Joe Hill

Joe Hill

Joel Emmanuel Hägglund, más conocido como Joe Hill y también como Joseph Hillström ( 1879- 1915), músico y sindicalista norteamericano de origen sueco, miembro de la Industrial Workers of the World (IWW). Fue uno de los precursores de la canción de autor y de protesta político-social. Murió ejecutado por el cargo de asesinato después de un controvertido juicio.

Vida y actividad en la IWW

Tapa de una partitura de Joe Hill

Joe Hill, hijo de un trabajador ferroviario, nace en Gävle, provincia de Gästrikland ( Suecia), el 7 de octubre de 1879. Se cría en el seno de una familia protestante y aprende a tocar el órgano, el piano, el acordeón, el banjo, la guitarra y el violín. En 1887 muere su padre, y en 1902 su madre. En ese año Joe emigra a Estados Unidos junto con uno de sus cinco hermanos (el padre tuvo nueve hijos, de los cuales sobrevivieron seis), atraído como muchos otros emigrantes por la imagen idílica de este país como tierra de las oportunidades.

Recorre EE. UU. contemplando la realidad social de este país, y las duras condiciones de trabajo a las que se veían sometidas las clases trabajadoras. Desempeña varios oficios como minero o estibador portuario. Se instala finalmente en California, donde cambia su nombre al de Joe Hill, y en 1910 se afilia al sindicato IWW, popularmente conocidos como los wobblies. Será uno de los líderes en la huelga de los trabajadores del muelle de San Pedro, California.

En su militancia en el sindicato IWW, comenzará a utilizar la música como modo de lucha y de difusión de las consignas políticas y reivindicaciones sociales, cantando en las reuniones sindicales y en las calles de los barrios obreros. La letra de varias de sus canciones serían editadas y difundidas en los periódicos y boletines sindicales. La fórmula musical utilizada era incluir estrofas con contenido reivindicativo y pegadizas a las canciones populares formando así himnos combativos que pudieran ser aprendidos con facilidad y cantado por los obreros en las movilizaciones y huelgas. Todas esas canciones serían recopiladas por el sindicato en el Libro rojo de canciones (Red Songbook).

Sus canciones frecuentemente tomaban melodías populares de canciones de la época. El acuñó la conocida frase en el idioma inglés : " pie in the sky",[1] que aparece en su canción " The Preacher and the Slave" (una parodia del himno "In the Sweet Bye and Bye"). Otras canciones destacadas escritas por Joe Hill son " The Tramp", "There is Power in the Union", "Rebel Girl", and "Casey Jones: Union Scab".

En 1911, estaba en Tijuana ( México), participando junto con un grupo de insurrectos contrarios a la dictadura de Porfirio Díaz.

A causa de su activismo político dejó de ser contratado por los empresarios de California. Luego de cierta inestabilidad laboral, viajó a Utah a buscar trabajo en las minas de Silver King en Park City, cerca de Salt Lake City. Allí prosiguió su lucha sindical y participó en la organización de una huelga en 1913.

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