John Cornforth

John Cornforth Premio Nobel
John Cornforth and Rita Harradence (Cropped).jpg
John Cornforth en 1938, junto a Rita Harradence en la Universidad de Sídney.
Información personal
Nacimiento 7 de septiembre de 1917
Sídney, Australia
Fallecimiento 14 de diciembre de 2013 (96 años)
Brighton, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad británico
Familia
Cónyuge
Educación
Alma máter Universidad de Sídney
Supervisor doctoral Robert Robinson
Información profesional
Área Química orgánica, estereoquímica
Conocido por Estereoquímica de catálisis enzimática
Empleador Universidad de Oxford
Universidad de Sussex
Miembro de
Distinciones Premio Nobel de Química (1975)
Medalla Royal (1976)
Medalla Copley (1982)
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John Warcup 'Kappa' Cornforth, AC, CBE ( Sídney, Nueva Gales del Sur; 7 de septiembre de 1917- Brighton, Inglaterra; 14 de diciembre de 2013),[1]​ fue un químico y profesor universitario australiano galardonado con el Premio Nobel de Química en 1975.

Biografía

Nació el 7 de septiembre de 1917 en Sídney ( Australia). Su padre era inglés y se había graduado en Oxford. Su madre, Hilda Eipper, era descendiente de un ministro alemán. John era el segundo de cuatro hijos.

En su infancia vivió en Sídney y en la zona rural de Nueva Gales del Sur, en Armidale.

A los diez años de edad se le diagnosticó una sordera profunda ( otoesclerosis). El proceso de perdida de audición duró más de una década.

Se graduó en el instituto de chicos de Sídney. Uno de sus maestros Leonard Basser influyó en él para que se decidiera a la química. John pensó entonces que su sordera podría ser un obstáculo superable en su carrera en química.

Se incorporó al campo de la química orgánica en la Universidad de Sídney a los 16 años de edad donde conocería a su mujer, la bioquímica Rita Harradence y se graduó en 1937. Ambos ganaron becas de Investigación de 1851 para trabajar en Oxford con Robert Robinson. Rita y él se trasladaron a la Universidad de Oxford, en el Reino Unido, donde se doctoró en 1941 bajo la supervisión de Robert Robinson. Ese mismo año se casó con Rita, con la que llegaría a tener tres hijos y dos nietos.

La Segunda Guerra Mundial estalló cuando viajaron a Oxford. John y Rita tendrían una profunda influencia en los trabajos con penicilina en el laboratorio de Robinson.

Tras la guerra fue nombrado director del Medical Research Council, y entre 1962 y 1975 dirigió el Laboratorio Milstead de enzimología de la Compañía Shell. Posteriormente fue nombrado profesor de química en la Universidad de Sussex. Fue nombrado sir por la reina Isabel II del Reino Unido en 1977.

Cornforth fue miembro de la Royal Society y trabajó en la investigación química en la Universidad de Sussex. Esto muestra su personalidad, y nos da una visión de un hombre sorprendente que venció el obstáculo que suponía su sordera para conseguir una brillante carrera científica. Fue galardonado con el premio al Australiano del año en 1975 y con la medalla Copley en 1982.

Falleció el 14 de diciembre de 2013 a los 96 años.[1]

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