José María Plans y Freyre

José María Plans y Freyre ( Barcelona, 1878- Madrid, 1934) fue un físico y matemático español.

Biografía

Nació en Barcelona el 17 de julio de 1878. Dotado de poderosa inteligencia y extraordinaria capacidad de trabajo, simultanea los estudios de ciencias fisicomatemáticas, ingeniería industrial y arquitectura. Pronto se despierta en él la vocación por la cátedra e investigación científica, a la que iba a dedicar su vida. Catedrático de Mecánica en las Facultades de Ciencias de Zaragoza (1909-1917) y Madrid (1917-34), fue de los primeros que introdujeron en España la Teoría de la Relatividad. La línea de su pensamiento físico quedó reflejada en su aportación a la "Mecánica relativista" (1919), entonces en sus comienzos, y en su "Cálculo diferencial absoluto" (1922) desarrolló la «Geometrización de la Física», idea entonces de gran modernidad (ambos trabajos fueron galardonados por la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales). Introdujo en la literatura científica en español las nuevas concepciones básicas y promovió trabajos realizados por sus discípulos. A su gestión se debió la mayor parte de la colaboración extranjera, que le preocupaba hondamente, así como las relaciones con el mundo científico americano.

Fue un excelente maestro, en el que además trabajar para engrandecer la patria fue uno de sus más firmes ideales. Fue académico de las Academias de Ciencias de Zaragoza, Barcelona y Madrid; Académico correspondiente de la « Pontificia Academia Romana dei Nuovi Lincei» y de la Academia de Ciencias de Lisboa. Miembro correspondiente del Instituto de Coimbra. Se caracterizó por su trato afable y por su extraordinaria sencillez. Poseyó en alto grado las virtudes de todo verdadero maestro: «abnegación hacia el alumno, invisibilidad de acción educadora y providencia», según uno de sus biógrafos. Poseía una elevada cultura científico-religiosa. De él se ha escrito que solía repetir la frase de San Anselmo: «Credo, sed intelligere desidero». Plans y Freyre veía en la Cátedra y en la investigación medios para algo siempre trascendente. Falleció en Madrid el 11 de marzo de 1934, con fama de santidad. Desde entonces se publicaron numerosas biografías y estudios, en España y en otros países (por Terradas, Levi Civitá, Peña, Puig Adam, Orts, Verhulst, Torroja, etc.), acerca de su labor científica, destacando la magnitud que su muerte -en pleno vigor intelectual- representó para la ciencia. Einstein reconoció en Plans y Freyre «un arte singular para expresar con luminosidad y relieve las deducciones». Falleció en Madrid en 1934.

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