John Everett Millais

John Everett Millais
John everett millais.jpg
Información personal
Nacimiento 8 de junio de 1829
Southampton, Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Fallecimiento 13 de agosto de 1896 (67 años)
Londres
Causa de muerte Cáncer de laringe Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Effie Gray (1855-1896)
Hijos Everett, George, Effie, Mary, Alice, Geoffroy, John Guille Millais y Sophie
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Pintor e ilustrador.
Rama militar Ejército británico Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
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John Everett Millais ( Southampton, ( Reino Unido), 8 de junio de 1829Londres, 13 de agosto de 1896), Pintor e ilustrador ingles, destacado en el arte romántico[1] , miembro fundador de la Hermandad Prerrafaelita.

Vida y obra

Autorretrato (1881).

Millais nació en Southampton, en el seno de una familia originaria de la Isla de Jersey. Fue un niño prodigio que pintaba desde los cuatro años y se le consideraba poseedor de un talento poco común. Por esta razón, cuando tenía siete años su familia se trasladó a Londres para poder ofrecer una buena educación artística a su hijo. Su prodigioso talento para el arte le valió una plaza en las escuelas de la Royal Academy con sólo once años (1840). Durante su permanencia en esta institución, conoció a William Holman Hunt y Dante Gabriel Rossetti, con quienes fundó la Hermandad Prerrafaelita en 1848.

Millais y Hunt llegan a tener una gran amistad, reconociéndose en uno y otro los mismos gustos por la pintura.

Su obra inicialmente responde a los ideales estéticos de la asociación prerrafaelita, aunque a partir de la década de los años setenta su evolución a los cánones académicos se hace progresivamente patente.

Período prerrafaelista

En su propio estudio funda en 1848 la hermandad prerrafaelista, junto a Hunt y Roosseti, rebelándose contra el academicismo establecido por el entonces Director de la Academia Inglesa, Sir Joshua Reynolds. Según ellos éste no hacía sino seguir las directrices marcadas por el manierismo. que no hacía sino perpetuar una tradición de retrato ampuloso y elegante, pero vacío de significado, de ahí nace el nombre prerrafaelita, ya que denota todo arte realizado tras Miguel Ángel, y, sobre todo, Rafael. Tuvieron como premisa fundamental: 1) el regreso al detallismo minucioso, y 2) la vuelta al colorido vibrante y luminoso de los primitivos italianos y flamencos.[2]

Tiene tintes románticos hasta la Sesión Inaugural, que tuvo lugar en la casa de los padres de John Everett Millais, y a la que asistieron el mismo John, Rosetti, y Hunt, que, como hemos apuntado anteriormente, fueron los creadores del grupo.

"Ophelia"

¿Paradoja? Jonh Everett Millais y Willian Holman Hunt estudiaban en la Royal Academy, a la que, por supuesto, mantuvieron en la más absoluta ignorancia de su hermandad. En cuanto al tercer fundador, Rosetti, era alumno de Ford Maddox Brown, y había quedado prendado por un cuadro de Hunt inspirado en la poesía de Keats: “La víspera de Santa Agnes

Un año después de la fundación de la hermandad, Millais, realiza una de sus obras mas polémicas: Cristo en casa de sus padres, que intenta exponer en 1850, siendo rechazada.

"Cristo en casa de sus padres"

El cuadro de Millais Cristo en casa de sus padres ( 1850) fue objeto de controversia a causa del retrato realista de una Sagrada Familia de clase obrera trabajando en un desordenado taller de carpintería. Otras obras posteriores de Millais fueron también polémicas, aunque no tanto. Consiguió el éxito con Un hugonote ( 1852), que representa a una joven pareja a punto de separarse a causa de sus diferencias de religión. El artista repetiría este mismo tema en obras posteriores.

Todas sus obras de este período están realizadas con gran atención por los detalles, destacando a menudo la belleza y complejidad del mundo natural. En pinturas como Ofelia (1852), Millais creó superficies pictóricas densamente elaboradas basándose en la integración de elementos de la naturaleza. Este procedimiento ha sido descrito como una especie de «ecosistema pictórico». También destaca su pintura hojas de Otoño (1856), donde retrató a sus hermanastras Alice y Sophie Gray. Fue exhibida por primera vez en la Royal Academy en 1856, donde John Ruskin, gran crítico de la época, la definió como "La perfección de un crepúsculo". Este cuadro alcanzó gran fama a partir de su exposición y numerosos copistas replicaron esta y otras de sus obras. Actualmente, la obra original se encuentra en la Galería de la ciudad de Mánchester, habiéndose descartado la autenticidad de otras obras homólogas de esta última que se encuentran repartidas por Europa.

Dicho estilo fue promovido por el crítico John Ruskin, quien había defendido a los prerrafaelitas de sus críticos. A través de su amistad con Ruskin, Millais conoció a la esposa de éste, Effie Gray, quien poco después posó para el cuadro de Millais, The Order of Release. Millais y Effie terminaron enamorándose, y en 1856, tras conseguir ella la anulación de su matrimonio con Ruskin, contrajeron matrimonio.

Según algunos críticos, el prerrafaelismo podría considerarse el primer movimiento de vanguardia. Algunos rasgos del grupo (la intención rupturista, su carácter programático, la adopción de un nuevo nombre para su arte o la publicación de una revista, The Germ, como órgano de promoción del movimiento) sí parecen anticipar lo que luego será común en las vanguardias; si bien la ruptura con la realidad no tiene la radicalidad de las del siglo XX.

Obras posteriores

La chica ciega (1856), Birmingham Museum and Art Gallery.
Juana de Arco (1865).

Tras su matrimonio, su pintura se aparta de sus antiguos ideales y se acomoda a los gustos del público y a la tradición académica con la realización de numerosos retratos, escenas costumbristas y temas históricos.

Cambió su estilo de pintura, haciéndolo más comercial y asequible, lo que Ruskin calificó de «una catástrofe». Según algunos comentaristas, los motivos de este cambio se encuentran en la necesidad de Millais de aumentar sus ingresos para mantener a su creciente familia. Antiguos correligionarios de Millais, como William Morris, lo acusaron de venderse para conseguir dinero y popularidad. Sus admiradores, en cambio, vieron en el cambio de su pintura la influencia de Whistler y del impresionismo. Millais, por su parte, explicó su cambio de estilo como consecuencia de su evolución como artista, que le permitía intentar un estilo más audaz. En su artículo «Pensamientos sobre el arte de hoy» ("Thoughts on our art of Today") ( 1888) proponía a Velázquez y Rembrandt como sus principales modelos.

El paso del noroeste (1874), Tate Britain, Londres.
Cherry Ripe (1879), imagen utilizada en un anuncio de jabón

En cuadros como La víspera de Santa Inés y La sonámbula se hace evidente la influencia de Whistler. Otras obras de los años 1860 pueden interpretarse como parte del Aesthetic Movement. En muchos de ellos despliega amplios bloques de color armoniosamente ordenados. Posteriormente, en los años 1870, pintó obras en las que queda patente la influencia de Rembrandt. Entre estas últimas destacan El paso del Noroeste ( 1874) y la Juventud de Raleigh ( 1871). En estos cuadros se observa el interés de Millais por temas tales como la expansión del Imperio Británico y la exploración del globo. Su último proyecto fue un cuadro que representaba a un explorador blanco yaciendo muerto en el veldt africano, contemplado con indiferencia por dos africanos. También es destacable en esta época su interés por la pintura de paisajes, para la que prefería lugares desolados e inhóspitos. El primero de estos cuadros paisajísticos, Chill October (1870) fue realizado en Perth, cerca de la casa natal de su esposa. En Pertshire pintó otros muchos cuadros cerca de Dunkeld, donde Millais iba cada otoño para cazar y pescar. Tuvieron también gran popularidad sus cuadros protagonizados por niños, como Cherry Ripe (1879) y Bubbles (1886), famosos (quizá por desgracia) por haber sido utilizados en los anuncios del jabón Pears.

Ilustraciones

Estatua en Londres.

Millais alcanzó un éxito notable como ilustrador de libros, sobre todo de las obras de Anthony Trollope y los poemas de Alfred Tennyson. Sus ilustraciones de las parábolas evangélicas se publicaron en 1864. Su suegro encargó la realización de unas vidrieras basadas en las mismas para una iglesia de Perth.

Carrera académica

Millais fue elegido miembro asociado de la Royal Academy of Arts en 1853, y poco después fue admitido como miembro de pleno derecho. En la Academia tuvo una muy activa participación. En 1885 se le otorgó el título de baronet, siendo el primer artista en obtener un título hereditario. Tras la muerte de Frederic Leighton en 1896, Millais fue elegido presidente de la Academia, pero falleció ese mismo año de cáncer de garganta.

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