José García Barbón

José García Barbón.

José García Barbón (nacido en Verín el 30 de marzo de 1831, fallecido en Vigo el 7 de marzo de 1909) fue un conocido empresario y mecenas de su época. De familia acomodada, pronto emigró a Cuba donde alcanzaría éxito en los negocios, fundando su propio banco. Allí conoció a otro emigrante y empresario gallego, Policarpo Sanz, con el que mantuvo toda su vida una gran amistad. Juntos fueron los impulsores de la Sociedad de Beneficencia de los Naturales de Galicia y del Centro Gallego de la Habana.

Con 53 años de edad decidió retornar a su tierra natal por razones de salud. En Verín fundó el Hotel Balneario de Cabreiroá y la Electra de Verín. Tras diez años, decidió instalarse definitivamente en Vigo con su hermana y sus cuatro sobrinos, pues él permaneció soltero. Allí se dedicó a comprar propiedades, a levantar grandes edificios como el Teatro de su nombre o la Escuela de Artes y Oficios de Vigo, y a obras de caridad.

Vivió en su palacete de la finca Vista Alegre (situada junto a la actual avenida de García Barbón, en Vigo) hasta su fallecimiento en 1909. Su funeral fue multitudinario. Se encuentra enterrado en el Cementerio Municipal de Pereiró en Vigo.

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