José Joaquín Vallejo

Jotabeche, el " Larra chileno".

José Joaquín Vallejo Borkoski, más conocido por su seudónimo Jotabeche ( 19 de agosto de 1811, Copiapó - 27 de septiembre de 1858, Totoralillo, Copiapó), escritor, periodista y político chileno, primer exponente destacado del costumbrismo en su país. Sus artículos y cuadros de costumbres publicados por la prensa, se hicieron muy populares entre los lectores chilenos, siendo ampliamente celebrado por su humor escéptico y la capacidad de penetración en los temas sociales y situaciones cotidianas de su tiempo. Registró, como testigo de primera línea, el frenesí minero de Copiapó tras el descubrimiento del gran yacimiento de plata de Chañarcillo. Su estilo fue comparado con el del español Mariano José de Larra, a quien Vallejo admiraba abiertamente y leía a diario. Fue diputado por Vallenar ( 1849- 1852) y Cauquenes ( 1852- 1855).

Primeros años: el alumno becado

Nacido en Copiapó, fue hijo de Ramón Vallejo y Guerra, un artesano platero, y de Petronila Borkoski Pérez, una descendiente de aventureros polacos que se habían involucrado en la explotación de cobre a finales de la Colonia (se terminaría por españolizar el apellido polaco a "Borcosque"). El padre a duras penas podía mantener a su numerosa familia con los pocos pedidos que recibía en la modesta villa de Copiapó.

La familia Vallejo, abandonó la ciudad (junto con un gran porcentaje de la población) tras el terremoto que asoló a la zona en 1819. Entonces emigraron a La Serena, donde se establecieron en casa de un tío, Juan José Espejo. Allí, José Joaquín comenzó a seguir estudios formales; primero en una escuela de franciscanos y, luego, en el Liceo de La Serena (recién fundado por el gobierno patriota). Al poco tiempo se transformó en alumno ayudante, consiguiendo algún escaso salario con al que ayudar a su familia. Luego por gestión de Buenaventura Osorio, Vallejo es enviado a Santiago becado por el Liceo de La Serena, específicamente al Liceo de Chile.

El Liceo de Chile era regentado por el intelectual liberal español José Joaquín de Mora, quien buscaba establecer nexos entre el liberalismo y el romanticismo. En esas aulas Vallejo fue condiscípulo de otros futuros escritores, políticos y periodistas destacados de su país, como José Victorino Lastarria, y entabló duradera amistad con Manuel Antonio Tocornal y Antonio García Reyes. Todos terminarían por formar parte de la romanticista generación de 1842.

Pero tras la derrota de los liberales en la Batalla de Lircay, la suerte del Liceo y si director estaba echada. Mora fue expulsado del país en febrero de 1831.

Fue trasladado al Instituto Nacional, en 1832, donde estudió leyes, sin poder terminar la carrera por falta de dinero. Esto pese a que todos sus primeros años en Santiago trabajó como dependiente en una tienda.

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