John Kenneth Galbraith

John Kenneth Galbraith
John Kenneth Galbraith.jpg
Información personal
Nacimiento 15 de octubre de 1908 Ver y modificar los datos en Wikidata
Iona Station, Ontario, Canadá Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 29 de abril de 2006 Ver y modificar los datos en Wikidata (97 años)
Cambridge, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Canadiense y estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Partido Demócrata Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge
  • Catherine Galbraith Ver y modificar los datos en Wikidata
Hijos
Educación
Educación doctorado Ver y modificar los datos en Wikidata
Alma máter
Información profesional
Ocupación Economista, diplomático, político, profesor universitario y escritor de no ficción Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
Empleador
Miembro de
Distinciones
  • Beca Guggenheim
  • Oficial de la Orden de Canadá
  • Medalla Presidencial de la Libertad
  • Four Freedoms Award
  • Ciudadanía honoraria
  • Padma Vibhushan in literature & education
  • docteur honoris causa de la Katholieke Universiteit Leuven (fr) (1972)
  • Humanista del año (1985)
  • Medalla Lomonósov (1993)
  • Leontief Prize for Advancing the Frontiers of Economic Thought (2000)
  • Library of Congress Living Legend Ver y modificar los datos en Wikidata
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John Kenneth Galbraith, 1982
John Kenneth Galbraith.

John Kenneth Galbraith ( Ontario, Canadá, 15 de octubre de 1908 - Cambridge, Massachusetts, Estados Unidos, 29 de abril de 2006) fue un economista canadiense.

Biografía

Infancia y formación

Galbraith nació de los canadienses de ascendencia escocesa, Sarah Catherine Kendall y Archibald "Archie" Galbraith, en Iona Station, Ontario, Canadá, y creció en el municipio de Dunwich, Ontario occidental. Tenía tres hermanos: Alice, Catherine y Archibald William (Bill). Cuando era un adolescente, había adoptado el nombre de "Ken", y más tarde no le gustaba ser llamado John. Galbraith creció muy alto, alcanzando una altura de 6 pies 9 pulgadas (206 cm).[1]

Su padre era agricultor y maestro de escuela. Su madre, ama de casa y activista de la comunidad, murió cuando tenía catorce años de edad. La granja familiar dedicada a la ganadería seleccionada, estaba situada en Thomson Line y disponía de dos terrenos con unas 60 Ha en total. Los Galbraith eran la familia más influyente y acomodada de su comunidad. Sus padres eran partidarios de los United Farmers of Ontario en los años veinte. Siguió su formación primaria en una escuela de una habitación que todavía existe, en Willy's Side Road. Más tarde, fue a la High School secundaria de Dutton y a la High School secundaria de St. Thomas. En 1931, Galbraith se graduó con un Bachillerato en Ciencias de la Agricultura del Ontario Agricultural College,en Guelph, Ontario, que era entonces un colegio agrícola asociado de la Universidad de Toronto. Se especializó en ganadería. Pasó en este centro 5 años, creando y dirigiendo el periódico de la institución. En 1931 se le concedió una beca Giannini en Economía Agrícola (recibiendo 60 dólares al mes) que le permitió viajar a la Universidad de Berkeley, California, donde recibió una Maestría en Ciencias y un Doctorado en Economía Agrícola por la Universidad de California en Berkeley. Galbraith aprendió economía con el profesor George Martin Peterson, y juntos escribieron un artículo de economía titulado "El concepto de tierra marginal" en 1932 que fue publicado en el Diario americano de economía agrícola. En esos años centrales de la Gran Depresión la Fundación Giannini instaurada poco antes por el fundador del Bank of America, promovió en su sede de la Universidad de Berkeley una amplia colaboración entre la Universidad y el potente sector agrícola californiano muy afectado por la crisis. La colaboración permitió a los agricultores disponer de una previsión de precios y una estrategia de cultivos acertada así como adaptar las producciones directas y elaboradas al gusto de los consumidores. En todas estas facetas comenzaron a brillar la iniciativa y las ideas económicas innovadoras de Galbraith, que enseguida se sitúa muy por encima del conocimiento económico del centro. Sus múltiples publicaciones hicieron que la Universidad de Harvard le propusiera como profesor en 1934. Después de graduarse en 1934, comenzó a trabajar como profesor en la Universidad de Harvard. Galbraith enseñó intermitentemente en Harvard en el período 1934 a 1939.[2]​ De 1939 a 1940, enseñó en la Universidad de Princeton, donde no consiguió integrarse debido al clasismo existente entonces en esa universidad, que hacía una criba severa de los estudiantes al final del primer año, basada sobre todo en su pertenencia social.

En 1937, se convirtió en ciudadano de los Estados Unidos aunque dejó de ser ciudadano canadiense. En el mismo año, tomó una beca de un año de duración en la Universidad de Cambridge, Inglaterra, donde fue influenciado por John Maynard Keynes y conoció a otros grandes economistas como Schumpeter, Piero Sraffa, Michal Kalecki o Joan Robinson. Luego viajó por Europa durante varios meses en 1938, asistiendo a una conferencia económica internacional y desarrollando sus ideas. Su servicio público comenzó en la era del New Deal cuando se unió al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.[3]

La Segunda Guerra Mundial

"Yo reacciono de manera pragmática. Donde funciona el mercado, estoy a favor. Donde el Gobierno es necesario, yo estoy a favor. Me es profundamente sospechoso alguien que dice: "Estoy a favor de la privatización", o "Estoy profundamente a favor de la propiedad pública". Estoy a favor de lo que funcione en cada caso en particular." - C-SPAN, 13 de noviembre de 1994.

Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial con una economía que aún no se había recuperado completamente de la Gran Depresión. Debido a que la producción en tiempos de guerra necesita un déficit presupuestario obligatorio y una política monetaria acomodaticia, la inflación y una espiral de salarios y precios desbocados fueron consideradas como posibles. Como parte de un equipo encargado de evitar que la inflación paralizara el esfuerzo de guerra, Galbraith sirvió como subdirector de la Oficina de Administración de Precios (O.P.A.) durante la Segunda Guerra Mundial en el periodo 1941-1943. El O.P.A. dirigió el proceso de estabilización de precios y rentas.[4]

El 11 de mayo de 1941, el Presidente Roosevelt firmó la Orden Ejecutiva 8734 que creó la Oficina de Administración de Precios y Suministro Civil (OPACS). El 28 de agosto de 1941, una Orden Ejecutiva 8875 transformó el OPACS en la Oficina de Administración de Precios (O.P.A.). Después de que los Estados Unidos entraron en la Segunda Guerra Mundial en diciembre de 1941, la O.P.A. se encargó de las tareas de racionamiento. La Ley de Control de Precios de Emergencia, aprobada el 30 de enero de 1942, legitimó a la O.P.A como una agencia federal independiente. Se fusionó a la O.P.A. con otras dos agencias: la División de Protección al Consumidor y la División de Estabilización de Precios de la Comisión Asesora del Consejo de Defensa Nacional.[5]​ El consejo fue conocido como la Comisión Asesora de Defensa Nacional (NDAC), y fue creado el 29 de mayo de 1940. NDAC enfatizó los métodos voluntarios y de asesoría para mantener los precios bajos. Leon Henderson, comisionado de NDAC para la estabilización de precios, se convirtió en jefe del OPACS y de O.P.A. En 1941-1942. supervisó una reglamentación de precios obligatoria y vigorosa que comenzó en mayo de 1942 después de que la O.P.A. introdujo el Reglamento General de Precios Máximos (GMPR). Fue duramente criticado por la comunidad empresarial estadounidense. En respuesta la O.P.A. movilizó al público en nombre de las nuevas directrices y explicó que reducía las opciones para aquellos que buscaban mayores alquileres o precios. La O.P.A. tenía su propia División de Aplicación, la cual documentaba la creciente oleada de infracciones: un cuarto de millón en 1943 y más de 300.000 durante el siguiente año.

Los historiadores y los economistas difieren sobre la evaluación de la O.P.A., que comenzó con seis personas, pero luego creció hasta 15.000 empleados.[7]​ Algunos señalan el hecho de que los aumentos de precios fueron relativamente más bajos que durante la Primera Guerra Mundial y que la economía global creció más rápido. Steven Pressman, por ejemplo, escribió que "cuando se eliminaron los controles, sólo hubo un pequeño aumento en los precios, demostrando así que las presiones inflacionarias se gestionaban activamente y no sólo se mantenían temporalmente bajo control". Galbraith dijo en una entrevista que consideró su trabajo en la OPA como su mayor logro en la vida, ya que los precios fueron relativamente estables durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, el papel de la O.P.A., así como todo el legado de las medidas de estabilización económica del gobierno estadounidense en tiempos de guerra desde una perspectiva a largo plazo, sigue siendo objeto de debate. Richard Parker, que antes había escrito una bien considerada biografía de Galbraith, dijo esto sobre los esfuerzos de Galbraith durante la guerra:

    "El se había ido a trabajar en la capital de la nación en 1934 como un joven de 25 años, recién salido de la escuela de posgrado y casi acabado de unirse a la facultad de Harvard como un joven instructor. Había regresado a Washington a mediados de 1940, después de que París cayera ante los alemanes, inicialmente para ayudar a preparar a la nación para la guerra. Dieciocho meses más tarde, después de Pearl Harbor, fue nombrado para supervisar la economía de la guerra como "jefe de los precios", encargado de evitar que la inflación y la corrupción de los precios arruinasen la economía mientras se expandía para producir las armas y el material necesarios para garantizar la victoria contra fascismo. En esto, él y sus colegas de la Oficina de Administración de Precios habían tenido un éxito impresionante, guiando una economía que cuadruplicó su tamaño en menos de cinco años sin avivar la inflación que había obsesionado en la Primera Guerra Mundial, o dejaja un colapso desbalanceado después de la guerra del tipo que había causado tanto daño a Europa en la década de 1920".[8]

La posguerra

Desde 1943 cuando fue removido de la O.P.A. debido a presiones empresariales, hasta 1948, fue editor de la revista Fortune.[9]​Esta revista del grupo Time/Life, era la publicación económica norteamericana más prestigiosa en medios empresariales. Destacaba por las fotografías a color de Walker Evans y Margaret Bourke-White, además de un equipo de escritores entre los que se encontraban James Agee, Archibald MacLeish y Alfred Kazin, contratados específicamente por sus habilidades de redacción. Fortune se convirtió en un importante pilar del imperio Time/Life, propiedad de Henry Luce, el cual creció hasta convertirse en Time Warner. Fortune se publicaba mensualmente. Su trabajo como redactor le permitió a Galbraith alcanzar un conocimiento de primera mano profundo sobre la organización y el funcionamiento de las grandes corporaciones americanas. También aprendió a depurar su estilo de redacción para hacerlo accesible al lector empresarial de la revista.

En 1945 participó en un equipo de analistas de alto nivel que investigaron sobre el terreno los efectos de los bombardeos en la economía alemana, interrogando incluso al ministro responsable del armamento de la Alemania nazi, Albert Speer. Las conclusiones formuladas por Galbraith fueron que los bombardeos no fueron determinantes en el resultado del conflicto ya que la producción militar alemana creció a lo largo de la guerra alcanzando su máximo en 1944 y que los bombardeos de ciudades eran contraproducentes al liberar mano de obra para las fábricas de armas. Estas conclusiones no fueron bien recibidas por la Fuerza Aérea Americana, que siguió adelante con sus planes de bombardeo en Japón hasta el trágico final de la guerra.

En febrero de 1946, Galbraith pasó a ser un alto cargo en el Departamento de Estado como director de la Oficina de Política de Seguridad Económica, donde estaba nominalmente a cargo de los asuntos económicos con Alemania, Japón, Austria y Corea del Sur. Los diplomáticos mayores no tenían confianza en él, así que lo relegaron al trabajo rutinario con pocas oportunidades de hacer política. Galbraith favoreció la distensión con la Unión Soviética, junto con el Secretario de Estado James F. Byrnes y el General Lucius D. Clay, el gobernador militar de la Zona de Estados Unidos en Alemania de 1947 a 1949, pero estaban fuera juego con la Política de contención que entonces estaba siendo desarrollada por George Kennan y favorecida por la mayoría de los principales políticos estadounidenses. Después de un desconcertante semestre, Galbraith renunció en septiembre de 1946 y volvió a su revista escribiendo sobre cuestiones económicas. Más tarde, inmortalizó su frustración con "los caminos de Foggy Bottom" en una novela satírica, The Triumph (1968). El período de la posguerra también fue memorable para Galbraith debido a su trabajo, junto con Eleanor Roosevelt y Hubert Humphrey, para establecer una organización política progresista de los Americanos para la Acción Democrática (ADA) en apoyo de la causa de la justicia económica y social en 1947.

En 1949, fue nombrado profesor numerario de economía en Harvard, donde se hizo cargo de también de la editorial económica de la universidad, debido a su experiencia editorial en Fortune.

Colaboró activamente en las campañas de 1952 y 1956 del candidato presidencial demócrata Adlai Stevenson. La derrota de Stevenson en la primera elección lo sumió en la depresión y tuvo que someterse a cuidados de un psiquiatra colega suyo de Harvard.

Puestos políticos bajo Kennedy

Durante su tiempo como consejero del presidente John F. Kennedy, Galbraith fue nombrado embajador de los Estados Unidos en la India de 1961 a 1963. Su relación con el presidente Kennedy era tal que regularmente pasó por alto al Departamento de Estado y envió sus cables diplomáticos directamente al presidente.[10]​ En la India, se convirtió en un confidente del primer ministro Jawaharlal Nehru y ampliamente asesoró al gobierno indio en asuntos económicos, así como en el conflicto armado fronterizo con China de 1962 en que aconsejo aceptar el alto el fuego propuesto por China.

Mientras servía en la India, ayudó a establecer uno de los primeros departamentos de informática, en el Instituto indio de tecnología en Kanpur, Uttar Pradesh. Incluso después de dejar el cargo, Galbraith seguía siendo amigo y partidario de la India. Debido a su recomendación, la Primera Dama de los Estados Unidos Jacqueline Bouvier Kennedy emprendió en 1962 sus misiones diplomáticas en India y Pakistán.

En 1966, cuando ya no era embajador, declaró al Senado de los Estados Unidos que una de las principales causas de la guerra de Cachemira de 1965 era la ayuda militar estadounidense a Pakistán.[11]

Después de la muerte de Kennedy y a pesar de su amistad con el nuevo presidente Lyndon B. Johnson, se distanció de la administración demócrata debido a su oposición a la presencia norteamericana en Vietnam. Por sus discrepancias con el Secretario de Estado, Dean Rusk, no aceptó el puesto de embajador en las Naciones Unidas, que Johnson le ofreció a la muerte de Stevenson y se comvirtió en uno de los líderes de la oposición universitaria y del Partido Demócrata a la Guerra de Vietnam.

Familia

El 17 de septiembre de 1937, Galbraith se casó con Catherine Merriam Atwater, a quien conoció mientras era estudiante graduada de Radcliffe. Su matrimonio duró 68 años. Los Galbraiths residían en Cambridge, Massachusetts, y tenían una casa de verano en Newfane, Vermont. Tuvieron cuatro hijos: J. Alan Galbraith que es un socio en la firma de abogados Williams & Connolly de Washington, DC; Douglas Galbraith que murió en la infancia de leucemia; Peter W. Galbraith que ha sido diplomático estadounidense que sirvió como embajador en Croacia y es un comentarista de la política exterior estadounidense, particularmente de los Balcanes y Oriente Medio y James K. Galbraith que es un economista progresista de la Universidad de Texas en la Escuela de Asuntos Públicos de Austin, Lyndon B. Johnson. Los galbraiths también tubieron diez nietos.[12]

Años finales y reconocimiento

En el otoño de 1972 Galbraith fue consejero y ayudante del candidato rival de Nixon, George McGovern en la campaña de la elección para la presidencia americana. Durante este tiempo (septiembre de 1972) viajó en su papel de presidente de la Asociación Económica Americana (AEA) por invitación del gobierno chino a China con los economistas Leontief y Tobin y en 1973 publicó un relato de sus experiencias en el libro A China Passage. En este trabajo describe el régimen comunista de Mao Zedong en China en ese momento desde una perspectiva de la izquierda liberal americana.

En 1972 sirvió como presidente de la asociación económica americana.[13]​ El Journal of Post Keynesian Economics se benefició del apoyo de Galbraith y sirvió como presidente de su junta directiva desde sus inicios.

Durante el rodaje de The World at War, una serie documental de televisión británica (1973-74), Galbraith describió sus experiencias en la administración de guerra de Roosevelt. Galbraith también habló sobre el racionamiento y especialmente sobre los engaños respecto a la asignación de combustible.

En diciembre de 1977, se reunió con el senador palauano Roman Tmetuchl y finalmente se convirtió en un consejero no remunerado de la Comisión de Estado Político de Palau. Abogó por un mínimo de requisitos financieros y proyectos de infraestructura. En 1979 se dirigió a la legislatura de Palau y participó en un seminario para los delegados a la Convención Constitucional de Palau. Se convirtió en la primera persona en obtener la ciudadanía honoraria de Palau.

En 1985, la Asociación Humanista Americana lo nombró el Humanista del Año. La Asociación de Estudios Asiáticos (AAS) le otorgó su Premio de 1987 a las Contribuciones Distinguidas a los Estudios Asiáticos.[14]

En 1997 fue nombrado Oficial de la Orden de Canadá[16]​ otra contribución a la impresionante colección de aproximadamente cincuenta títulos académicos honorarios otorgados a Galbraith. En 2000, fue galardonado con el Premio Leontief por su destacada contribución a la teoría económica por el Instituto para el Desarrollo Global y el Medio Ambiente. La biblioteca en su ciudad natal de Dutton, Ontario fue retitulada la Biblioteca John Kenneth Galbraith en honor de su apego a la biblioteca y de sus contribuciones al nuevo edificio.

El 29 de abril de 2006, Galbraith murió en Cambridge, Massachusetts de causas naturales a la edad de 97 años, después de una estancia de dos semanas en un hospital.[17]

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