John Alexander Reina Newlands

John Newlands
John Newlands.jpg
Nacimiento 26 de noviembre de 1838
Fallecimiento 29 de julio de 1898
(61 años)
Lower Clapton, Londres
Bandera de Inglaterra  Inglaterra
Nacionalidad inglesa
Campo química analítica
Alma máter Royal College of Chemistry
Conocido por Ley de las octavas ( tabla periódica de los elementos)
Premios
destacados
Medalla Davy (1887)
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La casa donde Newlands nació y creció, en West Square, Lambeth, al sur de Londres.

John Alexander Reina Newlands ( 26 de noviembre de 1837 - 29 de julio de 1898) fue un químico analítico inglés que preparó en 1864 una tabla periódica de los elementos establecida según sus masas atómicas, y que señaló la ley de las octavas según la cual cada ocho elementos se tienen propiedades similares. A esto lo ayudó su bagaje musical. Fue ridiculizado en ese tiempo, pero cinco años después el químico ruso Dmitri Mendeléyev publicó (independientemente del trabajo de Newland) una forma más desarrollada de la tabla, también basada en las masas atómicas, que es la base de la usada actualmente (establecida por orden creciente de números atómicos).

Datos biográficos

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Tabla de los elementos de Newlands

Newlands nació en Londres y estudió allí en el Royal College of Chemistry. En 1860, sirvió como voluntario con Giuseppe Garibaldi en su campaña de unificación de Italia (Newlands tenía ancestros italianos por vía materna). Se estableció como químico analítico en 1864, y en 1868 llegó a químico jefe en una refinería de azúcar, donde introdujo mejoras en el proceso. Posteriormente dejó la refinería y de nuevo se estableció como analista.

Como muchos de sus coetáneos, Newlands usó primero los términos peso equivalente y peso atómico sin distinción en el significado.

Clasificación de los elementos

En 1864, clasificó los sesenta y dos elementos conocidos hasta entonces en ocho grupos, con base en sus propiedades físicas. Observó que existían muchas parejas de elementos similares, que diferían en múltiplos de ocho en cuanto a su número másico, y fue él el primero que les asignó un número atómico. Cuando su "ley de octavas", que comparaba esta periodicidad con la escala musical, se publicó en la revista Chemistry News, fue objeto de mofa por parte de sus contemporáneos. Su lectura ante la Sociedad de Química, el 1 de marzo de 1866, no se publicó, y la sociedad defendió su postura arguyendo que ese tema "teórico" podría resultar controvertido. La Sociedad de Química terminó por reconocer la importancia de su análisis cinco años después, con una Medalla de Oro, después de que reconocieron el trabajo de Dmitri Mendeleev. Y sólo hasta el siglo siguiente, con el surgimiento de los conceptos de la teoría del enlace de valencia, de Gilbert N. Lewis (1916) y de la teoría del enlace químico, de Irving Langmuir, se reconoció la importancia del análisis de Newlands acerca de la periodicidad de ocho. La Real Sociedad de Química reconoció la contribución científica de Newlands en el 2008, cuando se colocó una placa azul en la casa en la que nació, donde se le describe como el "descubridor de la ley periódica. Otra de sus contribuciones fue el uso de la palabra periodic en la química.[5]

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