John Smith (explorador)

Capitán John Smith.

John Smith (Willoughby, Lincolnshire, 9 de enero de 1580Londres, 21 de junio de 1631) fue un soldado, marino y autor inglés. Es generalmente reconocido por establecer el primer asentamiento británico en Norteamérica, Jamestown, y por su breve vinculación con la amerindia Pocahontas. Fue asimismo el primer Presidente de Virginia y, con esto, el principal mandatario en América anglosajona. Llevó una vida interesante, aunque su naturaleza fanfarrona hace difícil a los historiadores separar la realidad de la fantasía.

Biografía

John Smith fue bautizado en Willoughby, próximo a Alford, Lincolnshire, donde sus padres alquilaban una granja.

Abandonó su casa a los 16 años, después de que muriera su padre, y abrió camino hacia el mar. Sirvió de mercenario en el ejército del rey Enrique IV de Francia contra los españoles, y más adelante se enfrentó al Imperio otomano, donde fue tomado como prisionero y logró huir satisfactoriamente.

Fue promovido a capitán mientras peleaba por los Habsburgo en Hungría, en la campaña de Mihai Viteazul entre 16001601. Tras el fallecimiento de Mihai Viteazul, luchó para Radu Serban en Valaquia contra Ieremia Movila, pero en 1602 fue herido, capturado y vendido como esclavo. Smith sostiene que los turcos lo usaron como regalo para la novia de uno de los soldados del ejército, quien se enamoró de él y colaboró en su escape. A partir de ese entonces, este aventurero viajaría a través de Europa y el norte de África, regresando a Inglaterra en 1604.

Other Languages