José Ramón Villalón Sorzano

José Ramón Villalón Sorzano (2 de diciembre de 1929, Habana, Cuba) teólogo, filósofo y profesor que jugó un rol importante en el movimiento estudiantil de la Revolución cubana. Hoy vive en Ponce, Puerto Rico. Es tal vez mejor conocido como comentarista de radio y de televisión.

Historia personal y familiar

Es el quinto varón en línea directa que lleva el nombre José Ramón Villalón. Su abuelo materno fue Leonardo Sorzano Jorrín, quien fue abogado y profesor de inglés, autor de numerosos libros con los cuales por décadas estudiaron los cubanos esa lengua. Su abuelo paterno, el Coronel José Ramón Villalón y Sánchez,[1] ingeniero de ferrocarriles, fue el ayudante técnico del General Antonio Maceo para quien diseñó, llevó a la Cuba insurrecta y operó el único cañón pneumático de los mambises. El mismo perteneció a la Comisión Conjunta de cubanos y puertorriqueños que se entrevistó con el Presidente William McKinley en la secuela de la Guerra Hispanoamericana para negociar las relaciones de Estados Unidos con Cuba y Puerto Rico. Luego fue profesor de matemáticas en la Universidad de la Habana y Ministro de Obras Públicas durante las dos administraciones del presidente Mario G. Menocal (1913-1921). Su bisabuelo fue José Ramón Villalón y Hechavarría, quien fuera Gobernador de las Filipinas y magistrado de la Audiencia de Santiago de Cuba, y uno de los más destacados autores sobre apicultura en el continente americano, siendo autor en 1867 del Manual del apicultor, Tratado Teórico-Práctico del arte de criar las abejas y explotar los colmenares, con Aplicación especial a la Isla de Cuba; obra premiada en certamen Público por La Real Sociedad Económica de Amigos del País.

Villalón Sorzano ingresó muy joven a la Congregación de Hermanos de La Salle. Con ello comenzó una etapa de su vida que habría de durar 33 años. Obtuvo en México el título de Maestro de Educación Elemental, con una tesis sobre los miedos en los niños. A su regreso a Cuba completó los estudios de Filosofía y Letras en la Universidad de la Habana y obtuvo créditos graduados de psicología clínica en la Universidad de Santo Tomás de Villanueva. Al triunfo de la Revolución cubana se involucró en la política universitaria y fue candidato a la vicepresidencia de la Federación Estudiantil Universitaria, acompañando al candidato a presidente José Luis Boitel, apoyados por la sección juvenil del Movimiento Veintiséis de Julio. Fueron vencidos por el equipo del Comandante Rolando Cubelas, del Directorio Estudiantil Revolucionario.

Durante su tiempo con los Hermanos, Villalón Sorzano, además del español y el inglés, aprendió a dominar el francés, el alemán, el italiano y el hebreo moderno. A estas lenguas añadió el estudio de las lenguas clásicas latín, griego, y hebreo. En Roma obtuvo dos licenciaturas: en teología y en historia patrística y medieval en la Pontificia Universidad Lateranense. Su doctorado en teología fue de la misma institución en 1970. En Israel hizo estudios de lenguas y de arqueología, participando en las excavaciones de Massada bajo el General Yigael Yadin. Durante un año sabático hizo estudios postdoctorales en la Universidad de Tübingen, Alemania, relacionándose especialmente con el Profesor Dr. Hans Küng.

Al regresar a América, después de doce años en Europa, se envolvió en el diálogo con la Revolución Cubana a través de su pertenencia a varias instituciones, como el Instituto de Estudios Cubanos, en cuya directiva sirvió diez años, junto a la Dra. María Cristina Herrera; la Revista Areíto, de la que fue miembro del Comité de Directores durante sus diez años de existencia (1974-1984) junto a la Dra. Marifeli Pérez Stable. Colaboró con múltiples artículos y con reportajes sobre la Revolución Sandinista. Fundó, con el P. Eduardo Zayas s.j., y la Dra. Yolanda Prieto, la Asociación Católica Padre Félix Varela, que llevó grupos de cristianos a Cuba para promover el entendimiento entre cubanos de dentro y de fuera de la isla y estableció vínculos con la Jerarquía católica cubana así como con el Departamento de Asuntos Religiosos del Partido Comunista Cubano.

En 1971, José Ramón llegó a Puerto Rico para trabajar en la Universidad Católica de Ponce (hoy llamada la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico). En la misma fue primero profesor de teología y luego director del mismo departamento. Se distinguió en la creación de cursos novedosos y en la organización de varios programas postgraduados. En 1975, abandonó la orden de La Salle y se casó con Olga Soler Bonnin, natural de Ponce, Puerto Rico. Con ella procreó cuatro hijos. En 1996, Villalón Sorzano adoptó la ciudadanía estadounidense.

Mientras enseñaba en varias universidades de Puerto Rico, hizo estudios de filosofía en la Universidad de Puerto Rico y completó en esa misma institución el currículo de Estudios Hispánicos con concentración en Lingüística, aprobando el examen doctoral en esa disciplina.

Continúa residiendo en Ponce, y actualmente enseña cursos en civilización occidental, ética profesional e historia regional de Ponce en la Universidad de Puerto Rico, de Ponce.[2]

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