Jorge Montt

Jorge Montt Álvarez
Jorge Montt Álvarez.jpg
Fotografía del Almirante Jorge Montt A.

Flag of the President of Chile.svg
Presidente de la República de Chile
26 de diciembre de 1891- 18 de septiembre de 1896
Predecesor José Manuel Balmaceda
Sucesor Federico Errázuriz Echaurren

Información personal
Nacimiento 26 de abril de 1845
Bandera de Chile Casablanca, Chile
Fallecimiento 9 de octubre de 1922 (79 años)
Bandera de Chile Santiago, Chile
Nacionalidad Chilena Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Leonor Frederick Ledesma
Información profesional
Ocupación Oficial de Marina, Almirante
Firma Firma Jorge Montt.png
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Jorge Montt Álvarez ( Casablanca; 26 de abril de 1845- Santiago; 9 de octubre de 1922) fue un marino chileno, Vicealmirante de la Armada.[1] Presidente de la República entre 1891 a 1896.

Biografía

Primeros años de vida

Fue hijo de José Antonio Montt Ojeda y de María Álvarez; perteneció a la emblemática familia Montt.[2] Ingresó a la Escuela Naval en 1858, enrolándose en la Marina tres años después. En la Guerra con España, tomó parte en el combate de Papudo ( 1865), en el que fue capturada la corbeta «Covadonga».

Matrimonio e hijos

Contrajo matrimonio con Leonor Frederick Ledesma, en Valparaíso el 15 de noviembre 1877, con la cual tuvo tres hijas; Elisa, Teresa y Leonor. Su vida matrimonial transcurrió entre Valparaíso y Santiago, viviendo ellos las vicisitudes de que les toco vivir, combatiéndo en dos victoriosos conflictos bélicos con países extranjeros ( Guerra contra España, 1865, y Guerra del Pacífico, 1879 -1883).

Comandante de la "Esmeralda" en 1877, al estallar la guerra del Pacífico se incorporó a las misiones realizadas por la Armada en el norte. Participó en el combate naval de Angamos el 8 de octubre de ( 1879), en la toma de Pisagua ( 1879) y dirigió el bloqueo del Callao ( 1880). Hacia 1891, era capitán de navío.

Conforme se fue aproximando el conflicto de 1891, los congresistas se acercaron a él. Tomó el control de la escuadra y lideró el movimiento contra José Manuel Balmaceda.

Fue nombrado presidente de la Junta de Gobierno de Iquique, y tomó el mando en Santiago poco antes del suicidio de Balmaceda. Finalizada la guerra civil, hizo pública su intención de no seguir al frente del bando vencedor.

La lucha política

Se convocaron a elecciones parlamentarias, municipales y presidenciales para el 18 de octubre de 1891.

El gobierno dirigido por el ministro del interior Manuel José Irarrazaval (conservador) proclamó que se cumpliría con la libertad electoral, bandera de lucha de los opositores a Balmaceda.

Montt fue elegido candidato presidencial por una convención liberal-radical, siendo también apoyado por los conservadores, pues él no pertenecía a ningún partido político. Venció con la unanimidad de los 255 electores.

La cámara baja tendría la siguiente distribución:

  • Conservadores: 39
  • Nacionales: 9
  • Liberales: 26
  • Radicales: 20
Fotografía de Jorge Montt.

Los conservadores, que durante el gobierno de Balmaceda tuvieron una representación casi nula, obtuvieron 39 representantes, lo que causó molestia entre ciertos grupos liberales. Esto seria el primer quiebre en la “unión sagrada” basada en la oposición a Balmaceda y el deseo de implementar el parlamentarismo.

Al no tener ninguno de los partidos una mayoría aplastante y por el deseo de mantener la “unión sagrada” cohesionada, Montt realizó su primer gabinete con miembros de todos los partidos. El primero de ellos estuvo encabezado por Ramón Barros Luco, que se mantuvo 4 meses en el poder.

Se iniciaba la rotativa ministerial, causada por las facultades que poseía el parlamento para destruir ministerios que no tuvieran la confianza de ambas cámaras (en los parlamentarismos normales, es una sola la cámara que fiscaliza) y la presión que se le hace al presidente con la amenaza de no aprobar la ley de presupuestos, sin la cual el país no podía funcionar.

La unión sagrada se rompió en abril de 1894, los radicales y los liberales terminaron su alianza con los conservadores y como ocupaban la mayoría en el parlamento, hicieron caer al ministerio (el cuarto, dirigido por Pedro Montt) para remplazarlo con uno que correspondiera a la mayoría parlamentaria, en donde solo cupieran liberales y radicales, dirigido por Enrique Mac Iver.

Pero una reconciliación del grupo liberal-radical con los nacionales hizo necesario un nuevo cambio de gabinete para darle una cartera a estos últimos, dirigido por Barros Luco (por tercera vez ministro del interior en este gobierno).

Les siguió otra separación de los nacionales (ministerio Recabarren), que retornaron para el último ministerio (el octavo, dirigido por Osvaldo Rengifo).

En promedio, la duración de sus ministerios fue inferior a los nueve meses, tiempo en que ningún gabinete puede establecer un verdadero plan de gobierno; se iniciaba la atrofia del sistema parlamentario chileno.

Destacable es decir que el balmacedismo derrotado en la guerra civil se reorganizó como el partido Liberal Democrático, y en virtud de la libertad electoral, obtuvieron veinte diputados y seis senadores.

Lo irónico es que este partido seria uno de los más apegados al juego parlamentario y su jefe, Juan Luis Sanfuentes, sería el rey de hacer y deshacer gabinetes.

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