Johann Georg Hamann

Hamann.

Johann Georg Hamann ( Königsberg, 27 de agosto de 1730 - Münster, 21 de junio de 1788) fue un filólogo, pensador y protestante pietista alemán, amigo y, sin embargo, adversario del filósofo Immanuel Kant.

Biografía

Hijo del encargado de la casa de baños de Königsberg, llegó a ser un hombre muy culto, que hablaba cinco lenguas y tenía conocimientos profundos en otras tres. Incluso estudió los jeroglíficos egipcios.[1]

En sus primeros años empezó por estudiar Derecho en 1746 en la Universidad de Königsberg con Martin Knutzen, también maestro de Kant, antes de volverse hacia la Teología, pero abandonó los estudios sin titularse en 1752. Lector compulsivo y voraz, encuentra trabajo como preceptor de los hijos de diferentes familias nobles del Báltico y la Prusia Oriental: trabajó en casa de la baronesa Budberg durante seis meses y, un poco más de tiempo, en Grünau, al servicio del general Von Witten. En 1756, muere su madre y Hamann inicia una relación profesional con la familia Berens, como secretario de la firma comercial que poseía la familia de su amigo de estudios universitarios, Johann C. Berens, en la ciudad de Riga. Traduce al alemán diferentes obras de filosofía y economía política. Berens era un ilustrado y quería conocer las novedades del momento, sabiendo que un mayor conocimiento permitiría, también, una mayor ganancia en su negocio comercial.

Se instala en 1757 en Londres, donde permanece hasta comienzos del verano de 1758; atraviesa entonces una crisis profunda, influido por el pensamiento racionalista de Hume, a quien tradujo, y de Kant, de la que sale leyendo la Biblia. Así, aunque Hamann fue un autor ilustrado en sus principios, rompe en 1758 con la Ilustración y a partir de entonces sus obras de cabecera pasarán a ser el Antiguo Testamento y la Cábala, tomando como modelo a autores como el místico Jakob Böhme (1575-1625) y el teósofo Friedrich Christoph Oetinger (1703-1782). Regresa a Riga en junio de 1758. En 1759, Hamann abandona definitivamente Riga y se traslada a su ciudad natal en 1767, polemizando con Kant, Herder y Moses Mendelssohn, aunque no hasta el punto de romper su amistad. Luego se relacionó estrechamente con Friedrich Heinrich Jacobi. Escribió entonces Las cruzadas del filólogo, Metacrítica sobre los purismos de la razón pura, Encuestas socráticas (1759), etcétera. Un año antes de morir (1787) se mudó a Münster.

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