Juan Carlos Argüello

Firma de Juan Carlos Argüello, «Muelle», en la calle de la Montera de Madrid.[1]

Juan Carlos Argüello Garzo ( Madrid, 1965- ibíd., 1995) más conocido por su firma, Muelle, fue el pionero en España de los grafiti basados en una firma o rúbrica que terminaban con una flecha, un estilo de pintada «autóctona» madrileña.

Biografía

A mediados de la década de 1980, en la época de la Movida madrileña, Argüello empezó a reproducir en paredes y espacios públicos del barrio de Campamento, en Madrid, el logotipo que había diseñado, compuesto por la palabra Muelle, el dibujo de un muelle acabado en una flecha y una letra R enmarcada en un círculo (según declaró, registró posteriormente su firma para tener el copyright). Primero con rotulador de tinta y después con pintura en aerosol, Argüello sembró la ciudad con su diseño, sobre el que no faltaron quejas, ya que no se le encontraba sentido. En un principio, la policía sospechó que podía tratarse de mensajes en clave de una red de narcotraficantes que de este modo trataba de disuadir a otras bandas rivales de »hacer negocios» en su feudo. Meses más tarde se descubrió que los autores eran unos jóvenes encabezados por el tal Muelle, que emulaba de manera muy personal la tendencia de origen neoyorquino llamada « grafiti».[2]

Los sucesivos diseños de la firma fueron evolucionando y haciéndose más complejos, combinando distintos colores, buscando efectos con bordes gruesos y añadiendo detalles de perspectiva tridimensional. La profusión de su obra, su ubicación y visibilidad en espacios públicos, y lo llamativo de sus diseños, contribuyeron a su popularidad y a que otros jóvenes se basaran en ellos para crear los suyos propios. Las firmas de muchos de estos autores, que solo se podían encontrar en la capital –razón por la cual empezaba a hablarse de un «grafiti autóctono madrileño»–, incorporaron también trazos acabados en forma de punta de flecha, por lo que se los denominó flecheros. A este estilo pertenecen artistas como Rafita, Glub o Bleck, la Rata.

Argüello estampó su firma también en otras localidades españolas y en el extranjero. En diversas entrevistas en televisión y en prensa escrita, el autor negaba pretensiones políticas a su actividad, que según él obedecía únicamente a la búsqueda de formas alternativas de expresión. En 1993 dejó de firmar por considerar que su «mensaje» estaba ya «agotado».

Era madrileño de nacimiento, del barrio de Campamento, donde desarrolló su otra gran afición, la música, formando un grupo de punk llamado Salida de Emergencia. Argüello tocaba la batería, que había aprendido a tocar en la banda del Mando Aéreo de Combate de la avenida de Portugal, mientras hacía la mili. Le acompañaban Javi y Gavilán en esta aventura. El grupo Dead Kennedys siempre fue su banda favorita, hasta el punto de que solía llevar consigo una cinta con canciones suyas por si había ocasión de escucharlas en algún lugar o fiesta.

Víctima de un cáncer de hígado fulminante, falleció el 30 de junio de 1995.[3]

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English: Muelle