John Thomas North

John Thomas North.

John Thomas North ( Yorkshire, 30 de enero de 1842- Londres, 8 de mayo de 1896) fue un hábil empresario inglés del monopolio del salitre que obtuvo sus mayores ganancias producto de la Guerra del Pacífico entre Chile, Bolivia y Perú, al hacerse de la mayoría de las salitreras que cambiaron de nacionalidad como resultado de este conflicto.

Primeros años

Nació en el pueblo de Holbeck, ubicado cerca de Leeds, en Yorkshire, Inglaterra. Fue hijo de un próspero comerciante del carbón y realizó sus estudios en un colegio de Leeds. Comenzó a trabajar a los 15 años como aprendiz de ingeniero mecánico en la firma constructora de molinos y astilleros Shaw, North y Watson, de la localidad de Hunslet. Tras ocho años de experiencia en el oficio de mecánico, se cambió a la firma Steam Plough Works, de John Fowlers y Cía., en Leeds. Se casó en 1865 con Jane Woodhead, hija de una prominente figura del partido conservador de Leeds, con quien tuvo tres hijos.

En 1869 fue enviado a Chile por la firma de Fowlers a supervisar la construcción de locomotoras en la maestranza de Carrizal y el puerto de Caldera. Decidió hacer fortuna por sus propios medios y en 1871 viajó a establecerse en el entonces peruano puerto de Iquique, donde estableció el centro de sus negocios salitreros. Allí, como empleado en la oficina salitrera del empresario peruano González Véliz, conoció la región de Tarapacá, donde aprendió el negocio de la explotación del salitre con la intención de hacerse de fortuna por sus propios medios.[1]

Other Languages