John Hadley

John Hadley.

John Hadley ( Bloomsbury, Londres, 16 de abril de 1682- East Barnet, Hertfordshire, 14 de febrero de 1744). Matemático y astrónomo inglés.

Basándose en el pequeño telescopio reflector presentado por Newton a la Royal Society, inició la tarea de pulir y construir un instrumento de mejor calidad; a base de tanteos descubrió un modo de mejorar la esfericidad del espejo, ayudándose para ello de una fuente de luz auxiliar.

Después de varios intentos prometedores terminó en enero de 1721 el primer telescopio reflector capaz de competir con los largos refractores de la época, que presentó en la Royal Society para su examen: el instrumento, de 15 cm de diámetro, tenía una calidad muy superior a la de los mejores telescopios de la institución. Enfrentado con el gran telescopio aéreo, de 37,5 metros de longitud, no sólo demostró ser mucho más manejable (ya que apenas medía 1,8 metros) sino que su imagen era mucho más pura.

Estos éxitos animaron a James Short a fabricar telescopios reflectores de mayor diámetro y calidad.

En 1730 inventó el octante (o cuadrante de Hadley), aparato astronómico para uso náutico; en su honor Nicolas Louis de Lacaille bautizó con este nombre una constelación austral ( Octans) en 1752.

En su honor se han bautizado dos accidentes en la superficie de la Luna: el Mons Hadley (en la posición 26.5N 4.7E) y la Rima Hadley (en 25.0N 3.0E).


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