John Flamsteed

John Flamsteed
John Flamsteed Royal Greenwich Observatory Museum.jpg
Información personal
Nacimiento 19 de agosto de 1646 Ver y modificar los datos en Wikidata
Derbyshire, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 31 de diciembre de 1719
(73 años)
Barrio de Greenwich, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británico
Religión Anglicanismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Astrónomo Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
  • Astronomer Royal (1675–1719) Ver y modificar los datos en Wikidata
Obras notables
Miembro de
Distinciones
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John Flamsteed.

John Flamsteed ( 19 de agosto de 1646- 31 de diciembre de 1719) fue un astrónomo británico, Primer Astrónomo Real, quien tuvo a su cargo la creación del Real Observatorio de Greenwich. Es el autor del catálogo estelar Atlas Coelestis.

Biografía

Nació en Denby, Derbyshire, Inglaterra. Fue ordenado diácono y se preparaba para establecerse en Derbyshire, cuando fue invitado a Londres. El 4 de marzo de 1675, fue designado, por decreto real, como "Observador Astronómico del Rey" —el primer Astrónomo Real británico—, con una dotación de £100 anuales. En junio de 1675, otro decreto real proveyó lo necesario para el establecimiento del observatorio de Greenwich, poniendo Flamsteed la primera piedra en agosto de dicho año. En febrero de 1676, fue admitido como Miembro de la Royal Society, y en julio se trasladó al observatorio, donde vivió hasta 1684, cuando finalmente fue ordenado ministro de la parroquia de Burstow, Surrey. Mantuvo dicho cargo, así como el de "Astrónomo Real", hasta su muerte. Fue enterrado en Burstow.

Flamsteed calculó con precisión los eclipses solares de 1666 y 1668. Fue responsable de una de las primeras observaciones del planeta Urano, a pesar de haberlo confundido con una estrella y catalogarlo como 34 Tauri.

En 1672 realizó delicadas observaciones para determinar el valor del paralaje solar: el que obtuvo fue igual a 10" ( el valor real es 8.79").

El 16 de agosto de 1680, Flamsteed catalogó una estrella como 3 Cassiopeiae, cuya existencia astrónomos posteriores no pudieron corroborar. Trescientos años más tarde, el historiador astronómico americano William Ashworth sugirió que lo que probablemente habría visto Flamsteed sería una supernova, explosión que habría producido la fuente de ondas de radio más potente fuera de nuestro sistema solar, conocida en el Tercer Catálogo de Cambridge como 3C 461, comúnmente llamada Cassiopeia A por los astrónomos. Debido a que la posición de "3 Cassiopeia" no concuerda exactamente con la de "Cassiopeia A", y a que la onda de expansión ha sido trazada hasta el año 1667, y no 1680, algunos historiadores piensan que lo que hizo Flamsteed fue calcular erróneamente la posición de una estrella ya conocida.

Flamsteed también es recordado por sus conflictos con Isaac Newton, el entonces Presidente de la Royal Society, quien intentó robar algunos de los descubrimientos de Flamsteed para su propio trabajo. Newton engañó a Flamsteed utilizando un edicto del rey, y publicó los hallazgos sin dar crédito a Flamsteed. Algunos años después, Flamsteed logró comprar la mayoría de las copias de dicho libro, y públicamente los quemó frente al Observatorio Real.

Flamsteed trabajó varios años en un catálogo de estrellas, que publicó en 1707. En 1725, fue publicado Historia Coelestis Britannica. Esta obra, en parte póstuma, contenía sus observaciones para el período de 1675 a 1719, incluyendo un catálogo de casi 3.000 estrellas significativamente más preciso que cualquier otro trabajo anterior, así como los catálogos de Tolomeo y Landgrave. Esta fue considerada como la primera contribución significativa del Observatorio de Greenwich.

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