Joaquin Miller

Joaquin Miller entre 1870-1880

Joaquin Miller fue el pseudónimo del poeta, ensayista y fabulista estadounidense Cincinnatus Heine (o Hiner) Miller (8 de septiembre de 1837, o 10 de noviembre de 1841 - 17 de febrero de 1913). Nació en Indiana, y se mudó primero a California, después a Oregón y de vuelta a California, donde tuvo varias ocupaciones, incuyendo ser el cocinero de un campo de mineros (donde contrajo escorbuto), abogado y juez, cronista y jinete del Pony Express.

Biografía

Primeros años y vida familiar

Sus padres fueron Hulen (a veces llamado también "Hulings") Miller y Margaret Witt quienes se casaron el 3 de enero de 1836 en el Condado de Unión, Indiana. El 8 de septiembre de 1837 su hijo Cincinnatus Hiner Miller nació en las cercanías de Liberty, Indiana.[3] Mientras aún era un niño, la familia Miller se mudó a Oregón y se asentó en el Valle de Willamette, estableciendo una hacienda que luego se convertiría en el Condado de Lane. La historia difiere en la fecha exacta en la que ocurrió la mudanza de la familia, algunos la sitúan en 1842, pero probablemente fue entre 1850 y 1852.

Cuando era ya un joven, se trasladó al norte de California durante los años de la fiebre del oro, lugar en el que experimentó varias aventuras, como pasar un año viviendo en un pueblo junto a los nativos americanos o ser herido en una batalla con los mismos. Algunos de sus trabajos más populares como "La vida junto a los Modocs" (Life Amongst the Modocs), "La caza del alce" (An Elk Hunt) y "La batalla de Castle Crags" (The Battle of Castle Crags) se basan en aquellas experiencias. Fue herido por una flecha en la mejilla y en el cuello durante esta última batalla, recuperándose de la misma en el antiguo pueblo minero de Portuguese Flat, California.

Los primeros viajes y sus primeras publicaciones

En la primavera de 1857, Miller participó de una expedición contra la Tribu del Río Pit luego de que estos mismos mataran a un hombre blanco en el Río Pit.[5] Cerca de 1857, Miller se casó supuestamente con una mujer aborigen llamada Paquita (que probablemente habría sido una Modoc) y vivió en los alrededores del Río McCloud en el norte de California. La pareja tuvo dos hijos que nacieron en California u Oregón. Pasando un corto período de tiempo en los campamentos mineros del norte de Idaho, Miller se encaminó a Canyon City, Oregón donde en 1864 fue elegido Tercer Juez del Condado de Grant. Su antigua cabaña en Canyon City todavía está en pie.

Las aventuras que vivió Miller incluyeron una gran variedad de diversas ocupaciones: cocinero en el campamento minero (donde sufrió escorbuto por solo comer lo que cocinaba), abogado y juez, escritor de un periódico, jinete del Pony express y ladrón de caballos. El 10 de julio de 1859, Miller fue atrapado robando un caballo castrado valuado en $80, una silla de montar en $15 y otras cosas.[6] Fue mantenido en prisión por poco tiempo en el Condado de Shasta, California por tal crimen.

Se estima que Miller ganó unos $3.000 trabajando como jinete del Pony Express, usando este dinero para mudarse a Oregón. Con la ayuda de su amigo, el senador Joseph Lane, se convirtió en editor del Democratic Register en la ciudad de Eugene (Oregón),[10] en Port Orford, Oregón. La pareja tuvo dos hijos.

En 1868, Miller pagó la publicación de 500 copias de su primer libro de poesía "Especímenes" (Specimens).[13]

El 4 de abril de 1870, Dyer reclamó el divorcio alegando que habían tenido un tercer hijo, Henry Mark, el año anterior y que Miller había abandonado completamente.[18]

Viajes

Miller había enviado una copia de Joaquin, et al. a Bret Harte, que le dio el consejo de que evitara los "defectos de exceso" y alentándolo le escribió, "tú te convertirás en poeta a tu propia manera."[20]

Miller viajó a Inglaterra, donde fue célebre como una rareza de la frontera. Allí, en mayo de 1871 Miller publicó "Canciones de las Sierras" (Songs of the Sierras), el libro que finalmente le daría el apodo de "poeta de las sierras".[21] Este último libro fue bien recibido por la prensa británica y por los miembros de la Hermandad Prerrafaelista, particularmente por Dante Gabriel Rossetti y William Michael Rossetti

Mientras se encontraba en Inglaterra, fue uno de los pocos estadounidenses invitados al Savage Club junto a Julian Hawthorne hijo de Nathaniel Hawthorne. El joven Hawthorne se refirió a Miller como un "licencioso libertino" pero admitió que era "simpático, amable e inofensivo".[22] Abruptamente, Miller dejó Inglaterra en septiembre de 1871 y arribó a Nueva York. Con el incentivo de su familia, viajó a Easton (Pensilvania) a visitar a su hermano en su lecho de muerte antes de volver a Oregón; su padre murió poco tiempo después. Eventualmente, Miller se asentó en California, donde sembró frutas y publicó sus poemas y otros trabajos.

En 1877 Miller adaptó su First Fam'lies of the Sierras en una obra de teatro llamada "Los Danitas, o, el corazón de las Sierras" (The Danites, or, the Heart of the Sierras). La cual se estrenó el 22 de agosto en Nueva York con McKee Rankin como el personaje principal.[27]

Miller se casó por tercera vez el 8 de septiembre de 1879 con Abigail Leland en la ciudad de Nueva York.

Últimos años y muerte

Miller alrededor de 1905

En el año 1886, Miller publicó "La destrucción de Gotham" (The Destruction of Gotham), un libro que fue uno de los primeros en describir a una prostituta como una figura heroica.[28]

El poeta japonés Yone Noguchi visitó su casa en 1894 y pasó los siguientes cuatro años allí como un trabajador a cambio de alojamiento y comida. Mientras vivía allí, publicó su primer libro, "Visto o no visto; o, Monólogos de un caracol sin hogar" (Seen or Unseen; or, Monologues of a Homeless Snail) en 1897. A pesar de que se refirió a Miller como "el hombre más natural", Noguchi indicó aquellos años como los más difíciles en Estados Unidos e hizo ficción de su experiencia en " El diario americano de una chica japonesa" (The American Diary of a Japanese Girl.[29]

En 1987, Miller viajó al Yukón como corresponsal de un periódico.[32]

Miller murió el 17 de febrero de 1913, rodeado por amigos y familia. Sus últimas palabras fueron "¡llévame, llévame!"[35]

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