Johann Jakob Bachofen

Johann Jakob Bachofen
Johann Jakob Bachofen by Jenny Burckhardt.jpg
Información personal
Nacimiento 22 de diciembre de 1815 Ver y modificar los datos en Wikidata
Basilea, Suiza Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 25 de noviembre de 1887 Ver y modificar los datos en Wikidata (71 años)
Basilea, Suiza Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Suiza Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Estudios de género, juez, filósofo, sociólogo, profesor universitario, jurisprudencia y experto en estudios clásicos Ver y modificar los datos en Wikidata
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Johann Jakob Bachofen ( Basilea, 22 de diciembre de 1815ibídem, 25 de noviembre de 1887) fue un jurista, , y suizo, teórico del matriarcado. Fue uno de los principales representantes de la antropología, sobre todo en el estudio del símbolo, específicamente en el mito. Estudió derecho y filosofía en Berlín, fue alumno de Friedrich Schelling y llegó a tomar clases con el historiador Leopold von Ranke.

Las ideas principales que guiaron sus reflexiones antropológicas fueron las relacionadas con las investigaciones sobre antiguas religiones basadas en deidades femeninas y el culto a la fertilidad. Mediante sus investigaciones Bachofen construyó un complejo interpretativo de los rasgos culturales fundado en una interpretación dualista, por ejemplo, atendiendo los contrastes entre día y noche, sol y luna, masculino y femenino, etcétera.[1]

En su obra más célebre, El derecho materno (1861), planteó que el matriarcado fue el régimen más antiguo y que existió una mitología, de índole femenina, sobre la madre originaria. Para él la mitología se basó en lo matriarcal-patriarcal; también estudió sobre la doctrina de la inmortalidad de los órficos.[2]

Las sociedades matrifocales

Se le recuerda principalmente por su teoría de las sociedades matrifocales (en alemán, Mutterrecht, que significa literalmente «Derecho materno»),[3]​ título de su fecunda obra El matriarcado: una investigación sobre el carácter religioso y jurídico del matriarcado en el mundo antiguo (1861). Ésta presentó una visión radicalmente nueva del papel de la mujer en una amplia gama de sociedades antiguas.

Bachofen recopiló y se basó en numerosa documentación con el objeto de demostrar que la maternidad es la fuente de la sociedad humana, de la religión, la moralidad, y el «decoro», escribiendo sobre las antiguas sociedades de Licia, Creta, Grecia, Egipto, la India, Asia central, África del norte, y España. Concluyó el trabajo conectando el derecho arcaico de la madre con la veneración cristiana a la Virgen María. Las conclusiones de Bachofen sobre las sociedades matrifocales arcaicas todavía encuentran eco hoy en día.

Hubo poca reacción inicial a la teoría de Bachofen de la evolución cultural, en gran parte debido a su estilo literario impenetrable; pero eventualmente, así como una crítica furiosa, el libro incitó a varias generaciones de etnólogos, filósofos sociales, e incluso escritores: Friedrich Engels, que utilizó a Bachofen para sus Orígenes de la familia, de la propiedad privada y del Estado, Thomas Mann, Erich Fromm, Robert Graves, Rainer Maria Rilke, Lewis Henry Morgan, Jane Ellen Harrison, que se sintió inspirada por Bachofen para dedicar su carrera a la mitología, a Joseph Campbell, a Otto Gross, Franz Mayr y a Julius Evola.

Bachofen propuso cuatro fases de la evolución cultural supuestamente superadas:

  1. hetairismo. Una fase «telúrica», nómada y salvaje, caracterizada según él por el comunismo y el poliamor. La deidad predominante habría sido, una proto- Afrodita terrena;
  2. Das Mutterecht. Una fase «lunar» matrifocal basada en la agricultura, caracterizada por la aparición de los cultos mistéricos ctónicos y de la ley. La deidad predominante habría sido una temprana Deméter, según Bachofen;
  3. la dionisiaca. Una fase transitoria en la que las tradiciones habrían sido masculinizadas, en la medida en que el patriarcado empezaba a emerger. La deidad predominante, el Dionisos original;
  4. la apolínea. La fase «solar» patriarcal, en la cual todo rastro de la sociedad matrifocal y de pasado dionisíaco fue suprimido y surgió la civilización moderna.
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