Joe Gaetjens

Joe Gaetjens
Datos personales
Nombre completo Joseph Edouard Gaetjens
Nacimiento Puerto Príncipe, Haití
19 de marzo de 1924
Nacionalidad(es) Bandera de Haití[1]
Fallecimiento Puerto Príncipe, Haití
10 de julio de 1964 (40 años)
Carrera
Deporte Fútbol
Debut deportivo 1938
(Etoile Haïtienne)
Posición Delantero
Retirada deportiva 1953
(Etoile Haïtienne)
Part. 3 ( Estados Unidos)
1 ( Haití)
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Joseph Edouard Gaetjens ( Puerto Príncipe, 19 de marzo de 1924 - ib., 10 de julio de 1964), más conocido como Joe Gaetjens, fue un futbolista haitiano que jugaba como delantero. Desarrolló la mayor parte de su carrera en Estados Unidos, donde fue máximo goleador, y jugó para la selección nacional estadounidense en la Copa Mundial de Fútbol de 1950. En ese torneo, fue el autor del gol de la victoria en el histórico partido que EE.UU. ganó por 1-0 frente a Inglaterra.[2]

En sus últimos años como profesional, Gaetjens se marchó a Francia para jugar en el Racing Club de París, donde no tuvo éxito. En 1953 regresó a su país natal para retirarse como profesional, en un encuentro con la selección de fútbol de Haití, y se asentó como una celebridad. El futbolista desapareció en 1964, después de ser detenido por la policía paramilitar.

Biografía

Infancia y juventud

Joseph Gaetjens nació en Puerto Príncipe ( Haití), en el seno de una familia católica. De madre haitiana y padre alemán, su bisabuelo Thomas, natural de Bremen, ejerció como emisario de negocios a las órdenes de Federico Guillermo III de Prusia y estuvo casado con Leonie Déjoie, hija de un general del ejército.[3]

Gaetjens vivió su infancia en la capital. Con 14 años ingresó en el Etoile Haïtienne, uno de los equipos de fútbol más importantes del país, con el que ganó dos ligas de Haití en 1942 y 1944. No podía vivir del fútbol, y al no ver oportunidades en los negocios familiares, en 1947 se marchó con una beca de estudios a la Universidad de Columbia en Estados Unidos para estudiar contabilidad, al igual que su hermano mayor Gérard.[3]

Carrera en Estados Unidos

Compaginándolo con sus estudios, Joe Gaetjens empezó a trabajar lavando platos en Rudy's, un restaurante de cocina española en Harlem, Nueva York.[5]

Gaetjens se convirtió en el máximo goleador del torneo estadounidense,[3]

En el Mundial disputó los tres partidos de la primera fase, y fue protagonista destacado en la sorprendente victoria de Estados Unidos frente a Inglaterra por 1-0.[2] Aunque Estados Unidos fue eliminado, el trabajo de Gaetjens durante todo el torneo llamó la atención de equipos europeos. Después del Mundial, el jugador continuó en la liga estadounidense.

Trayectoria en Francia y retirada

En 1953 Joe Gaetjens abandonó la Universidad de Columbia para fichar por un equipo de Francia, el Racing Club de París. Su rendimiento fue peor del esperado porque no se acostumbró al estilo de vida del país, y solo disputó cuatro encuentros. Poco después se marchó a un club de categorías inferiores, el Olympique Alès, donde jugó quince partidos. En este caso, las lesiones le impidieron progresar y abandonó la disciplina cuando la temporada terminó.

Tras su mala experiencia en Francia, Gaetjens regresó a Haití, donde gozaba de muy buena fama por su carrera y fue la imagen de multinacionales como Palmolive o Colgate. Como futbolista regresó al Etoile Haitienne, donde jugó poco por su mal estado de forma. Su último partido fue el 27 de diciembre de 1953 con la selección de fútbol de Haití, en una clasificación para el Mundial de 1954 frente a México. Joe pudo ser convocado porque, pese a haber jugado con Estados Unidos en 1950, no había solicitado la nacionalidad.[3]

Con tan solo 29 años, Gaetjens tuvo que abandonar el fútbol por las continuas lesiones.[3]

Muerte

La muerte de Gaetjens estuvo relacionada con los vínculos políticos de su familia, pese a que él nunca mostró interés ni se involucró. El jugador estaba emparentado indirectamente con Louis Déjoie, candidado a las elecciones de 1957 que perdió frente a François Duvalier.[3]

Ese mismo 8 de julio, horas después de que su familia dejara Haití, la policía paramilitar Tonton Macoute arrestó a Geatjens y le envió a la prisión de Fort Dimanche. El jugador fue considerado responsable de las acciones políticas de su familia, pese a que no participó nunca en ese campo, y utilizado como chivo expiatorio. Poco después, desapareció. Se cree que el futbolista fue torturado en prisión y ejecutado dos días después, el 10 de julio, aunque nunca se encontró su cadáver.[2]

Por su carrera como futbolista, Gaetjens ha sido homenajeado varias veces. En 1976 ingresó a título póstumo en el Salón de la Fama del fútbol de Estados Unidos, donde sigue siendo recordado por el gol que marcó a Inglaterra en el Mundial de 1950.[2] Su propio país también quiso reconocerlo con un acto oficial en el 2000, pero el homenaje se canceló.

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