Juan "Chango" López

Monumento a Juan López en Antofagasta.

Juan López, "el Chango López" fue el primer habitante de Antofagasta, comuna y ciudad del norte de Chile. El Chango López habría nacido en Quillota alrededor de 1825 y se instaló en la costa antofagastina alrededor de 1845,[2]

En Noviembre de 1866 se asentó definitivamente en Caleta La Chimba, siendo así el primer habitante de la ciudad.[3]

Cabe mencionar que no existen referencias sobre su nacimiento y muerte. Sólo se conocen suposiciones derivadas del Memorial que escribió con la intención de entregárselo al Gobierno Boliviano, en 1872 y del Certificado de Matrimonio, descubierto en Quillota en el año 2013.

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Últimos antecedentes sobre López y discrepancias entre historiadores

En junio de 2013 surgieron nuevos antecedentes sobre los orígenes y la vida personal de Juan López, los que fueron dados a conocer por el historiador antofagastino Sergio Gaytán. La aparición del Certificado de Matrimonio de López aporta detalles inéditos sobre la vida del primer habitante de la ciudad. El documento establece que su nombre era Juan López Alfaro, soltero, natural de Quillota y domiciliado en Copiapó, hijo de José López y Rosario Alfaro.

El "Chango" contrajo nupcias con la señora Carmen Zabala, viuda del señor Manuel Caballero, el día 24 de mayo de 1851, en la parroquia "Nuestra Señora del Rosario" de Copiapó.

Zabala es la primera mujer que arribó a las costas de Antofagasta, en noviembre de 1866 y lo hace junto al Hijastro, su esposa y el hijo de ambos (recordemos que Juan López llegó a estas costas en 1866 y posteriormente realizó expediciones en la zona de Mejillones, Tocopilla y el sur del Perú), antes de establecerse oficialmente en lo que llamó Peña Blanca (hoy Antofagasta).

Estos nuevos datos han generado controversia entre historiadores y estudiosos de la historia local. Algunos afirman que aporta información contundente sobre lo que podría ser el último paradero de López, mientras que el historiador y ex alcalde, Floreal Recabarren, le restó importancia, debido a que el Certificado de Matrimonio no cuenta con el sello parroquial, lo que le resta validez.[4]

El libro "Las Guaneras de Mejillones" publicado en Santiago en 1863, confirma otros antecedentes, como el hecho de que López poseía una sociedad con Juan Garday y Matías Torres para descubrir y explotar guano rojo en la zona de Mejillones, lo que le entrega la denominación de empresario y no necesariamente la de subordinado (como algunos libros de historia local señalan).

Cabe señalar que hasta antes de la aparición de ese documento, se conocía que Chango López había nacido en la zona de Copiapó hacia 1825 y en 1845 desembarcó en el sector de Punta de Jara, al sur de Antofagasta. Realizó varias exploraciones en busca de minerales y guano rojo, este último en Mejillones.

Lo último que se conoce es que en 1872 escribió un memorial al Gobierno de Bolivia solicitando una pensión y que asistió a los funerales de José Santos Ossa, en 1878. De allí, se le pierde el rastro para siempre.

En el último tiempo, se ha discutido -a juicio de algunos historiadores locales- sobre el título de "fundador" de Antofagasta al que se le cataloga. Si bien López -en el Memorial que escribió para las autoridades de Bolivia- se atribuye a sí mismo el hecho de dar origen a la Caleta La Chimba (conocida como Peñablanca en sus inicios), no contaba con los recursos financieros necesarios para levantar un poblado como sí lo hizo José Santos Ossa, sobre la base de algunas exigencias de las autoridades bolivianas, tras obtener la concesión de los terrenos en el sector del Salar del Carmen, en 1866. De esta forma, el "Chango" López queda como Primer Habitante de la ciudad

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