De ahí fue vendido en el segundo semestre de 1986 a su país al River Plate de Buenos Aires donde consiguió una Copa Libertadores venciendo al América de Cali, la Copa Interamericana en partidos de ida y vuelta contra la Liga Deportiva Alajuelense de Costa Rica y la Copa Intercontinental, luego de vencer al equipo rumano Steaua Bucarest en Tokio.

Europa y retorno al fútbol argentino

Pasó por el Olympiacos FC de Grecia en 1987 y por el Nantes de Francia en 1988. En Francia en la temporada 1989-1990 estuvo a punto de firmar un contrato con el Niza pero en la revisión médica le descubrieron una afección cardíaca que le impidió seguir su carrera. Volvió a su tierra por segunda vez en 1989 e iba a firmar con Boca Juniors, hasta se alcanzó a poner la camiseta del club xeneize, pero nuevamente no pudo pasar los exámenes médicos. Finalmente firmo para jugar en el Club Atlético Vélez Sarsfield hasta 1991, donde disputó 25 encuentros y convirtió 12 tantos con la "V Azulada".

Muerte

Murió en 1992 a causa de una endocarditis protésica. Es considerado uno de los más grandes ídolos de Millonarios de Bogotá, una barra representativa del club tiene de nombre La Barra del Búfalo en honor al puntano y siempre se lo recuerda en River Plate por ser artífice de la esquiva Copa Libertadores que el equipo de Nuñez buscó durante 26 años.

Héctor Veira, técnico de Funes en River Plate lo definió así:

"Era un contragolpeador feroz. Cuando arrancaba en velocidad se hacía prácticamente incontenible. Y si se le daba un cachito en el área, te mataba".[2]

Hoy el estadio provincial de San Luis lleva su nombre.

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