Juan Andrés

Juan Andrés (1740-1817)

Juan Andrés y Morell ( Planes, Alicante, 15 de febrero de 1740 - Roma, 12 de enero de 1817), sacerdote jesuita español y escritor en lenguas española, italiana y latina, fue un humanista y crítico literario de la Ilustración, padre de la Literatura universal y comparada.

Biografía intelectual

Humanista cristiano, es el creador de la Historia universal y comparada de la Literatura (es decir de las Letras y las Ciencias, en concepto dieciochista) mediante la más importante y extensa de sus obras, Dell’Origine, progressi e stato attuale d’ogni letteratura (1ª ed. italiana, Parma, 1782-1799) - Origen, progresos y estado actual de toda la literatura (Madrid, 1784-1806, incompleta pues no incluyó la parte dedicada a las Ciencias Eclesiásticas), construcción pluridisciplinar de intensa y permanente formulación comparatista. Ha sido recientemente restituida mediante edición crítica y completa. Andrés, figura intelectual extraordinariamente considerada en la Europa de su tiempo, fue preterido sin embargo, durante gran parte de los siglos XIX y XX, como si de un mero y oscuro erudito se tratase. Ello por varias y muy diferentes razones, tanto circunstanciales y fortuitas como sectarias e interesadas. Es de notar que fue tratado por Menéndez Pelayo, sobre todo en la Historia de las Ideas Estéticas en España y en sus Estudios y discursos de Crítica histórica y literaria. Andrés, formado en la antigua Universidad de Gandía, profesor de Retórica y joven exiliado forzoso en Italia como jesuita expulso (1767), afincado primeramente en Ferrara, acogido después por el Marqués Bianchi en su Palacio de Mantua (legado patrimonial del cual sólo se conserva el magno edificio), disfrutó junto a la familia de éste, hasta la llegada del ejército napoleónico, de más de veinte años de feliz y laboriosa estancia que le permitieron construir la mayor parte de su obra y echar una de las bases fundamentales de la Comparatística. Es autor asimismo, entre otros muchos títulos, de Cartas familiares (Viaje de Italia) (Madrid y Valencia, 1786-1800), la obra de lengua española más importante en su género y una de las principales europeas, constituida sobre todo mediante un itinerario científico literario particularmente bibliográfico.

El pensamiento universalista de Andrés, afincado en una madura y tardía Ilustración neoclásica y empirista, responde a su vez a una sólida tradición hispano-italiana en parte fuertemente identificable con la de algunos de sus principales compañeros jesuitas víctimas de la expulsión, eminentemente Lorenzo Hervás, constructor de la lingüística universal y comparada, y el gran teórico de la música y comparatista Antonio Eximeno, junto a quienes define el núcleo de la nutrida " Escuela Universalista Española del siglo XVIII"[1] . La dimensión de esta Escuela alcanza con gran relieve a América, en especial a México ( Francisco Javier Clavijero, Pedro José Márquez...), e incluso Filipinas. Asimismo cabe decir que Andrés amplifica la línea representada por Ignacio de Luzán - Ludovico Antonio Muratori y avanzadamente acoge al pionero y genial Giambattista Vico.

El pensamiento de Andrés, expresado por primera vez en el Prospectus Philosophiae Universae (1773) a modo de primer programa epistemológico, despliega junto a los otros miembros de su Escuela una elaboración que aunando empirismo y humanismo conduce a la creación de una Ilustración universalista característicamente española o hispánica que en nuestro tiempo adquiere un penetrante y renovado sentido a propósito del proceso actual de globalización.

Andrés, con la vista casi perdida al final de sus días, y habiendo pasado un último tiempo de actividad profesional desempeñando un cargo en la Biblioteca Real de Nápoles, finalmente se retira a morir en Roma al amparo de su congregación religiosa.

En 1997 se vuelve a publicar, en Madrid, el primer y más importante volumen (dado el sentido programático del mismo y el carácter crítico de la nueva edición) de su principal obra, edición promovida por el " Grupo de Investigación Humanismo-Europa"[4] .

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