Johannes Hevelius

Johannes Hevelius
Johannes Hevelius.PNG
Johannes Hevelius, retratado por su compatriota Daniel Schultz el Joven
Información personal
Nombre en polaco Jan Heweliusz Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 28 de enero de 1611 Ver y modificar los datos en Wikidata
Gdansk, Polonia Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 28 de enero de 1687 Ver y modificar los datos en Wikidata (76 años)
Gdansk, Polonia Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Alemana y polaca Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Astrónomo, emprendedor y cartógrafo Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Astronomía Ver y modificar los datos en Wikidata
Estudiantes Gottfried Kirch Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones
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Johannes Hevelius, forma latinizada de Jan Heweliusz ( 28 de enero de 161128 de enero de 1687), fue un astrónomo de Polonia. Ha sido llamado el padre de la topografía lunar.

Biografía

Xilografía del telescopio de 46 m de distancia focal de Hevelius
Hevelius y su mujer Elisabeth realizando observaciones
Mapa lunar de Hevelius (1645)

Hevelius nació en Danzig (hoy Gdansk), una ciudad de la Mancomunidad polaco-lituana (o Regnum Serenissimum Poloniae; Estado que unificaba las coronas de Polonia y Lituania, durante los siglos XVII y XVIII); hijo de una familia de comerciantes ricos de origen checo. En 1630, estudió jurisprudencia en la Universidad de Leiden; luego viajó por Inglaterra y Francia, hasta posteriormente establecerse en su pueblo natal, donde trabajó como cervecero y consejero municipal. Desde 1639, su interés se centró más en la astronomía, aunque se mantuvo activo en los asuntos municipales. En 1641 construyó un observatorio en su propia residencia, el cual llegó a incluir un telescopio abierto de 150 pies (45.72 m) de longitud focal construido por él mismo. Dicho observatorio fue visitado por el rey Juan II Casimiro Vasa y su esposa, la reina María de Gonzaga, el 29 de enero de 1660.

Este astrónomo polaco llevó a cabo observaciones de las manchas solares ( 1642- 1645), dedicó cuatro años a cartografiar la superficie de la Luna, descubrió la libración lunar, publicando sus hallazgos en Selenographia ( 1647), un trabajo que le ha valido el título de fundador de la topografía lunar. Igualmente, descubrió cuatro cometas ( 1652, 1661, 1672 y 1677), y sugirió que los mismos viajaban en órbitas parabólicas alrededor del Sol.

Elaboró un catálogo de estrellas a la manera de Tycho Brahe, visualmente, llegando a tabular la posición exacta de 1564 de ellas. Más tarde este catálogo ocasionaría un incidente con otros miembros de la Royal Society británica, quienes tuvieron que enviar a Halley a su observatorio para comprobar sus métodos de trabajo.

El 26 de septiembre de 1679, su observatorio e instrumentos astronómicos fueron destruidos por un fuego malintencionado (según el propio Hevelius describió en el prefacio a su trabajo de 1685, Annus climactericus). No obstante, se esforzó por reconstruir gran parte de las instalaciones, con lo cual logró observar el gran cometa de diciembre de 1680. Toda esta nefasta situación quebrantó su salud y murió el 28 de enero de 1687.

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