José María Esquerdo

José María Esquerdo
José María Esquerdo, de Compañy.jpg
Fotografiado por Compañy.

Diputado en Cortes
por Madrid
1893-1895; 1910-1912

Información personal
Nombre de nacimiento José María Esquerdo Zaragoza
Nombre nativo José María Esquerdo Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 2 de febrero de 1842
Villajoyosa
Fallecimiento 30 de enero de 1912
Madrid
Nacionalidad Española Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Partido Republicano
Educación
Educación Medicina
Información profesional
Ocupación psiquiatra y político
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José María Esquerdo Zaragoza ( Villajoyosa, 2 de febrero de 1842- Madrid, 30 de enero de 1912)[1] fue un psiquiatra y político republicano español. Como médico, se interesó especialmente por la asistencia a los enfermos mentales y los problemas jurídicos que plantean.

Biografía

Nacido en la localidad alicantina de Villajoyosa, comenzó sus estudios de Medicina en Valencia, pero los continuó y terminó en Madrid, donde se doctoró en 1865. Durante sus estudios, fue influido por Pedro Mata Fontanet, quien le transmitió el interés por la psiquiatría y por los problema jurídicos planteados por los enfermos mentales.

En 1868 obtuvo plaza de cirujano en el Hospital Provincial de Madrid. Fue profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Madrid, donde se encargó del curso libre de Patología General y Enfermedades Mentales. No aceptó la propuesta de su amigo, el republicano Manuel Ruiz Zorrilla, ministro de Fomento tras la revolución de 1868, para nombrarlo catedrático oficial. Formó parte también de la organización de la «Escuela Teórico-Práctica de Medicina y Cirugía» de la Beneficencia Provincial de Madrid, donde enseñaría la especialidad de psiquiatría. Igualmente, colaboró en la «Escuela Práctica Libre de Medicina y Cirugía» situada en el Museo Antropológico de Madrid, donde impartió una serie de lecciones publicadas en 1878 con el título de Conferencias sobre las enfermedades mentales.

Introdujo en España la neuropsiquiatría y la terapia ocupacional. En 1877 fundó un famoso sanatorio mental, el Sanatorio Esquerdo, emplazado en Carabanchel, notable por el teatro en que los internos y los cuidadores representaban obras dramáticas y donde eliminó el tratamiento coercitivo extremo de los sanatorios de la época,[2] sustituyéndolo por una asistencia a cargo de médicos y enfermeros adecuadamente instruidos.Esquerdo siente lástima por el perturbado y quiere redimirle pues piensa que el imbécil sin la debida asistencia es un criminal en potencia. También investiga el "stress" ocasionado por el fuerte ritmo de la vida urbana y las grandes aglomeraciones de ciudadanos (Llorca, 1984).

Miembro del Partido Republicano Progresista fundado por Ruiz Zorrilla y Salmerón, fue elegido concejal (1891) y diputado por Madrid (1893). A finales de la década de 1880, se convirtió en representante general de Manuel Ruiz Zorrilla, líder de la agrupación republicana progresista, en España[4] .

Su renuncia no fue aceptada, pero desde entonces la agrupación quedó en una situación casi de letargo, al integrarse la mayor parte de sus miembros en la Unión Repúblicana. Desde esos momentos, las apariciones públicas de Esquerdo fueron menos frecuentes.

En año 1905, La Wagneriana le nombra presidente de honor el día de la constitución de la primera junta directiva de esta sociedad[6] dentro de una coalición de republicanos y socialistas, junto con Pablo Iglesias y Benito Pérez Galdós.

Murió el 30 de enero de 1912, en su casa de Madrid, en el número 29 de la calle Serrano. Fue enterrado en la Sacramental de San Lorenzo y San José, en Carabanchel Bajo.

Los testimonios sobre el doctor son numerosos: “Esquerdo trajo a la psiquiatría española la intuición mediterránea, que adivina lo que todavía no se puede saber, y el primer gesto de liberación del loco, infundiéndole en su asistencia aquel hermoso y cándido espíritu de generosidad liberal y laica” (Marañón, 1973. 136 – 137). También circula una coplilla que dice:

"Fue Esquerdo el mejor doctor en locura y muy humano. Fue también gran orador, gran líder batallador del credo republicano."

Galdós lo llama en su necrología "apóstol y caudillo de dos religiones: la ciencia y la república". Giner de los Ríos destaca “su condición de antimilitarista y anticlerical, por el riesgo de que esas dos instituciones sojuzguen el poder civil".

Es lamentable el olvido de la figura de Esquerdo actualmente. Es un hombre que destaca en muchos frentes, incluido el político, ya que considera que la política es hacer medicina en grande.

Este personaje da nombre a vías públicas de varias ciudades españolas. En el caso de Madrid está ubicada en el distrito de Retiro, al este del centro de la capital. En el caso de Valladolid está en el barrio de San Pedro-Hospital. En la ciudad de Alicante da nombre a una calle del barrio de las Carolinas, y en San Juan de Alicante, da nombre a un parque situado junto al Centro Asistencial Doctor Esquerdo, cerca de la pedanía de la Santa Faz.

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