Johann Jakob Bachofen

Johann Jakob Bachofen
Johann Jacob Bachofen.jpg
Fotografía de Johann Jakob Bachofen anterior a 1887
Nacimiento 22 de diciembre de 1815
Bandera de Suiza Basilea, Suiza
Fallecimiento 25 de noviembre de 1887
(71 años)
Basilea
Residencia Suiza
Nacionalidad Suiza
Campo Derecho, antropología, sociología, filología
Conocido por Estudios sobre el matriarcado
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Johann Jakob Bachofen ( Basilea, 22 de diciembre de 1815ibídem, 25 de noviembre de 1887) fue un jurista, , y suizo, teórico del matriarcado. Fue uno de los principales representantes de la antropología, sobre todo en el estudio del símbolo, específicamente en el mito. Estudió derecho y filosofía en Berlín, fue alumno de Friedrich Schelling y llegó a tomar clases con el historiador Leopold von Ranke.

Las ideas principales que guiaron sus reflexiones antropológicas fueron las relacionadas con las investigaciones sobre antiguas religiones basadas en deidades femeninas y el culto a la fertilidad. Mediante sus investigaciones Bachofen construyó un complejo interpretativo de los rasgos culturales fundado en una interpretación dualista, por ejemplo, atendiendo los contrastes entre día y noche, sol y luna, masculino y femenino, etcétera.[1]

En su obra más célebre, El derecho materno (1861), planteó que el matriarcado fue el régimen más antiguo y que existió una mitología, de índole femenina, sobre la madre originaria. Para él la mitología se basó en lo matriarcal-patriarcal; también estudió sobre la doctrina de la inmortalidad de los órficos.[2]

Las sociedades matrifocales

Se le recuerda principalmente por su teoría de las sociedades matrifocales (en alemán, Mutterrecht, que significa literalmente «Derecho materno»),[3] título de su fecunda obra El matriarcado: una investigación sobre el carácter religioso y jurídico del matriarcado en el mundo antiguo (1861). Ésta presentó una visión radicalmente nueva del papel de la mujer en una amplia gama de sociedades antiguas.

Bachofen recopiló y se basó en numerosa documentación con el objeto de demostrar que la maternidad es la fuente de la sociedad humana, de la religión, la moralidad, y el «decoro», escribiendo sobre las antiguas sociedades de Licia, Creta, Grecia, Egipto, la India, Asia central, África del norte, y España. Concluyó el trabajo conectando el derecho arcaico de la madre con la veneración cristiana a la Virgen María. Las conclusiones de Bachofen sobre las sociedades matrifocales arcaicas todavía encuentran eco hoy en día.

Hubo poca reacción inicial a la teoría de Bachofen de la evolución cultural, en gran parte debido a su estilo literario impenetrable; pero eventualmente, así como una crítica furiosa, el libro incitó a varias generaciones de etnólogos, filósofos sociales, e incluso escritores: Friedrich Engels, que utilizó a Bachofen para sus Orígenes de la familia, de la propiedad privada y del Estado, Thomas Mann, Erich Fromm, Robert Graves, Rainer Maria Rilke, Lewis Henry Morgan, Jane Ellen Harrison, que se sintió inspirada por Bachofen para dedicar su carrera a la mitología, a Joseph Campbell, a Otto Gross, Franz Mayr y a Julius Evola.

Bachofen propuso cuatro fases de la evolución cultural supuestamente superadas:

  1. hetairismo. Una fase «telúrica», nómada y salvaje, caracterizada según él por el comunismo y el poliamor. La deidad predominante habría sido, una proto- Afrodita terrena;
  2. Das Mutterecht. Una fase «lunar» matrifocal basada en la agricultura, caracterizada por la aparición de los cultos mistéricos ctónicos y de la ley. La deidad predominante habría sido una temprana Deméter, según Bachofen;
  3. la dionisiaca. Una fase transitoria en la que las tradiciones habrían sido masculinizadas, en la medida en que el patriarcado empezaba a emerger. La deidad predominante, el Dionisos original;
  4. la apolínea. La fase «solar» patriarcal, en la cual todo rastro de la sociedad matrifocal y de pasado dionisíaco fue suprimido y surgió la civilización moderna.
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