Juan Bautista Avalle-Arce

Juan Bautista Avalle-Arce, ( Buenos Aires, Argentina, 13 de mayo de 1927 - Pamplona, Navarra, España, 25 de diciembre de 2009) fue un cervantista, lopista y crítico literario argentino.

Biografía

Nació en Buenos Aires, Argentina, hijo de refugiados españoles y de ascendencia vasca. A los ocho años ingresó en un internado en Escocia; leyó el Quijote por primera vez entonces; al volver a Argentina estudió con Raimundo Lida y con otro navarro, Amado Alonso, al que le unió gran amistad; siguió a este último a la Universidad de Harvard, donde se doctoró en 1955 con una tesis sobre la evolución de la novela pastoril.

Aunque quiso marchar a España a trabajar, el franquismo no reconocía doctorados extranjeros y tuvo que iniciar su vida académica en Estados Unidos, donde permaneció casi medio siglo sin llegar a adquirir la nacionalidad. Enseñó en la Ohio State University, en donde trabajó de 1955 a 1960; en el Smith College, desde el año 1961 al 1969; en la University of North Carolina at Chapel Hill, de 1969 a 1984 y en la Universidad de California en Santa Bárbara desde 1984, donde fue jefe del departamento y titular de la cátedra de estudios vascos José Miguel de Barandiarán y se jubiló en 2003. Se casó tres veces; su primera esposa, con quien tuvo tres hijos, se suicidó el día que su divorcio fue finalizado; la segunda, Diane Pamp, la conoció en Smith College. Marchó a recuperar sus orígenes viviendo con su tercera mujer, la bostoniana Constance Marginot, y su biblioteca en Enériz, su pequeño pueblo navarro donde pasó sus años postrimeros. Su última obra publicada fue Las novelas y sus narradores (2006). Fue miembro de la Hispanic Society of America, de la Academia Argentina de Letras, de la Real Academia de Buenas Letras de Barcelona y de la Academy of Literary Studies (USA). Fue uno de los creadores de la Society of Basque Studies de América.

Fue doctor Honoris Causa por la Universidad de Castilla-La Mancha (1992). Publicó cincuenta libros y más de trescientos artículos. Recibió premios de la Fundación Guggenheim, ACLS, American Philosophical Society, National Endowment for the Humanities (NEH Senior Fellow, Universidad Interamericana, Puerto Rico, 1993), el Premio Bonsoms (Barcelona) y el Premio del Centro Gallego.

Fue en especial un destacado cervantista y lopista; entre sus áreas preferidas estuvieron la novela pastoril, el Prerrenacimiento y los Siglos de Oro. Realizó ediciones de: Don Quijote (1979), las Novelas Ejemplares (1990), Los trabajos de Persiles y Sigismunda (1969), los Ocho entremeses (1970) y La Galatea (1961) de Cervantes; de El peregrino en su patria (1973) y Las hazañas del segundo David: auto sacramental autógrafo y desconocido (1985) de Lope de Vega; de Amadís de Gaula (1984, 1991 y 2008) de Garci Rodríguez de Montalvo; y del Sumario de la natural historia de las Indias (1963), Las memorias (1974) y las Batallas y quinquagenas de Gonzalo Fernández de Oviedo (1989), así como prácticamente toda la obra de Jorge de Montemayor, y otros trabajos.

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