José de Acosta

José de Acosta
JoseDeAcosta.gif
Retrato de José de Acosta.
Información personal
Nacimiento 1540
Medina del Campo, Corona de Castilla (actualmente Provincia de Valladolid, Castilla y León, Flag of Spain.svg  España)
Fallecimiento 1600
Valladolid, Corona de Castilla (actualmente Provincia de Valladolid, Castilla y León, Flag of Spain.svg  España)
Nacionalidad Castellano
Religión Catolicismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Orden religiosa Compañía de Jesús Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación misionero, jesuita, , naturalista y escritor
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José de Acosta ( Medina del Campo, a comienzos de octubre de 1540Salamanca, el 15 de febrero de 1600) fue un jesuita, y naturalista español que desempeñó importantes misiones en América a partir de 1571, año en que emprende su viaje al Perú sosteniendo que los indígenas americanos habrían llegado a dicho continente a través de Siberia.

Además de la narración de las aventuras de un lego en tierras americanas, reconocidas por los europeos como " Indias" (Peregrinación de Bartolomé Lorenzo), debe su fama de observador sagaz y lúcido expositor a Historia natural y moral de las Indias, obra publicada en Sevilla en 1590 y pronto traducida al inglés en 1604. En dicho libro observó las costumbres, ritos y creencias de los indígenas de México y Perú.

Primera página de la Historia natural y moral de las Indias de José de Acosta

Biografía

Hijo menor de Antonio de Acosta y Ana de Porres. Su familia (de probable origen judío converso) pertenecía a la burguesía mercantil de Medina del Campo y alcanzaba un total de 11 integrantes. Desglosando esta información, José de Acosta cuenta con tres hermanas y cinco hermanos mayores, la gran mayoría de ellos vinculados directamente a la vida religiosa. Sus hermanas, fueron dos religiosas destacadas y cuatro de sus hermanos ingresaron con él a la orden de los jesuitas, mientras que el hermano restante fue militar de fama en Italia, Países Bajos y Aragón, siendo honrado por Felipe II a su muerte en 1595.

A los 11 años, Acosta ingresó al noviciado de la Compañía de Jesús y de inmediato destacó sus capacidades y habilidades convirtiéndose a los 15 años en profesor de sus compañeros en el área de latín y redactando varias de las cartas cuatrimestrales al Padre General. Asimismo, antes de sus 17 años, logró componer varias comedias y autos bíblicos para ser representados por sus compañeros en los días festivos.

Entre 1559 y 1567, residirá en Alcalá de Henares, entonces centro reconocido del humanismo español. Allí recibirá estudios de Filosofía, Teología y Ciencias Naturales evidenciando, al mismo tiempo, una mente ágil, astuta y precisa además de un gran poder de observación.

Siendo nombrado Sacerdote en 1567, es destinado a Ocaña y Plasencia con el fin de impartir clases de teología en los colegios jesuitas de dichos lugares hasta que a sus treinta y un años solicita a la Compañía ser destinado a misiones americanas como indica en su «Descargo o apología del Papa». Para este efecto, en 1571 pasa a la Isla española y a los pocos meses sigue su viaje por tierra firma para, finalmente, llegar al Perú a mediados de 1572 como parte de la tercera misión enviada por los jesuitas al virreinato. Allí colaboró con el virrey Francisco Álvarez de Toledo y realizó una importante labor misional, llegando a ser provincial de la Compañía en la provincia jesuita del país ya referido.

José de Acosta había llegado al Perú tres años después de que don Francisco de Toledo asumiese como virrey en 1669. A su llegada a Lima, se le ordenó cruzar los Andes, al parecer para unirse al virrey en el interior. Tomó la ruta con catorce o quince compañeros a través de la montañosa provincia de Huarochirí y por el elevado paso de Pariacaca, a más de 4000 metros sobre el nivel del mar, donde todo el grupo se vio seriamente afectado por los efectos de la atmósfera enrarecida.

Después de la decapitación del Inca Túpac Amaru II ordenada por el virrey Toledo, este militar español dedicó cinco años a un recorrido a través de cada parte del Virreinato del Perú con el fin de conocer y dar realce a la organización del mismo. En esta actividad, tuvo participación el jesuita Acosta, el licenciado Polo de Ondegardo, y el Juez Matienzo. Del mismo modo, Acosta también acompañó al virrey en Charcas, y estuvo con él durante su fracasada expedición contra los feroces indígenas chiriguanos.

Dentro de su labor jesuita, José de Acosta fundó varios colegios entre ellos los que cuentan el de Panamá, Arequipa, Potosí, Chuquisaca y La Pazfa pesar de lauerte oposición del virrey Toledo, quien en ejercicio del vicerreinato real sedesaprobaba las nuevas fundaciones por el excesivo número de las ya existentes. Sus deberes oficiales l (como la fundación de recintos educacionales) obligaron a investigar personalmente el extenso territorio, oy, de este modo, quirió un conocimiento práctico de la vasta provincia y de sus habitantes aborígenes, el cual plasmó en el desarrollo de sus reconocidas obras.

La sede principal de los jesuitas fue en ese momento en la pequeña ciudad de Juli, cerca de la orilla occidental del lago Titicaca. Aquí se formó un colegio, se estudiaron las lenguas de los nativos, y con el tiempo se estableció una imprenta. Acosta probablemente residió en Juli durante gran parte de su estadía en el territorio que entonces comprendía el virreinato del Perú. Fue aquí, con toda probabilidad, que observó el famoso cometa de 1577, del 1 de noviembre al 8 de diciembre que se extendió como un penacho de fuego desde el horizonte casi hasta el cenit. Aquí también dedicó gran parte de su tiempo a la preparación de varias obras eruditas, cuyos manuscritos más tarde llevó de nuevo a España, incluyendo los dos primeros libros de la Historia Natural de las Indias. En este mismo lugar, Acosta recibió información respecto al río Amazonas de un hermano de la orden que había estado antes en el famoso crucero pirata de Lope de Aguirre.

Hacia el fin del virreinato de Toledo, Acosta parece haberse trasladado desde el interior del Perú a Lima. En este periodo, menciona supervisando la fundición de una gran campana (para la que había dificultades para conseguir combustible para el horno) por lo que fue necesario talar grandes árboles en el valle del río Rímac.

El Virrey Toledo fue prácticamente el re-fundador de la Universidad de San Marcos en Lima, donde Acosta ocupó la cátedra de teología. En dicho cargo, el jesuita logró dar nueva fe de su gran capacidad oratoria y por ello, entre otras razones, fue elegido provincial de la Compañía en 1576.

En 1579 Sir Francis Drake amenazaba la costa peruana y el virrey envió una flota al mando de Don Pedro Sarmiento de Gamboa con dos misiones; por una parte, a la caza del pirata inglés y por otra con el fin de explorar y estudiar el Estrecho de Magallanes. En relación con ello, Acosta tuvo entrevistas con el piloto de la flota de Sarmiento y se le permitió inspeccionar sus cartas obteniendo así mucha información hidrográfica como en particular respecto a las mareas en los estrechos. Asimismo, conversó con el nuevo virrey Martín Enríquez de Almansa y plasmó con él valiosas ideas en torno a la misma temática.

El III Concilio Limense dirigido por Santo Toribio de Mogrovejo determinó nuevas formas y estrategias para la evangelización como una forma de vida del clero. Se puso en claro la necesidad de crear Seminarios así como de un Catecismo que debiera ser difundido en lenguas originarias (como el Aymara y el Quechua) para así poder cumplir las resoluciones del Concilio Tridentino. Para este efecto, el jesuita José de Acosta dirigió la elaboración del Catecismo y el Brevario Trilingües. Una consecuencia colateral de este hecho fue que la selección de los idiomas originarios definió de manera decisiva el relegamiento lingüístico del puquina, que entonces todavía era mayoritariamente hablado por las mujeres amerindias en las regiones del Urcosuyo, Umasuyo y Colesuyo de los Andes Centrales. En resumidas cuentas, en el período de sesiones de 1582 del III Concilio Limense Acosta jugó un papel fundamental y fue su historiador. Sumado a ello, pronunció un discurso elocuente y preparado en su última sesión el 18 de octubre de 1583.

José de Acosta, además de la Historia natural y moral de las Indias, compuso también otra obra, De procuranda indorum salute en la que, llevando a síntesis madura los estudios de autores precedentes, daba respuesta segura a muchas cuestiones teológicas, jurídicas y misionales. Escrito entre 1575 y 1576, este libro fue desde su aparición un importante Manual de Misionología.

En 1586 marchó hacia Nueva España, donde estuvo casi un año, regresando finalmente a España. Su cercanía con el rey Felipe II le permitió publicar su primera obra sobre América, De Natura Novi Orbis, en 1589. Viajó a continuación a Roma e imprimió algunos tratados en latín. Nombrado visitador de su orden en Andalucía y Aragón, regresó a Roma en 1592 donde participó en la V Congregación General de la Compañía de Jesús y en ella fue acusado de "cristiano nuevo" y rebelde. Dedicado a la predicación y a la enseñanza en Valladolid, imprimió sus mejores sermones en tres tomos en Salamanca. Reivindicado por sus compatriotas, fue elegido rector del Colegio de Salamanca, cargo en el que falleció a sus 59 años, el 15 de febrero de 1600.

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