José Cuatrecasas Arumí

José Cuatrecasas Arumí
Nacimiento 1903
Camprodón, provincia de Gerona
Fallecimiento 1996
Washington
Nacionalidad español nacionalizado estadounidense
Campo botánico, taxónomo
Conocido por nombra, en el siglo XX, nuevos géneros, especies, y subespecies para la ciencia[1]
Abreviatura en botánica Cuatrec.
Padres José Cuatrecasas Genis y Carmen Arumí
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José Cuatrecasas Arumí ( Camprodón, provincia de Gerona, 19 de marzo de 1903 - † Washington, 24 de mayo de 1996) fue un botánico, taxónomo, y farmacéutico español, nacionalizado estadounidense en 1953.

Formación

Hijo de José Cuatrecasas Genis y de Carmen Arumí, obtuvo en la Universidad de Barcelona, en 1923, la licenciatura en Farmacia, la carrera característica de los botánicos en aquella época y durante muchos años más. Se doctoró en 1928 con una tesis titulada Estudios sobre la flora y vegetación del Macizo de Mágina, una comarca de Jaén que destaca aún en el océano de riqueza biológica de Andalucía Oriental. Se trata de una obra de extraordinaria solidez que revela una excepcional capacidad y originalidad, a la vez que la influencia de sus extraordinarios maestros: Pius Font i Quer, Carlos Pau y Emilio Huguet del Villar.

En los mismos años viajó a Ginebra, estudiando Fitogeografía con Chodat, y colaboró con Font i Quer en la edición de la revista Cavanillesia y del Butlletí de la Institució Catalana d'Història Natural, entonces en la vanguardia de la ciencia natural española, publicando también en el Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural. En 1931, a los 28 años, obtuvo la cátedra de Botánica Descriptiva de la Facultad de Farmacia en la Universidad Central de Madrid (actualmente Universidad Complutense de Madrid).

En 1932 fue comisionado para representar a los botánicos y al gobierno de España en la conmemoración del centenario de José Celestino Mutis. Impresionado por la diversidad de la flora colombiana, elige convertirla en el centro de sus investigaciones. Con el material recolectado se dirigió a Berlín, cuyo Jardín Botánico le ofrecía los medios necesarios para sus estudios. Allí se casó con su profesora de alemán, la checa Martha Maria Nowack, con la que tuvo tres hijos. Durante años viajó a Colombia en abril, regresando a Alemania en agosto con nuevo material, antes de empezar el curso en octubre. El resultado de sus investigaciones se plasmó en sus Observaciones geobotánicas en Colombia, que todavía es una obra de referencia.

Durante la Guerra Civil, Cuatrecasas ejerció el cargo de director del Jardín Botánico de Madrid, en el que se había venido responsabilizando de la sección de Flora Tropical. Rescató para su estudio los herbarios derivados de las expediciones históricas, como la de Sessé y Mociño, o las propias recolecciones de Mutis, derivándolas a especialistas transatlánticos cuando era necesario. Se ocupó de que las láminas de Mutis fueran evacuadas de Madrid a la vez que los fondos pictóricos del Prado.

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