John Newcombe

John Newcombe
John Newcombe
País Flag of Australia.svg  Australia
Fecha de nacimiento 23 de mayo de 1944 (72 años)
Lugar de nacimiento Sydney, Australia
Profesional desde 1968
Retiro 1981
Brazo hábil Diestro
Dinero ganado $1,062,408
Individuales
Récord de su carrera 520–181
Títulos de su carrera 34
Mejor ranking 1 ( 3 de junio de 1974)
Resultados de Grand Slam
Abierto de Australia G (1973, 1975)
Roland Garros CF (1969)
Wimbledon G (1970, 1971)
Abierto de EE. UU. G (1973)
Dobles
Récord de su carrera 333–115
Títulos de su carrera 33
Mejor ranking 1 (Era abierta: 455 ( 3 de enero de 1983))
Resultados de Grand Slam
Abierto de Australia G (1965, 1967, 1971, 1973, 1976)
Roland Garros G (1967, 1969, 1973)
Wimbledon G (1965, 1966, 1968-1970, 1974)
Abierto de EE. UU. G (1967, 1971, 1973)
Última actualización: 17 de septiembre de 2007.
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John David "Newk" Newcombe (n. 23 de mayo de 1944, Sydney) es un extenista profesional australiano. Fue Nº1 del mundo y alcanzó un total de 25 títulos de Grand Slam incluyendo 7 en individuales. Fue un baluarte del tenis australiano en la conquista de varias ediciones de la Copa Davis y formó junto a su compatriota Tony Roche una de las más grandes parejas de dobles de todos los tiempos logrando ganar 12 trofeos de Grand Slam en conjunto. Fue el último eslabón de la camada de jugadores australianos que sobresalieron en el circuito de tenis mundial en los años '50, '60 y parte de los '70.

Biografía

Newcombe era un atleta natural que de niño practicó varios deportes hasta volcarse definitivamente por el tenis. Nació en Sydney y vivió su infancia en Longueville, un suburbio de la misma ciudad. Era potente, atlético y extremadamente competitivo. Fue campeón junior australiano en los años 1961, 1962 y 1963. En 1963 llamó la atención en el tenis grande por primera vez, al convertirse en uno de los australianos más jóvenes en ser convocado para jugar Copa Davis con tan solo 19 años.

En 1965 daría sus primeros pasos grandes en el circuito de tenis al proclamarse campeón de dobles en el Campeonato Australiano y en el Campeonato de Wimbledon, junto a Tony Roche. La pareja se convertiría años más tardes en una pareja extraordinaria que conquistaría 12 títulos de Grand Slam, algo nunca igualado por alguna otra pareja en la historia. Juntos conquistaron títulos en cada uno de los 4 grandes, solo logrado por otras 3 parejas en la historia, siendo Wimbledon donde más se destacaron con 5 conquistas. Newcombe conseguiría además otros 5 títulos de Grand Slam en dobles con otras parejas, consiguiendo un récord de 17 Grand Slam en dobles jamás igualado.

El juego de Newcombe se basó principalmente en su servicio, volea y su golpe de derecha en un tipo de juego muy ofensivo que lo hacía ideal para el hierba. Su pesado saque era posiblemente el mejor de sus tiempos y solía deleitar a las multitudes con sus aces de segundo servicio.

En 1966 alcanzó su primera final de individuales del US National Singles Championship en la que perdería ante su compatriota Fred Stolle.

En 1967 se produjo su gran despegue como jugador de singles. Ese año ganaría el Campeonato de Wimbledon y el US National Singles Championship, dos de los 4 Grand Slam. Si bien no hubo un ranking formal del circuito de tenis, Newcombe fue considerado por los especialistas como el jugador amateur Nº1 del mundo en 1967.

Ya en la Era Open, Newcombe logró ser finalista de Wimbledon en el año 1969 pero no pudo ante el imbatible Rod Laver quien se impuso en los 4 Grand Slam de ese año.

En 1970 conseguiría su segundo título de Wimbledon, esta vez ya en la denominada Era Open, al ganarle en la final a Ken Rosewall en 5 sets. Con esto se convertiría en uno de los 3 jugadores (junto a Rod Laver y Rosewall) en ganar títulos de grand slam como amateur y en la Era Open. Newcombe dijo después: "Ese fue mi mejor partido porque significó mi llegada a lo más alto en el tenis profesional".

En 1971 lograría su segundo título consecutivo y tercero en total en Wimbledon al derrotar en una maratoniana final de 5 sets al estadounidense Stan Smith por 6-3, 5-7, 2-6, 6-4 y 6-4. Tanto en 1970 como en 1971 fue proclamado como número 1 del mundo del tenis, incluyendo en esta lista tanto a profesionales como a amateurs. En toda su carrera consiguió 72 títulos como profesional, 32 en singles y 41 en dobles.

En 1972 Newcombe formó parte del World Championship Tennis (WCT) y no pudo participar del torneo de Wimbledon debido a las peleas entre la ITF y Lamar Hunt, líder de la WCT. En 1973 se sumó al boicot contra el torneo de Wimbledon por lo que no participó en esta edición. Siendo muy popular dentro de los seguidores del tenis, la ausencia de Newcombe aceleró las negociaciones para destrabar el conflicto. Luego se arrepentiría de no haber podido participar en estas dos ediciones y así poder estirar su racha ganadora en el torneo.

En 1973 se alzó con su primer trofeo en el Abierto de Australia al derrotar en la final al neozelandés Onny Parun. Ese mismo año se alzaría con su segundo título en Forest Hills al vencer en la final al checo Jan Kodeš tras remontar una desventaja en sets de 1-2.

En 1974 Newcombe se convertiría en el segundo jugador tras la aparición del ranking computarizado en 1973, en alcanzar el puesto de Nº1 del mundo. Lo mantuvo durante 8 semanas hasta ser destronado por el gran protagonista del circuito en ese año, Jimmy Connors.

El Abierto de Australia en su tierra natal, sería el último gran torneo que vería el esplendor de "Newk". En 1975 sorprendió a muchos al ganarle en la final a la gran estrella del momento, Jimmy Connors quien venía de imponerse en los tres últimos Grand Slam jugados sobre hierba. Al año siguiente alcanzaría la final aunque esta vez el sorprendido fue él cuando fue derrotado por su compatriota Mark Edmondson en 4 sets. Debido a una lesión en el codo su participación posterior en torneos fue limitada y su nivel cayó paulatinamente hasta retirarse de la actividad en 1981. No obstante siguió jugando dobles tanto en Wimbledon como en el US Open hasta 1983.

En 1977 y 1978 ocupó el puesto de presidente de la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP).

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