José Toribio Merino

José Toribio Merino Castro
José Toribio Merino Castro cropped.jpg

Coat of arms of the Chilean Navy.svg
Comandante en Jefe de la Armada de Chile
11 de septiembre de 1973- 8 de marzo de 1990
Predecesor Raúl Montero Cornejo
Sucesor Jorge Martínez Busch

Miembro de la Junta de Gobierno de Chile (1973-1990)
11 de septiembre de 1973- 8 de marzo de 1990

Presidente de la Junta de Gobierno de Chile (1973-1990)
11 de marzo de 1981- 8 de marzo de 1990
Predecesor Augusto Pinochet
Sucesor Desaparecida con la instalación del Congreso Nacional
Conforme a la Constitución de 1980

Información personal
Nacimiento 14 de diciembre de 1915
Flag of Chile.svg  La Serena (Chile)
Fallecimiento 30 de agosto de 1996 (80 años)
Flag of Chile.svg  Viña del Mar
Nacionalidad Chilena Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Margarita Riofrio Bustos
Hijos Tres
Educación
Alma máter Escuela naval arturo prat.jpg Escuela Naval Arturo Prat
Información profesional
Ocupación Marino
Distinciones
Firma Firma Toribio Merino.png
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Santiago José Toribio Merino Castro ( La Serena, 14 de diciembre de 1915- Viña del Mar, 30 de agosto de 1996) fue Almirante de la Armada de Chile, Comandante en Jefe de la institución y miembro de la Junta de Gobierno durante 16 años, desde el Golpe militar del septiembre de 1973 hasta marzo de 1990.

Como parte de la Junta Nacional de Gobierno estuvo a cargo de la economía del país, presidió el Comité Económico de Ministros. En 1975 participó en la elaboración del Estatuto de la Junta de Gobierno pasando a presidir la Primera Comisión Legislativa relacionada con el sector económico y relaciones exteriores y la Cuarta Comisión Legislativa relacionada con el sector defensa.

Infancia y juventud

Nació el 14 de diciembre de 1915 en La Serena. Hijo de Bertina Castro Varela y el Vicealmirante José Toribio Merino Saavedra. Tuvo un hermano y dos hermanas.

Con cuatro años de edad, José Toribio y su familia viajan a Viña del Mar. Desde 1927 a 1930 su padre fue designado delegado de la comisión chilena que asistía en Ginebra a las Conferencias de Limitación de Armamentos de la Sociedad de Naciones por lo que la familia se trasladó a Europa, París. Durante ese período el joven Merino fue enviado interno al colegio en Londres. En este permaneció un año y medio para luego, durante casi un año de duración, terminar sus estudios en Francia. Este vagar por diferentes colegios le permitió obtener el dominio oral de dos idiomas, que según relata en sus memorias, fueron de enorme importancia en su vida futura pues tuvo las herramientas que le permitieron ilustrarse y estar al día en una amplia gama de ramas del conocimiento tanto profesional como cultural.

En 1930 de vuelta a Chile, reingresó a los Colegio de los Sagrados Corazones de Viña del Mar y pretendió ingresar en la Escuela Naval siendo suspendido en el examen de admisión. Sus conocimientos de Castellano y de Historia y Geografía de Chile habían quedado sólo a nivel de tercera preparatoria.

Formación Naval

En 1931 volvió a intentar el ingreso en la Escuela Naval, siendo esta vez aceptado como cadete de primer año con 15 años de edad. Egresó de la escuela en 1936 con el grado de Guardiamarina.

En 1936 efectuó el viaje de instrucción de Guardiamarinas a bordo del petrolero “Maipo” que estaba comandado por el capitán de navío Luis Villarroel de la Rosa. El itinerario incluyó: Valparaíso, isla de Pascua, Estados Unidos de América – los puertos de San Diego y Los Ángeles - y regreso a Valparaíso después de sesenta días. El curso de guardiamarinas completó su instrucción a bordo de la “ Corbeta General Baquedano” y en el acorazado “Almirante Latorre” y finalmente, por dos años, en la Base Naval de Talcahuano donde efectuaron cursos de: artillería, torpedos, submarinos, armas submarinas, navegación, comunicaciones y otras materias que le permitieron ascender al grado de teniente segundo.

A fines de 1941, se presentó voluntario para efectuar la exploración del terreno que separa el seno Almirantazgo del canal Beagle en Tierra del Fuego, pues había el propósito de construir un camino que uniera ambos puntos.

En 1942 fue destinado al EscampavíaCabrales” perteneciente a la Tercera Zona Naval con base en Punta Arenas, pero el repentino fallecimiento de su padre hizo que regresara a Valparaíso y fuese destinado a efectuar curso de especialidad de Artillería a bordo del Crucero Blanco Encalada (2do), titulándose como oficial especialista en artillería, con el primer lugar, en marzo de 1943. Al término del curso fue destinado al acorazado “Almirante Latorre” donde asumió como Oficial de la torre 5.

Participación en la Segunda Guerra Mundial

USS Raleigh.

Ese mismo año se presentó como voluntario para embarcarse en una nave estadounidense que estaba operando en el teatro de guerra del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial.

De acuerdo a sus memorias desde abril de 1944 hasta septiembre de 1945 permaneció embarcado en el USS “Raleigh”,[nota 1] crucero ligero de la clase Omaha de la Armada de Estados Unidos. En este buque desempeñó sucesivamente los cargos de: Ayudante del departamento de Control de Averías, ayudante del oficial Artillero y oficial Control de Fuego. Participó en dos combates antiaéreos y operaciones en tierra, una de las cuales casi le cuesta la vida, después de eso, contrajo malaria cuyo tratamiento le dañó seriamente la audición.

Regreso a Chile

En septiembre de 1945 regresó a Chile para asumir el cargo de oficial Artillero del Destructor Serrano 2º Todo lo aprendido a bordo del “Raleigh” lo volcó en dos manuales de uso institucional: Manual de Control de Averías y el Manual de Centrales de Informaciones de Combate.

En 1950 siendo ya capitán de corbeta fue trasladado nuevamente al acorazado "Almirante Latorre", donde diseñó e implementó la Central de Informaciones de Combate, que no existía en esa unidad.

En 1951 fue destinado al crucero “ O'Higgins”, nave recién adquirida a los Estados Unidos. Formó parte de su primera dotación con el cargo Oficial encargado de Control de Averías. En octubre de ese año conoció a Margarita Riofrío Bustos con quien contrajo matrimonio el 1 de marzo de 1952, de esta unión nacieron sus 3 hijas.

En 1952 fue comandante de la corbeta “Papudo”; en 1954 fue destinado a la Academia de Guerra Naval en la que efectuó curso regular de Estado Mayor; en 1955 fue enviado a la embajada de Chile en Inglaterra como Agregado Naval adjunto y Asesor de Armamentos durante la construcción de los destructores " Williams" y " Riveros"

En 1958 fue trasladado al Estado Mayor General de la Armada; en 1959 fue designado comandante del transporte “Angamos” y en 1960 fue enviado como instructor a la Academia de Guerra Naval en la que escribió un Manual de Logística Superior y otro de Geopolítica.

En 1962 fue comandante del Destructor DDG-19 “Almirante Williams” de la Clase Almirante y en julio de 1963 asumió como Jefe del Estado Mayor de la Comandancia en Jefe de la Escuadra. Durante dicho período desempeñó además el cargo de Comodoro del Grupo de Tarea chileno en la Operación Unitas.

La guerra que casi decreta

En 1964 fue designado subjefe del Estado Mayor General de la Armada. Durante ese período, visita al Ministro de Relaciones Exteriores Gabriel Valdés, quien narra así el episodio:

Me dijo que traía una noticia importante: la flota argentina estaba deshecha. El acorazado Belgrano estaba en reparación y no podía moverse; otro estaba camino a Europa y los submarinos, sin uso. Me dijo que como representante de la Marina en el Ministerio de Defensa, él quería proponer la destrucción de esta flota con las fuerzas navales chilenas que estaban dispuestas a atacar y así liquidar el asunto. Con tamaña proposición quedé espantado y le dije: ”¡Pero, señor, eso es guerra!”. "Sí, pero la ganamos nosotros, y eso es lo que importa", me respondió. Como quedé aturdido con su insólito plan, recorrí el Palacio de la Moneda hasta el despacho del Presidente ( Eduardo Frei Montalva). Me recibió en el Salón Carrera y le conté esta escena. Él me contestó severo: "Dile que se vuelva a su oficina y que hablará con él el Ministro de Defensa". Volví para darle este mensaje. Merino se retiró sin emitir palabra."

Gabriel Valdes "Sueños y memorias".[1]

En 1966, fue nombrado por parte de la Cancillería, Presidente de un Comité de Juristas para preparar el caso " Canal Beagle" ante una eventual presentación en la Corte Internacional.

Cofradía Náutica del Pacífico Austral

En agosto de 1968 forma la “Cofradía Náutica del Pacífico Austral”,. Todos los participantes están unidos aparentemente por el interés en los deportes náuticos. En su reunión constitutiva nombran a Agustín Edwards Eastman[2] el joven alumno de Derecho, admirador del dictador español Francisco Franco que fundó el Movimiento Gremial Universitario y llegó a ser el principal ideólogo político de Augusto Pinochet. Ambos fueron firmes opositores al movimiento estudiantil encabezado por la FEUC que llevó a Castillo a ser el primer rector laico de la hoy Pontificia Universidad. . Esta fue una Sociedad secreta chilena relacionada con la navegación a vela y el yatismo basada en Algarrobo sirvió como fachada de operaciones subversivas para la preparación del Golpe militar.

En 1969 asumió como Director de Armamentos de la Armada.

Carrera durante la Unidad Popular

En enero de 1970 fue designado Director de la Dirección General de los Servicios de la Armada y en noviembre del mismo año pasó a ejercer la Comandancia en Jefe de la Escuadra hasta marzo de 1972, fecha en que asumió la Comandancia en Jefe de la Primera Zona Naval con base en Valparaíso.

A partir de 1972, con la promulgación de la Ley de Control de Armas, se formó un grupo de inteligencia dependiente del Estado Mayor de la 1.ª Zona Naval, bajo el mando el almirante José Toribio Merino. Éste tuvo como función sistematizar la información de organizaciones y personas de la Unidad Popular y el MIR. Es lo que se conoció internamente como el Plan Cochayuyo, que tenía por objeto, además, el control territorial y la neutralización de estos grupos.

La promulgación de la mencionada Ley, permitió durante el gobierno de la Unidad Popular la coordinación de oficiales de distintas ramas de las Fuerzas Armadas y Carabineros, quienes hicieron innumerables allanamientos a empresas estatales, así como a diversas poblaciones. Según Enrique Núñez, esto se hizo "con el pretexto de buscar armas, pero en realidad lo que estaban haciendo es un mapeo de las organizaciones políticas de extrema izquierda más activas de la región".

Como Comandante en Jefe de la Primera Zona Naval y Juez Naval pidió el desafuero y arresto del senador Carlos Altamirano y del diputado Oscar Guillermo Garretón, acusándolos de sedición de unidades de la Escuadra en agosto de 1973. El domingo 9 de septiembre escribió a los generales Pinochet y Leigh que se había fijando el día D para el 11 de septiembre a las 06.00 horas.[3]

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