José de Viera y Clavijo

José de Viera y Clavijo
Jose Viera y Clavijo.jpg
Grabado del autor
Nacimiento 1731
Realejo Alto. Los Realejos
Fallecimiento 1813, 81 años
Las Palmas de Gran Canaria
Nacionalidad español
Campo sacerdote cátolico, escritor, poeta, botánico e historiador
Abreviatura en botánica Viera y Clavijo

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Firma de José de Viera y Clavijo

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José de Viera y Clavijo ( 28 de diciembre 1731, Los Realejos, Tenerife21 de febrero de 1813, Las Palmas de Gran Canaria) fue un sacerdote católico, historiador, biólogo y escritor español, reconocido como el máximo exponente de la Ilustración canaria.

Biografía

Aunque nació en el Realejo Alto, y fue bautizado en la Parroquia Matriz del Apóstol Santiago, su familia se trasladó al Puerto de La Orotava (actual Puerto de la Cruz). Estudió con los dominicos en el Convento de Santo Domingo de Guzmán de La Orotava, destacando en la filosofía escolástica que luego rechazaría. Su afición a la literatura fue temprana y ya componía versos de niño. La lectura de los discursos de Benito Jerónimo Feijoo le hizo un gran efecto y le inclinó al racionalismo de la Ilustración. Con tan sólo 14 años escribe su primera obra importante, su única novela titulada Vida del noticioso Jorge Sargo dentro del género de la picaresca, retratando de forma singular la vida y los entornos de Tenerife.

En 1750 recibe las órdenes menores en San Cristóbal de La Laguna y poco más tarde las mayores en Las Palmas de Gran Canaria, siendo obispo el mercedario Fray Valentín Morán Estrada. Chocó con el Santo Oficio como pensador rebelde a la tradición y a los argumentos de autoridad. En 1756 se traslada con su familia a la ciudad de La Laguna para ejercer como párroco (1757–1770) en la iglesia de los Remedios, actual Catedral de la Diócesis Nivariense. Es acogido muy bien en la alta sociedad tinerfeña, especialmente por don Tomás de Nava Grimón, marqués de Villanueva del Prado, en cuya casa montó una tertulia con Cristóbal del Hoyo Solórzano, Fernando y Lope de la Guerra y Juan Antonio de Urtusáustegui. De estas tertulias salieron los 50 números de una especie de gaceta confidencial titulada Papel hebdomadario, que no ha subsistido y que algunos consideran el primer periódico de Canarias. El acceso a la excepcional biblioteca del marqués le permitió leer a los grandes clásicos franceses y a los filósofos y moralistas como el marqués d'Argens, Fontenelle, Voltaire, Montesquieu y Jean-Jacques Rousseau.

Parroquia Matriz del Apóstol Santiago, Los Realejos. En este templo fue bautizado José de Viera y Clavijo.

En 1763 comienza a escribir sus Noticias de la historia general de las Islas de Canaria. Se trasladó a Madrid en 1770 para publicar la primera parte de esta obra. Allí un amigo le consigue el puesto de preceptor del joven marqués del Viso, hijo único de don José Joaquín de Silva Bazán Meneses y Sarmiento, marqués de Santa Cruz de Mudela. En casa de este culto e ilustrado aristócrata, director de la Real Academia Española, recibió un trato afectuoso, de forma que realizó algunos viajes acompañando a los marqueses, por ejemplo a sus posesiones manchegas, experiencia que relató en su diario Viaje a la Mancha en 1774, que revela unas finas dotes de observación, un gran sentido del humor y, también, una gran hostilidad hacia las órdenes regulares, no en vano acababan de ser expulsados los jesuitas. En 1772 había ya publicado el primer tomo de la Noticias de la historia general de las Islas de Canaria, obra muy documentada y que consideró la mejor entre las suyas, y el segundo un año más tarde; se cree que el marqués habría sufragado los gastos de impresión.

En 1777 pasó a socio supernumerario de la Academia de Historia, a propuesta de su director Campomanes. Fue amigo de Melchor Gaspar de Jovellanos como censor y como académico, con quien sostuvo una correspondencia que se ha conservado y editado.

En 1782, siendo obispo de la entonces única diócesis de las Islas Canarias el cisterciense Fray Joaquín Herrera de la Bárcena, es nombrado arcediano de Fuerteventura en la Catedral de Canarias, en Las Palmas de Gran Canaria, y en 1784 abandona Madrid y se embarca en Cádiz con destino a Gran Canaria, de donde ya no se moverá hasta su muerte. En dicha isla es nombrado Director de su Real Sociedad Económica de Amigos del País, realizando los extractos de las actas durante el periodo de 1777 a 1790. Ese año, publica Elogio de D. Alfonso Tostado, Obispo de Ávila...

En 1790 Antonio Porlier, miembro del Consejo de Indias, le ofreció varios empleos en Madrid que no aceptó. Vive bastante activo dedicado a las ocupaciones de su cargo, de la Real Sociedad Económica, del colegio de San Marcial y de sus trabajos literarios y traducciones.

En 1797 conoce los relatos de la derrota de Nelson por el general Gutiérrez en su intento de tomar Santa Cruz de Tenerife. En 1799 escribe el Diccionario de historia natural de las islas Canarias y un año más tarde El nuevo Can Mayor o constelación canaria, colección de 13 octavas reales en las que elogia a los canarios ilustres. La publicación de sus Noticias de la historia general de las Islas de Canaria le acarreó numerosos disgustos.

Murió en Las Palmas de Gran Canaria el 21 de febrero de 1813. Sus restos fueron trasladados a la Catedral de Canarias en 1860 siendo sepultados en la Capilla de San José.

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