José van Dam

El barón José van Dam ( Bruselas, 25 de agosto de 1940) es un cantante de ópera bajo- barítono belga. Su verdadero nombre es Joseph van Damme.

José Van Dam en La Monnaie
José Van Dam y Barbara Hendricks. Bruselas, 2006

Carrera

A los diecisiete años ingresó en el conservatorio de Bruselas, donde estudió con Frédéric Anspach. Un año después se graduó con diplomas y primeros premios en voz e interpretación operística.

José van Dam debutó en la ópera con el papel del maestro de música Don Basilio en El barbero de Sevilla de Gioacchino Rossini en la Ópera de París en 1961, y permaneció en esa compañía hasta 1965, cuando cantó su primer papel principal, Escamillo en la ópera de Bizet Carmen.

Durante las dos temporadas siguientes cantó en el Gran Teatro de Ginebra. En Ginebra, cantó el estreno de La mère coupable en 1966, de Darius Milhaud. Lorin Maazel pronto escuchó a José van Dam y lo invitó a grabar L’Heure espagnole de Ravel con él para la Deutsche Grammophon. En 1967, Maazel le pidió que se uniera a la Ópera Alemana (Deutsche Oper) en Berlín. Allí cantó hasta 1973. Destacó en los papeles mozartianos de Fígaro Las bodas de Fígaro y de Leporello Don Giovanni.

En 1968 debutó en el Festival de Salzburgo en el rol de Tempo en Rappresentazione di Anima e di Corpo de Emilio de'Cavalieri. Sus interpretaciones en este Festival, muchas veces bajo la batuta de Herbert von Karajan, incluyen Don Fernando, Fígaro (en Las bodas de Fígaro), Golaud, Amfortas y el Holandés. Posteriormente ha intervenido en representaciones de Die Zauberflöte, Les contes d'Hoffmann, Fidelio y Il Trovatore. Otros festivales en los que ha participado han sido el de Aix-en-Provence y el de Orange (Francia).

Su carrera internacional despegó en los años setenta del siglo XX, al cantar en teatros como el Covent Garden de Londres, La Scala en Milán, Ópera Estatal de Viena, Ópera Alemana en Berlín, Teatro Colón en Buenos Aires y el Metropolitan Opera en Nueva York. En 1973, regresó a París para interpretar papeles protagonistas en Les Contes d'Hoffmann, La Bohème, Las bodas de Fígaro, Dardanus de Rameau, El holandés Errante de Wagner.

En 1983 participó en el estreno mundial de Saint François d'Assise de Olivier Messiaen, una de las más importantes óperas contemporáneas, asumiendo el papel titular; fue repuesto en 2004. Ha cantado en el Teatro de la Moneda en Bruselas, en donde ha interpretado Boris Godounov, Falstaff, Wozzeck, Las bodas de Fígaro, Salomé, Gianni Schicchi, Il turco in Italia.

Ha destacado, como Leporello (Don Giovanni), el verdiano del Rey Felipe (Don Carlos) y, en el repertorio francés, el papel de Escamillo (Carmen).

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