José María Caro Rodríguez

José María Cardenal Caro Rodríguez
José María Caro.jpg
Su Eminencia Cardenal José María Caro

Título Cardenal presbítero de S. María de la Scala
Arzobispo de Santiago de Chile
Otros títulos Vicario apostólico de Tarapacá
Obispo titular de Milasa
Obispo de La Serena
Información religiosa
Ordenación sacerdotal 20 de diciembre de 1890
Ordenación episcopal 28 de abril de 1912
por Enrico Sibilia
Proclamación cardenalicia 18 de febrero de 1946
por el Papa Pío XII
Información personal
Nombre José María Cardenal Caro Rodríguez
Nacimiento Pichilemu, 23 de junio de 1866
Fallecimiento Santiago de Chile, 4 de diciembre de 1958
Alma máter Pontificia Universidad Gregoriana

Escudo de José María Caro.svg
Virtus nostrum et Deus refugium
Dios es nuestro refugio y fortaleza

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S.E.R. José María Cardenal Caro Rodríguez ( Pichilemu, 23 de junio de 1866- Santiago, 4 de diciembre de 1958) fue un sacerdote chileno. Fue el octavo arzobispo de Santiago de Chile y el primer prelado chileno en ser creado cardenal.

Juventud y primeros años de sacerdocio

Familia Caro Rodríguez, en 1906. De izquierda a derecha: José María, su madre Rita Rodríguez, su hermana Rita, su padre José María Caro Martínez, y su hermano Pedro Pablo

Nacido en San Antonio de Petrel, Pichilemu, el 23 de junio de 1866, fue hijo de José María Caro Martínez, primer alcalde de Pichilemu, y de Rita Rodríguez Cornejo (1833-1931).[1] Aprendió sus primeras letras con su abuela paterna, Cayetana Martínez Ríos, y después asistió a la escuela de Ciruelos, hasta la cual debía caminar diariamente cinco kilómetros.

En la misma época en que era un muchacho, el canónigo de la Catedral Metropolitana de Santiago, Ramón Saavedra Jiménez, adquirió una propiedad agrícola cerca de Cáhuil, y en los meses de verano el sacerdote viajaba a su propiedad y oficiaba misas a diario. En febrero de 1881, le solicitó al párroco de Ciruelos que le recomendara un muchacho para que le ayudase a oficiar la misa. Ese joven fue José María Caro.

Al poco tiempo, el canónigo le propuso al joven ser sacerdote y Caro aceptó inmediatamente. En marzo de ese mismo año, viajó a Santiago con su padre a rendir examen al Seminario de Santiago. Fue admitido en la sección San Pedro Damiano, con cupos para estudiantes de zonas rurales, y allí realizó sus estudios de Humanidades. En 1887, inició sus estudios en Teología y griego, del cual hizo clases en el Seminario.

El recién nombrado arzobispo de Santiago, Monseñor Mariano Casanova y Casanova, lo designó junto a otros alumnos para continuar sus estudios superiores en el Colegio Pío Latino Americano y en la Universidad Gregoriana, ambos en Roma.

Al poco tiempo, enfermó gravemente del pulmón. No obstante esta dificultad, el 20 de diciembre, 1890 fue ordenado sacerdote. También se graduó de doctor en Teología de la Universidad Gregoriana. En 1891, volvió a Chile, que en esos momentos se veía fragmentado por la Guerra Civil entre los bandos presidencialista y congresista.

Estatua del Cardenal Caro en la Catedral Metropolitana de Santiago.
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