José Luis Rodríguez (cantante)

José Luis Rodríguez
José Luis Rodríguez.jpg
José Luis Rodríguez en Iquique (2012).
Datos generales
Nombre realJosé Luis Rodríguez Gónzalez
Nacimiento14 de enero de 1943 (75 años)
OrigenBandera de Venezuela Caracas, Venezuela
NacionalidadVenezolano
CónyugeLila Morillo (1966-1986)
Carolina Pérez (1996-presente)
HijosLiliana Rodríguez (n. 1967)
Lilibeth Rodríguez (n. 1969)
Génesis Rodríguez (n. 1987)
OcupaciónCantante, productor discográfico, actor, empresario
Información artística
Otros nombresEl Puma
Género(s)Balada, bolero, pop latino
Tipo de vozTenor dramático
Período de actividad1960 - presente
Discográfica(s)Velvet, TopHits, RCA, Polydor, Sony BMG.
Artistas relacionadosMirla Castellanos, Ilan Chester, Estela Raval, Vikki Carr, Julio Iglesias, Sandro, Palito Ortega, Christian Meier, Kalimba, Jerry Rivera
Web
Sitio webelpuma.com
FacebookElPuma
Twitter@SoyElPuma
FichaJosé Luis Rodríguez en IMDb

José Luis Rodríguez González (Caracas, 14 de enero de 1943), más conocido por su apodo artístico El Puma, es un cantante, actor, empresario y productor discográfico venezolano.

Biografía

Es el último de los once hijos del matrimonio entre el comerciante español José Antonio Rodríguez y el ama de casa venezolana Ana González y nació en la parroquia caraqueña de Santa Rosalía. Su padre murió cuando José Luis tenía 6 años de edad. Su madre era activista del partido Acción Democrática, por lo que durante la dictadura de Marcos Pérez Jiménez decidió exiliarse en Guayaquil, Ecuador con sus dos hijos menores. A su regreso, José Luis ingresó en la Escuela Técnica Industrial de Caracas, donde cursó estudios de técnico electricista.

Inicios

Sus inicios como cantante se remontan a esta época, primero participando en actos culturales de colegio, dando serenatas y luego ingresando como reemplazo del vocalista Ariel Rojas en el conjunto de voces juveniles llamado "Los Zeppy", inspirado en The Platters y Los Cinco Latinos, también integrado por la futura bolerista Estelita del Llano, Nicolás Alvarado, Agustín Calzadilla y Alberto Lewis, quien tenía registrado como apodo artístico el nombre de Al Zeppy.[2]

Con Billo´s Caracas Boys

Es en el programa de Chelique Sarabia, y de la mano de Estelita del Llano donde el director de orquesta, músico y arreglista dominicano Luis María "Billo" Frómeta lo descubre en septiembre de 1963 y lo contrata como cantante en su orquesta, "Billo's Caracas Boys", reemplazando al bolerista Felipe Pirela quien realizaba sus últimas presentaciones con la orquesta antes de iniciar su carrera solista. Con la orquesta pasa tres años interpretando boleros y ocasionalmente merengue dominicano, música navideña y cha-cha-chá, viajando por el Caribe, Centro y Sudamérica grabando 16 LP y algunos sencillos los cuales constaron de 34 canciones y 9 mosaicos de temas bailables diversos. Se consolidó como la figura de crooner en la orquesta. Participó en los espacios televisivos "Esta Noche Billo" y " Billo y su Música" de la televisora Radio Caracas Televisión (RCTV). En estos espacios, los cantantes de la orquesta, además de interpretar sus canciones, realizaban pequeñas actuaciones cómicas, lo que le fue sembrando su pasión por la actuación. Ante el inminente fin de su contrato con Billo Frómeta, el 22 de octubre de ese año decidió retirarse de la orquesta, siendo apoyada su decisión por Frómeta. En entrevistas realizadas posteriormente, tanto Frómeta como José Luis harían hincapié en la admiración mutua que ambos siempre se profesaron.

Lila Morillo

En el espacio "Esta Noche Billo" conoce en 1965 a la joven cantante y actriz zuliana Lila Morillo quien gozaba de gran popularidad. El noviazgo de ambos fue muy sonado entre periodistas y público en general. Incluso siempre se comentó que la propia madre de José Luís se oponía a esa relación. Finalmente la pareja de artistas contrae matrimonio civil el 27 de junio de 1966. Para esa época, ambos cantantes firmados con el mismo sello "Velvet de Venezuela", realizaron juntos varias grabaciones de sencillos como "Felicitaciones", "El pavo de Lila", No me quiera tanto", "El Hijo de nadie" y "Liliana", tema compuesto por ambos para su primera hija, Liliana, nacida el 26 de abril de 1967. El 12 de junio de 1969 nace su segunda hija, Lilibeth Morillo. Lila y José Luis, ya como esposos, participaron en discos, telenovelas, comerciales y giras. Regentaron el "Club La Fuente", un espacio de esparcimiento nocturno en el este de Caracas en los años 70. Al tiempo, la vida ajetreada y las ausencias, posiblemente infirieron en que la pareja se divorciara. La separación se produjo el 1 de Julio de 1986.

Solista

José Luís logra su primera oportunidad de actuar como solista (siendo aún integrante de la "Billo's Caracas Boys") en el 1º Festival de la Fundación del Niño (1965), organizado por la "Fundación del Niño", certamen en el cual José Luis Rodríguez interpreta el tema "Amor, laurel y luz" bajo dirección y arreglos del propio Billo Frómeta. Luego participa en el siguiente Festival (Nov 1966) con "Caracas de Ayer", contando una vez más con Billo Frómeta en los arreglos y dirección orquestal.[4]

A finales de 1966, firma su primer contrato discográfico con la empresa "Productora de discos Velvet" y graba en diciembre su primer LP titulado "José Luis...favorito!", en el cual sigue la tendencia marcada por Felipe Pirela, graba boleros además de los temas por los cuales había participado en los festivales de la Fundación del Niño, hasta que decide mudarse a las baladas y otros géneros pop. Se hace acreedor ese año del premio "Guaicaipuro de Oro" como Cantante del Año. La entrega del galardón se hizo el 15 de abril de 1967.

En 1967 debuta como actor de telenovelas con "Donde no llega el sol" de Muñoz Rico, para Radio Caracas Televisión, junto a Rosita Vásquez, Oscar Martínez y Lupita Ferrer producido por José Fariñas. En paralelo, participa en el Festival del Niño del 1967 con el tema " Te Quiero". Su siguiente LP "Lo Romántico de José Luis", grabado en 1968 marca este cambio en el estilo del artista. Entonces su rango de acción comprendía su país y naciones vecinas, salvo Brasil. Las telenovelas en las cuales participó comienzan a darle una nueva figuración artística debido a que se difundían con facilidad en el mercado internacional. Sin embargo, la carrera de Rodríguez comienza a ser marcada más por el seguimiento de los medios de farándula que por su talento natural.

Cine, telenovelas y canciones

En 1969, es seleccionado para representar a Venezuela en el "Primer Festival de la Canción Latina en el mundo" que se celebró en el "Teatro Ferrocarrilero" de la Ciudad de México, entre los días 19 y 23 de marzo de ese año.[5]​ La canción que presentó fue titulada "No, no puede ser", escrita por el compositor, cantante y productor de televisión Dionny López. El festival lo ganó Lucecita Benitez en representación de Puerto Rico con el tema "Génesis", mientras que Venezuela obtuvo el tercer lugar y ganó la medalla de oro a la mejor canción, obteniendo Rodríguez, por su parte, igual galardón como mejor intérprete masculino. Esta experiencia, le sirve para grabar un LP titulado "Grito al mundo" (1969) y, a la vez, para obtener un contrato de grabación con la filial mexicana del sello CBS Columbia, con la cual graba su álbum titulado "José Luis Rodríguez". Es en ese tiempo que logra participar como figura estelar en dos películas mexicanas dirigidas por Fernando Cortés y producidas por Lucho Gatica, "Las Golfas" junto a Isela Vega, Gilda Mirós, Gina Romand, Malú Reyes y Sandra Boyd en 1969 y "Los Juniors" junto a Pedro Armendariz Jr, Andrés García, Claudia Islas y Don Ángel Garasa en 1970. Posteriormente, una vez vencido su contrato con "Velvet", es contratado por la discográfica venezolana "Top Hits", e incluye en sus producciones temas musicales para las telenovelas que él empezó a protagonizar, cuando firmó contrato en 1968 por la televisora venezolana "Cadena Venezolana de Televisión".

En enero de 1971 participa en el Festival de la Voz de Oro en Barquisimeto con el tema "El payaso de la vida" de Chelique Sarabia logrando de nuevo el tercer lugar. Su carrera de actor tomó más alto nivel estelarizando "La consentida de Papá" junto a la actriz peruana Regina Alcóver. Con la canción en formato de 45rpm se estrena dentro del sello Top Hits. En 1972 orienta su carrera musical hacia géneros pop de la mano del cantautor zuliano Edgar Enrique Quintero, apodado Edgar Alexander, quien venía de ser líder de la agrupación "Los Impala" y quien compuso canciones especialmente para él en su álbum "El hombre de la cima". En 1973 José Luis hace pública su decisión de abandonar el catolicismo y se bautiza por el rito protestante, en San Juan de Puerto Rico. En ese año, apoyó junto a Lila Morillo la candidatura del político venezolano Lorenzo Fernández, del partido COPEI, en las elecciones presidenciales de ese año, las cuales ganó Carlos Andrés Pérez. Incluyó su contrato con esta agrupación política, su aparición en propagandas y la grabación de un disco de 45 RPM junto con su esposa, con temas usados en la campaña de esa organización. Al margen de esta actividad, inicialmente, la música de Rodríguez se adaptará a su nueva fe religiosa, volviendo después a su repertorio habitual y participando en algunos programas de televisión de organizaciones protestantes como Club PTL, presentado en Puerto Rico.

Coprotagoniza en 1974 la telenovela venezolana "Una muchacha llamada Milagros", para el canal Venevisión junto a Rebeca González y José Bardina, original de Delia Fiallo, en la cual interpreta a un enigmático y solitario personaje denominado "El Puma" personaje basado en la canción del cantante argentino Sandro, "Este es mi amigo el Puma". A partir de entonces se le conocerá por ese sobrenombre. En febrero de 1974 representa a Venezuela cantando el tema "Aquel Lugar" en el Festival de Viña del Mar en Chile y el 26 de octubre de 1974 representa a Venezuela en el tercer Festival de la OTI celebrado en Acapulco, México con el tema "Vuelve", obteniendo el tercer lugar, siendo ésta su última participación en festivales. [7]​ Sin embargo, como cantante su carrera sufría cierto estancamiento, ya que su trabajo como actor llenaba su agenda artística. Regresa en 1976 a Radio Caracas Televisión y protagoniza las telenovelas "Isabelita" junto a Helianta Cruz y "Angélica", "Carolina", "Tormento", "La Hija de Juana Crespo" y "Residencia de Señoritas" junto a la actriz venezolana Mayra Alejandra como pareja protagónica.

Entre 1974 y 1977, edita tres discos más con el sello "Top Hits". En 1976, es cuando conoce al empresario argentino Héctor Maselli, quien decide internacionalizarlo. En 1978 logra ser protagonista en Puerto Rico en la telenovela "Cristina Bazán" junto a la actriz Johanna Rosaly, telenovela que le abre las puertas internacionales.

Internacionalización

En 1977 firma contrato con la división española de Ariola Records, grabando en España su primer disco en dicho país el álbum "Tu / Una Canción De España" producido por el compositor Manuel Alejandro, del cual la balada "Voy a perder la cabeza por tu amor" se convierte en el tema central de la telenovela "Cristina Bazán" , grabada en Puerto Rico y su primer gran éxito en esta etapa. A este álbum le sucede en 1978 "Por si volvieras" igualmente con la producción de Manuel Alejandro. De este disco, se convierten en éxitos los temas "Amante eterna, Amante mía", "Te imaginas María" y "Dulcemente amargo".

En 1979 cumple de nuevo con RCTV y protagoniza sus dos últimas telenovelas con ese canal, ambas dirigidas por César Bolívar y con Pierina España como protagonista, "Sangre Azul" y "Estefanía". Esta última la deja inconclusa para poder cumplir sus compromisos musicales con su tercer disco grabado en España. En diciembre de ese 1979, es la estrella invitada al Festival OTI 79 celebrado en Caracas, interpretando "Canto a Iberoamérica" del compositor Pablo Schneider. En 1980, sale al mercado su tercer disco grabado en España, llamado "Me vas a echar de menos" para el mercado español y "Atrévete" para el mercado latinoamericano, el cual fue producido por los compositores españoles Pablo Herrero y José Luis Armenteros. En el álbum fueron incluidas siete creaciones de este exitoso dúo, una segunda versión del tema "Se busca" del venezolano Fernando Touzent y el corrido venezolano, compuesto en 1949, titulado "Pavo Real", del cantante y compositor venezolano, fallecido en 1996, César del Ávila.

En 1981, firma con la división española de la empresa discográfica CBS (actualmente, Sony Music) y se da a conocer en Venezuela un álbum titulado José Luis Rodríguez cantando éxitos de siempre,[8]​ que fue una reedición parcial de su álbum grabado en México en 1969.

Al año siguiente, nuevamente con CBS y el respaldo del compositor español Manuel Alejandro y sus colaboradores Ana Magdalena (seudónimo de Purificación Casas Romero, esposa del compositor) y David Beigbeder, se lanza el álbum "Dueño de nada" donde la balada que da el nombre al álbum se convierte en un tema representativo del cantante.

Gracias a CBS, Rodíguez es lanzado al mercado discográfico de Brasil con el LP "Dono de nada", que contiene versiones en idioma portugués de temas del anterior disco y con algunos temas del álbum "Atrévete", convirtiéndose en el primer cantante venezolano que graba en ese idioma. La estrategia es respaldada por su presentación en algunos programas de televisión emitidos en Brasil. En 1981 participa como artista invitado en el Festival de Viña del Mar, estrenando allí la canción "Chile, aquí se respira amor", que nunca figuró en su discografía oficial. Durante su actuación en el último día del festival, tuvo un encuentro con el cantante español Julio Iglesias, ya que la prensa destacaba una supuesta rivalidad entre ellos dado sus estilos distintos de cantar y principalmente por la popularidad que ambos conseguían. Posteriormente, ambos grabaron a dúo en una sola ocasión el tema Torero.

En 1983 se edita el disco "Ven" respaldado nuevamente por los compositores Pablo Herrero y José Luis Armenteros, del cual son temas promocionales "Culpable soy yo", "Shalom" y "No te pareces a nadie" del cantautor José María "Chema" Purón.

Posteriormente, comienza a residir en Miami, (Estados Unidos). En 1984, marca un nuevo hito en su carrera al presentarse como invitado en el Festival de San Remo (Italia) y grabar en idioma italiano el LP "Due Come Noi" ("Dos como nosotros") que contiene el tema del mismo nombre compuesto por Toto Savio y Amerigo Casella, versionado en español posteriormente por Luis Gómez Escolar e intenta llegar al mercado de habla inglesa de Estados Unidos, sin lograrlo. Sin embargo se hizo algo conocido, como lo denota su presencia en la Casa Blanca invitado por Nancy Reagan, para el almuerzo anual en honor de las esposas de los congresistas, en la celebración de las bodas de oro del humorista estadounidense Bob Hope y en la Teletón organizada por el actor humorístico Jerry Lewis. Igualmente, apareció en el programa de la cantante Ann Murray y se presentó en el teatro Radio City Music Hall de Nueva York, el Teatro Griego de Los Angeles y el Summit de Houston. Abandona después su intento por conquistar a los mercados europeos y brasileños.

Igualmente, participa el 9 de marzo de 1985 en la grabación del tema "Cantaré, cantarás" compuesta por Juan Carlos Calderón y Albert Hammond, con diversos artistas españoles como Julio Iglesias, Rocío Jurado, Miguel Gallardo, Ramon Arcusa y latinoamericanos como Emmanuel, Lucía Méndez, Pedro Vargas, José José, Celia Cruz, Vikki Carr, Roberto Carlos y Simone, en un fin muy parecido al del álbum "We are the world". En ese mismo 1985 se graba en España su álbum "El Último Beso", que incluyó un dúo con la cantante brasileña Simone en lo que marca el inicio de sus eventuales colaboraciones con otros artistas, y los temas promocionales fueron el tema venezolano de Celestino "Tino" Carrasco titulado "Amalia Rosa" y el éxito "Agárrense de las manos" de Chema Purón.

Empresario y cantante

Para 1987, José Luis inicia una relación de pareja con la modelo cubana Carolina Pérez, con quien se casaría en junio de 1996 y con quien procreó a su hija menor, Génesis Rodríguez, nacida el 29 de julio de 1987. En 1988, siendo ya un artista reconocido internacionalmente, El Puma arriesga su prestigio apoyando abiertamente al político venezolano Carlos Andrés Pérez quien aspiraba a ser reelegido presidente de Venezuela, lo cual logró. Ya en este período, "El Puma" consolida su carrera de cantante en los mercados hispanos y solo vuelve a su país para hacer "Sueño contigo" telenovela que protagoniza junto a la actriz Elluz Peraza y que va con el lanzamiento del álbum homónimo producido por Albert Hammond, y posteriormente, en 1992, grabando la telenovela "Piel" junto a la actriz Alba Roversi y el lanzamiento del respectivo disco producido por Manuel Alejandro.

En 1995, Rodríguez se inicia como empresario al fundar el primer canal venezolano de videos musicales denominado "Bravo TV", cuyo nombre después cambia a Puma TV, el cual posteriormente es vendido a un grupo empresarial venezolano. En 1997, José Luis Rodríguez vuelve al género del bolero con el álbum "Inolvidable" en el que rindió tributo al Trío Los Panchos. El disco es respaldado de tal modo que, después de lanzar su siguiente disco, titulado "El Puma en ritmo" (1999), ese año se aboca a grabar "Inolvidable II:" y en 2001 presenta "Inolvidable III: Algo contigo", álbumes que reciben apoyo del público y de la crítica.

En 2002, José Luis Rodríguez es contratado por la empresa discográfica transnacional BMG, haciendo que a esta compañía pase el catálogo de sus grabaciones con Ariola y Polygram. Inicia entonces la grabación de un álbum con baladas en español de los años 70, titulado "Champagne", lanza su propio sitio en Internet y en 2003 presenta "Clave de amor" respaldado por orquesta y por el pianista argentino Raúl Di Blasio. Pero el alejamiento de Venezuela y otros países en los últimos tiempos, sumado al avance del copiado no autorizado de discos, hacen que estos álbumes sean recibidos casi con indiferencia.

El 10 de mayo de 2004, el cantante adoptó la ciudadanía estadounidense sin renunciar a la venezolana.[11]

En 2005, José Luis Rodríguez firmó contrato con la compañía discográfica transnacional Universal Music y como admirador del cantautor español Camilo Sesto, graba varios temas en homenaje a él y, con la asistencia del compositor Roberto Livi, grabó un nuevo álbum que, en algunos países fue titulado "Distancia" y en otros "Sabor a México", el repertorio incluye boleros rancheros compuestos por el propio Livi. Este disco, presentó un número grabado al lado del grupo vocal argentino "Los Nocheros". Sin embargo, pese a la dimensión internacional del cantante, por razones que no son del dominio público, los CD grabados por el artista desde que se realizó este álbum, no fueron distribuidos en otros países latinoamericanos, como Venezuela.

En septiembre del mismo año, presentó el álbum "15 éxitos de José Luis Rodríguez" que contiene sus más sonados éxitos desde los inicios de su internacionalización, en nuevas versiones, respaldado por el sello estadounidense Líderes Entertainment.

El cantante, buscando que su hija menor incursionara en el cine, se mudó a la ciudad de Los Ángeles. Allí aprovechó para hacer una participación en una película, rodada en idioma español, destinada al mercado hispano de Estados Unidos.