Juan Bautista Pastene

Juan Bautista Pastene
Juan Bautista Pastene.jpg
Giovanni Battista Pastene, según ilustración idealizada de la obra de Alonso de Ovalle
Nacimiento 1507
Génova
Fallecimiento 1580
Santiago de Chile
Nacionalidad genovés
Campo navegante, explorador
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Giovanni Battista Pastene (Pegli, Génova, 1507-alrededor de 1580) fue un navegante y explorador nacido en Génova al servicio de los españoles. Fue uno de los primeros en recorrer las costas del Pacífico americano, bordeando el litoral de los actuales países de Panamá, Colombia, Ecuador, Perú y Chile. Fue lugarteniente de Pedro de Valdivia en la conquista del último de estos países. La ciudad de Capitán Pastene, Región de la Araucanía, formada por inmigrantes italianos de comienzos del Siglo XX, fue nombrada en su honor.

Biografía

Sus padres fueron Tomás Pastene y de Esmeralda Solimana. Se casó con Ginebra de Seixas, con quien tuvo cinco hijos:

  • Francisco Pastene Seixas, Licenciado, matrimonio con Catalina Justiniano, hija de Vicencio Pascual y Jerónima Justiniano
  • Ana María Pastene Seixas, matrimonio en Santiago con Diego Sánchez de Morales
  • Tomás Pastene Seixas, matrimonio con Agustina Lantadilla Astudillo
  • Pedro Pastene Seixas, matrimonio con María Aguirre Matienzo
  • Juan Francisco Pastene Seixas, nace en Santiago,1549, Sacerdote Franciscano

Carrera militar

Llegó a Honduras en 1526, viajando en su propio navío. Luego llegó a Perú en 1536 para servir a Francisco Pizarro. En 1544 ya era maestre y piloto de la nave Concepción.

Participó activamente en muchas exploraciones marítimas, lo que le valió ser designado por la Audiencia de Panamá como piloto mayor del Mar del Sur, nombre que se le daba al océano Pacífico en esa época.

El rey Carlos V ordenó, por medio de una real cédula, la exploración del sur de Chile. Esta tarea fue otorgada por el Virrey del Perú a Bautista, por lo que, en 1543, se le otorga el título del primer general de la Mar del Sur.

En 1544 Pedro de Valdivia le encomienda la exploración de las costas del sur del país, ordenándole llegar hasta el estrecho de Magallanes en dos naves llamadas San Pedro y Santiaguillo. Aunque no concretó esa meta, si exploró gran parte de la costa, siendo el descubrimiento más importante la del río Ainilebo. Éste queda dado el 22 de septiembre de aquel año; en donde su acompañante Gerónimo de Alderete hace la toma de posesión y nomina el río, desde los navíos. El acta la describe en los siguientes términos:

(...) venimos navegando costa a costa hasta un río grande llamado Ainilebo ( río Valdivia), a la boca del está un gran pueblo que se llama Ainil y está a la altura de treinta y nueve grados y dos tercios. Aquí pusimos nombre a este río, el río y puerto de Valdivia (...) de la isla que cerca de allí vimos, que se llama Guiguacabin ( isla de Mancera), a la boca de un río grande llamado Collecu ( río Tornagaleones), donde tiene su casa y guaca, que es su adoratorio, el cacique y gran señor llamado Leochongo y del dicho cacique e indios de aquella provincia.

En 1545 Valdivia envió a Bautista a Perú en busca de auxilios, regresando en 1547.

En una de las tantas cartas que Valdivia envió al Rey de España, el conquistador habla sobre Bautista:

Por el poder que de su Majestad para ello tengo, me conviene de nuevo nombrar por mi Lugar Teniente de Gobernador y de Capitán General a una persona de prudencia, experiencia y autoridad y por que vos, el Capitán Joan Bautista de Pastene, Genovés, a muchos años que servís a su Majestad

Pedro de Valdivia, en una carta al Rey de España Pedro de Valdivia
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