José María Lerchundi

Padre José María Lerchundi, misionero franciscano español.

José Antonio Ramón Lerchundi Lerchundi, quien adoptó posteriormente el nombre religiosos de José María de San Antonio y fue principalmente conocido como José María Lerchundi o José Lerchundi ( Orio, Guipúzcoa, 1836 - Tánger, 1896) fue un misionero franciscano, diplomático y arabista español.

Vida

José Antonio Ramón Lerchundi nació el 24 de febrero de 1836 en la localidad guipuzcoana de Orio. Su nacimiento se produjo en el transcurso de la Primera Guerra Carlista, guerra civil que asoló el País Vasco entre 1833 y 1839. Fue hijo natural, sin padre reconocido, según consta en su partida bautismal.[1] Ingresó en la Orden Franciscana en 1856, se ordenó sacerdote tres años más tarde y llegó a la Iglesia de Tánger en 1862 para incorporarse a la Misión Católica de Marruecos, de la que fue Prefecto Apostólico desde 1877 hasta su muerte.

De 1862 a 1877, vivió en Tetuán, donde creó fuertes lazos personales con los diversos estamentos de la sociedad tetuaní y llegó a un profundo conocimiento de la lengua árabe. Después fue Prefecto Apostólico en Tánger, donde murió con fama de santidad el 8 de marzo de 1896. Está enterrado en la Cripta de la Catedral de Tánger.[3]

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