Joséphine Baker

Joséphine Baker
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Josephine Baker
Datos generales
Nombre real Freda Josephine McDonald[2]
Nacimiento 3 de junio de 1906
Bandera de Estados Unidos San Luis, Misuri[1]
Nacionalidad estadounidense - francesa
Muerte 12 de abril de 1975 (68 años)
Bandera de Francia París
Cónyuge Willie Wells (1919–1920)
William Howard Baker (1921–1923)
Count Pepito di Abatino (1926–1936)
Jean Lion (1937–1938)
Joe Bouillon (1947–1957)
Robert Brady (1973–1974)
Hijos 12 (todos adoptados)
Ocupación bailarina, cantante, actriz, activista por los derechos civiles, espía
Información artística
Género(s) cabaré, music hall, pop francés, jazz
Instrumento(s) voz
Período de actividad 1921–1975
Discográfica(s) Columbia, Mercury, RCA Victor
Web
Ficha Joséphine Baker en IMDb
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Joséphine Baker ( 3 de junio de 1906 - 12 de abril de 1975) fue una bailarina, cantante y actriz estadounidense, nacionalizada francesa, que hablaba con fluidez tanto en inglés como en francés.

Baker se convirtió en un icono musical y político internacional. Se le dio apodos tales como la " Venus de bronce", la "Perla negra" y la "Diosa criolla".

Baker fue la primera mujer afroamericana en protagonizar una importante película, Zouzou (1934), en integrar una sala de conciertos en Estados Unidos,[5] y por recibir el honor militar francés, la Croix de guerre.

Biografía

La artista

Después de pasar la prueba en un local de vodevil, empezó a trabajar de forma ininterrumpida en el escenario, y ganó su primer concurso de baile a los 14 años.

Se casó cuando tenía 13 años, y en 1920, ya se había divorciado y su segundo matrimonio fue con Willie Baker, un guitarrista de blues, de quien tomaría su apellido artístico.

Al finalizar su primer matrimonio en 1920, Josephine Baker quien había estado bailando desde que era una niña,[10]

El 25 de septiembre de 1925, Berengaria[11] el barco en el que Josephine hizo el viaje, llegó al puerto de Cherburgo. Era hora de ir a París y pronto, los ensayos comenzarían. Debutó en París el 2 de octubre de 1925 con el espectáculo la Revue Nègre, que incluía una orquesta de jazz, dirigida por Claude Hopkins, con la participación de Sidney Bechet. Su exótica forma de bailar, su sensualidad desinhibida y su vestimenta mínima -tan solo una faldita hecha con plátanos de tela- resultaron más atractivas para los europeos que para los norteamericanos.

Bailó al ritmo del charlestón – música entonces desconocida en Europa- la interpretación de un baile bautizado “ Danse Sauvage” (danza silvestre). El escándalo fue rápidamente remplazado por el entusiasmo en general.


  • Cita sobre Joséphine Baker de Sebastián Gasch, autor de La historia del Music-Hall.

Del conjunto de "chorus-girls" (...) colocadas en línea, salía disparada, como lanzada por una honda, una adolescente casi desnuda, sin más atuendo que un taparrabos sobre sus caderas (...): ¡Josefina Baker! (...) su risa cegadora de mulata ensombrecía la luz de los reflectores (...) Su aparición produjo el flechazo. París se prendó de aquella fuente viva, hirviente, de aquel cráter en erupción de ritmos sincopados. Con su agitación furiosa, sus dislocaciones temerarias, andando a gatas y provocando los paroxismos de un público en delirio (...)


Josephine se convirtió en la cara de los cubistas que adoraban la forma en que el entusiasmo de los parisinos para el Jazz y la música negra se despertaba. En esa época conoció a Georges Simenon a quien contrató como su secretario. El éxito estaba reservado para Josephine, la “ Revue nègre” fue parte de la “Visión Benevolente y condescendiente hacia los negros (o colonizados en general)”, “se ha apoderado de algunos de los discursos del miedo silvestre característicos de la hermosa época” según Sophie Jacoto.[13]

Un retrato de Joséphine Baker.

Después de una gira por Europa, fue la vedette del Folies Bergère y luego abrió su propio club Chez Joséphine. En 1927 se estrenó su primera película La Sirène des Tropiques, a la que seguirían Zouzou y Princesse Tam Tam.

En la segunda mitad de los años 1920 y durante los años 1930 fue además una destacada modelo fotográfica y pin-up.

Después de una gira por Europa, Josephine Baker lideró el Folies Bergère en 1927 acompañado de un leopardo, cuyo estado de ánimo caprichoso aterrorizó a la orquesta y emocionó a la audiencia. En 1927, la joven estrella se lanza a la industria musical. A comienzos de los años 1930 grabó sus primeros discos, y al año siguiente, consiguió un gran éxito con la canción J'ai deux amours. compuesta por Vincent Scotto. Diferentes cineastas como Marc Allégret, le ofrecen papeles en sus películas. Sus dos películas importantes: Princesse Tam Tam y Zouzou no cumplen con el éxito esperado. En cambio, reúne un público más amplio cantando y Bailando, incluso el tango “Voluptuosa” de José padilla. Su gira de 1936 a los Estados Unidos no tuvo tampoco el éxito previsto. Estados Unidos es escéptico y algunos le reprocharon de hablar a veces en francés o en inglés con un acento francés.

En 1936 regresó a los Estados Unidos para actuar en Ziegfeld Follies con Bob Hope y Fanny Brice. Una parte importante de la opinión pública atacó la promiscuidad del show, y varios hoteles y restaurantes impidieron a la artista su entrada. Finalmente Joséphine abandonó la obra y regresó a París, donde adquirió la ciudadanía francesa al casarse con el magnate del azúcar Jean Lion, que tuvo problemas por ser judío durante la ocupación alemana de Francia.

Aunque inicialmente, Josephine Baker se haya percibido como una sensación exótica,[15]

Durante la segunda guerra mundial, se unió a la resistencia francesa y, posteriormente, fue subteniente auxiliar en las Fuerzas Aéreas Francesas, y levantó la moral de las tropas aliadas, actuando para ellos. También colaboró con la Cruz Roja. Después de la guerra recibió la Medalla de la Resistencia y la Legión de Honor. Volvió a casarse con el director de orquesta Jo Bouillon. Regresó a la actividad artística y trabajó en el circuito de cabarets de París durante varios años, luego fue a Cuba, antes de regresar de nuevo a los Estados Unidos, donde apoyó los movimientos de promoción social afroamericanos. Luego hizo una gira mundial de despedida, y se retiró del mundo del espectáculo.

Adoptó a doce huérfanos de diversos orígenes a quienes denominó la tribu del arco iris. Regresó varias veces al escenario por dificultades económicas y también para apoyar el movimiento norteamericano por los derechos civiles, dio cuatro conciertos en el Carnegie Hall, para conseguir fondos para la causa, y participó en la marcha sobre Washington, en 1963.

Por problemas económicos volvió varias veces al escenario, pero también fue ayudada por Grace Kelly, entonces Princesa de Mónaco y amiga personal de la artista.

Vivió, con sus hijos adoptivos, en el Castillo de Milandes, en Castelnaud-la-Chapelle ( Dordoña, Francia).

Cuando murió, en 1975, era una persona muy querida y respetada, y fue la primera mujer de origen estadounidense en recibir honores militares en sus funerales, celebrados en Francia, aunque su tumba se encuentra en el cementerio de Mónaco.[17]

La mujer

Joséphine Baker en 1927.

Josephine Baker nació en Misuri. Sus padres, Carrie McDonald y Eddie Carson, se separan rápidamente y su madre vuelve a casarse con Arthur Martin.[20] Josephine abandona la escuela en febrero de 1920 para casarse, como lo indican los registros de entidad pública en St. Louis12. El elegido fue Willie Wells, él y Josephine, entonces de 13 años, vivieron en la casa de Martin.

Josephine era bisexual.[25]

Desde el comienzo de la segunda guerra mundial, en septiembre de 1939, Josephine Baker pasa a ser un agente de contraespionaje, tratado por Jacques Abtey (Jefe de la contrainteligencia militar en París). Con este fin, ella asiste a la alta sociedad parisina y moviliza a la Cruz roja.[30]

Cumple durante la guerra misiones importantes, y sigue siendo conocida por haber utilizado sus partituras musicales para ocultar los mensajes. Luego participa en las fuerzas femeninas de la Fuerza Aérea y llegó a Marsella en octubre de 1944.[33] (Josephine contra Hitler).

La mayor desgracia en la vida de Josephine, fue no poder tener hijos, tuvo que someterse a una histerectomía, tras haber dado a luz a un niño muerto.

Joséphine Baker en 1950.

Joe Bouillon con quien se casó en 1947 compró la finca “Milandes” en Dordoña. Josephine da la bienvenida a los doce niños de diferentes lugares de procedencia que había adoptado, a quienes llamaba “La tribu del arcoíris”.[35] En Este lugar, requiere una gran cantidad de personal por lo que gasta toda su riqueza y realiza numerosas presentaciones para continuar con su trabajo.

En 1955 se amplifica en Europa una ola de indignación frente al asesinato del joven afroamericano Emmett Till (en el condado de Tallahatchie, Misisipi, Estados Unidos) seguida de la absolución de los dos asesinos y de sus confesiones cínicas tras la sentencia, una vez que tienen asegurada la impunidad.[36] En 1963 Josephine participó en la marcha en Washington por el trabajo y la libertad organizada por Martin Luther King.

En junio de 1964, Josephine Baker hace un llamado para salvar su propiedad en Dordoña en la que había reunido a todos sus hijos, conmovida y molesta por la angustia de esta mujer Brigitte Bardot, se involucró inmediatamente en su rescate y le envió un cheque importante.[38]

El 9 de abril de 1975 Josephine se encuentra en su apartamento, mientras que el telón acabó de caer en un ambiente entusiasta. A la mañana siguiente el 10 de abril, Josephine Baker sufrió un derrame cerebral y es transportada al hospital “Pitié-Salpêtrière” en un coma profundo, donde murió el 12 de abril a la edad de 69 años.[40] durante su matrimonio con Jean Lion en 1937. Esta conversión no duró y Baker recibió un funeral católico el 15 de abril de 1975 en la iglesia de “la Madeleine” en París.

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