Joost Bürgi

Joost Bürgi

Joost Bürgi o Jobst Bürgi (también conocido por su forma latinizada Byrgius) ( 28 de febrero de 1552, Lichtensteig, Suiza - 31 de enero de 1632, Kassel, Hesse-Kassel) fue un relojero y matemático suizo. En ocasiones es acreditado como el inventor de los logaritmos (que publicó en 1620), aunque habitualmente el crédito de este descubrimiento se atribuye al británico John Napier, quien fue el primero en publicar su trabajo.

También fue un gran contribuidor a la Prostaféresis (Prosthaphaeresis) que es una técnica rápida para calcular productos usando identidades trigonométricas, procedimiento ideado antes que los logaritmos.

Globo Celeste Mecanizado, fabricado en 1594 en Kassel, ahora en el Schweizerisches Landesmuseum de Zurich
Jost Bürgi y Antonius Eisenhoit: Esfera armilar con reloj astronómico, fabricado en 1585 en Kassel, ahora en el Nordiska Museet de Estocolmo

Biografía

Bürgi nació en 1552 en Lichtensteig, Toggenburg, por entonces territorio de la Abadía de San Galo (ahora parte del Cantón de San Galo, Suiza).

No se sabe mucho sobre su vida o su educación antes de su empleo como astrónomo y relojero en la corte de Guillermo IV en Kassel en 1579; se ha especulado que adquirió sus conocimientos matemáticos en Estrasburgo, entre otros del matemático suizo Conrad Dasypodius, pero no se dispone de datos que lo confirmen.[1]

A pesar de que era un autodidacta, ya en vida fue considerado como uno de los más excelentes ingenieros mecánicos de su generación. Su patrón, Guillermo IV de Hesse-Kassel, en una carta a Tycho Brahe alabó a Bürgi como un "segundo Arquímedes" (cuasi indagine Arquimedes altera est).[5]

En 1604, entró al servicio del emperador Rodolfo II en Praga. A continuación, se hizo amigo de Johannes Kepler, con quien trabajó en estrecha colaboración. Bürgi construyó una tabla de senos (Canon Sinuum), que era supuestamente muy precisa, pero al haberse perdido, es difícil estar seguro de su exactitud real (por ejemplo, el tratado Otho Opus Palatinum incluía cálculos que no eran tan precisos como se pretendía). Una introducción a algunos de los métodos de Bürgi sobrevive en una copia que hizo Kepler; en la que se analizan los conceptos básicos del álgebra (o Coss, como era conocida en ese momento) y de las fracciones decimales. Algunos autores consideran a Bürgi como uno de los inventores de los logaritmos.[7]

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