Joan Báez

Joan Báez
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Joan Báez en 1963.
Datos generales
Nombre real Joan Chandos Báez
Nacimiento Staten Island, Nueva York,
Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
9 de enero de 1941 (75 años)
Nacionalidad Estadounidense
Ocupación Cantante, compositora, cantautora, activista
Información artística
Tipo de voz Mezzo-soprano
Género(s) Folk, country, pop rock, folk rock
Instrumento(s) Voz, guitarra, piano, ukelele
Período de actividad 1958–actualidad
Discográfica(s) Vanguard (1960–1971)
A&M (1972–1977)
Portrait/CBS (1977–1981)
Gold Castle (1987–1991)
Virgin (1991–1993)
Guardian (1995–2002)
Koch (2003–actualidad)
Artistas relacionados Jackson Browne, Mary Chapin Carpenter, Judy Collins, Donovan, Bob Dylan, Steve Earle, Mimi Fariña, Grateful Dead, Janis Ian, Indigo Girls, Odetta, Pete Seeger, Paul Simon, Rocker T, Dar Williams, Nano Stern
Web
Sitio web www.joanbaez.com
Ficha Joan Báez en IMDb
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Joan Chandos Báez ( Staten Island, Nueva York, Estados Unidos, 9 de enero de 1941), más conocida como Joan Báez, es una cantante, compositora y activista estadounidense,[4] Su repertorio, no obstante, abarca también lo tradicional, el country y el pop rock, y además de ser compositora, es generalmente considerada como una intérprete del trabajo de otros artistas, habiendo grabado canciones de Allman Brothers Band, The Beatles, Jackson Browne, Leonard Cohen, Bob Dylan, Violeta Parra, Woody Guthrie, The Rolling Stones, Pete Seeger, Paul Simon y Stevie Wonder, entre otros. En los últimos años, obtuvo cierto éxito al interpretar canciones de compositores modernos como Ryan Adams, Josh Ritter, Steve Earle y Natalie Merchant.

Báez comenzó su carrera musical en 1960 y logró un éxito inmediato. Sus tres primeros discos, Joan Baez, Joan Baez, Vol. 2 y Joan Baez in Concert, han sido certificados como discos de oro y estuvieron en las listas de éxitos durante dos años.[6]

Biografía

Infancia y familia

Joan Báez nació en Staten Island, Nueva York en 1941.[14]

Su madre, Joan (Bridge) Baez, conocida como Joan Senior o "Big Joan", nació en Edimburgo, Escocia, hija segunda de un sacerdote anglicano descendiente del duque de Chandos.[17]

Debido al trabajo de su padre en asistencia sanitaria y con la UNESCO, la familia Báez trasladó su residencia muchas veces, viviendo en ciudades a través de los Estados Unidos así como en Inglaterra, Francia, Suiza, España, Canadá e incluso Iraq, donde vivieron en 1951. Joan se involucró a una temprana edad en una amplia variedad de causas sociales, incluyendo los derechos civiles y la no violencia.[19]

En su adolescencia, un amigo suyo le regaló un ukelele, con el cual aprendió a tocar cuatro acordes y comenzó a tocar R&B, la música que solía escuchar en la radio. Sin embargo, sus padres, tenían miedo de que la música le llevara a terrenos como la drogadicción.[21] Poco después comenzó a practicar las canciones de su repertorio musical y a interpretarlas en directo. Una de sus primeras apariciones públicas fue en un retiro espiritual de Saratoga (California), con un grupo del Templo Beth Jacob, una congregación de Redwood City. Pocos años después, en 1957, Báez compró su primera guitarra acústica.

Escena musical de Massachusetts

En 1958, su padre aceptó un trabajo en el Instituto Tecnológico de Massachusetts y se trasladó con su familia a la ciudad. En medio de un resurgimiento de la escena folk, Báez comenzó a tocar cerca de su casa en Boston y en Cambridge. También tocó en clubes y acudió a la Universidad de Boston durante seis semanas.[22]

Unos meses después, Báez y dos músicos hicieron planes para grabar un álbum en el sótano de la casa de un amigo. Los tres cantaron canciones en solitario y en dúo o trío, y después de que un familiar les diseñase la portada, publicaron el álbum en Veritas Records con el título de Folksingers 'Round Harvard Square. Poco después, Báez conoció a Bob Gibson y a Odetta, dos de los cantantes más relevantes de la escena folk y góspel en la época.[25]

Trabajos con Vanguard Records

Su carrera profesional comenzó con su aparición en el Festival de Folk de Newport en 1959, tras la cual grabó su primer álbum para Vanguard, Joan Baez, producido por Fred Hellerman de The Weavers. La colección de canciones folk, baladas y blues acompañada solo por una guitarra acústica obtuvo un buen resultado comercial y fue certificado disco de oro por la RIAA. Joan Baez incluyó baladas infantiles como «Mary Hamilton» y fue grabado en cuatro días en el salón de baile del Manhattan Towers Hotel. El álbum incluyó también la canción «El preso número nueve», interpretada en español y regrabada años después en el álbum Gracias a la vida.

Joan Báez en 1966.

Báez mantuvo el nivel de ventas con sus siguientes trabajos, Joan Baez, Vol. 2 y Joan Baez in Concert. Al igual que su predecesor, Joan Baez, Vol. 2 contuvo material estrictamente tradicional. Sus dos discos en directo, Joan Baez in Concert, Part 1 y Joan Baez in Concert, Part 2, incluyeron canciones nuevas en lugar de versiones de temas antiguos. Entre principios y mediados de la década de 1960, Báez emergió a la vanguardia del renacimiento del folk estadounidense, donde presentó a su público artistas hasta entonces desconocidos como Bob Dylan y fue emulada por músicos como Judy Collins, Emmylou Harris, Joni Mitchell y Bonnie Raitt. En noviembre de 1962, apareció en la portada de la revista Time.

A pesar de ser una artista de álbumes, Báez también grabó sencillos con un notable éxito como «There but for Fortune» de Phil Ochs, top 10 en el Reino Unido. En 1965, con la grabación del álbum Farewell, Angelina, en el que versionó por primera vez canciones de Dylan, introdujo nuevos instrumentos musicales además de la guitarra acústica. Decidida a experimentar para expandir sus horizontes musicales, Báez contactó con Peter Schickele, compositor de música clásica, quien le proporcionó la orquestación de sus tres siguientes discos: Noël (1966), Joan (1967) y Baptism: A Journey Through Our Time (1968). Nöel fue un álbum navideño con villancicos tradicionales, mientras que Baptism fue un álbum conceptual en el que Báez leyó y cantó poemas de célebres poetas como James Joyce, Federico García Lorca y Walt Whitman. Por otra parte, Joan incluyó versiones de artistas por entonces contemporáneos como John Lennon, Paul McCartney, Tim Hardin, Paul Simon y Donovan.

En 1968, Báez viajó a Nashville, Tennessee para grabar dos discos. El primero, Any Day Now (1968), constó exclusivamente de canciones de Dylan, mientras que el segundo, David's Album (1969), fue grabado para su marido, David Harris, un prominente manifestante contra la guerra de Vietnam encarcelado por un delito de insumisión. Harris, seguidor de la música country, llevó a Báez al terreno del country rock, cuya influencia está presente en David's Album.

En 1968, publicó Daybreak, su primer libro de memorias, y un año después apareció en el Festival de Woodstock, que amplió su horizonte musical a un nivel más internacional con el documental Woodstock. A finales de la década, Báez comenzó a componer muchas de sus propias canciones, comenzando con «Sweet Sir Galahad» y «A Song for David», ambas grabadas en el álbum (I Live) One Day at a Time. La primera se inspiró en el segundo matrimonio de su hermana Mimi, mientras que la segunda es un homenaje a Harris. One Day at a Time, al igual que David's Album, incluyó un sonido más cercano al country.

El distintivo estilo vocal de Báez, unido a su activismo político, tuvieron un impacto significativo en la música popular. Fue una de las primeras cantantes en usar su popularidad como vehículo para la protesta social, cantanto y participando en marchas por los derechos civiles y por la paz. Al respecto, Báez fue considerada como «la cantautora de folk más consumada de la década de 1960».[27]

Década de 1970

Joan Báez en 1973.

Después de once años con Vanguard, Báez decidió en 1971 cortar los lazos con la compañía que había publicado sus discos desde 1960. Su último trabajo para Vanguard fue Blessed Are..., que incluyó una versión del tema de The Band « The Night They Drove Old Dixie Down», top 10 en los Estados Unidos. Con Come from the Shadows (1972), Báez cambió a A&M Records, donde publicó seis álbumes y estuvo cuatro años.

Báez también compuso e interpretó «The Story of Bangladesh» en el Concert for Bangladesh organizado en el Madison Square Garden en 1971. La canción se basó en la represión del Ejército de Pakistán sobre estudiantes bengalíes en la Universidad de Dhaka el 25 de marzo de 1971, que inició la Guerra de Liberación de Bangladés.[28] La canción fue más tarde retitulada «The Song of Bangladesh» y publicada en un álbum de Chandos Music en 1972.

Durante este periodo, volvió a reunirse con el compositor Peter Schickele para grabar dos canciones, «Rejoice in the Sun» y «Silent Running», para la película de ciencia ficción Silent Running. Ambas canciones fueron publicadas como sencillo por Decca Records. Su primer trabajo para A&M, Come from the Shadows, fue grabado en Nashville e incluyó una serie de composiciones más personales como «Love Song to a Stranger» y «Myths», así como colaboraciones con Mimi Fariña, John Lennon y Anna Marly.

En 1973 publicó el álbum Where Are You Now, My Son?, con una canción de 23 minutos que ocupó la cara B al completo del disco. En parte poema recitado y con sonidos registrados en cintas, la canción documentó la visita de Báez a Hanoi, Vietnam del Norte en diciembre de 1972, en la cual sobrevivió a la Operation Linebacker II sobre Hải Phòng.[29]

Su siguiente trabajo, Gracias a la vida, con canciones cantadas en español, obtuvo un notable éxito tanto en los Estados Unidos como en Latinoamérica. Un año después, Báez obtuvo su mayor éxito comercial con Diamonds & Rust, un álbum con un sonido más cercano al pop y cuyo sencillo «Diamonds & Rust», que relata su relación con Dylan, le otorgó su segundo top 10 en su país natal. Después de Gulf Winds (1976), un disco compuesto por canciones propiass, y de From Every Stage, un álbum en directo, Báez abandonó A&M para fichar por CBS Records, donde publicó Blowin' Away (1977) y Honest Lullaby (1979).

Décadas de 1980 y de 1990

En 1980, Báez recibió sendos doctorados en Letras de la Universidad de Antioch y de la Universidad Rutgers por su activismo político y por la «universalidad de su música». En 1983, participó en la gala de los premios Grammy, donde tocó la canción de Bob Dylan « Blowin' in the Wind». Báez también tuvo un papel signiticativo en el Live Aid al actuar como telonera del concierto ofrecido en Filadelfia. Además de tocar en el Live Aid, salió de gira en beneficio de varias causas humanitarias, incluyendo las giras A Conspiracy of Hope y Human Rights Now! de Amnistía Internacional.

Báez se encontró sin una discográfica que publicara su disco en directo Live Europe '83 en su país natal, solo editado en Europa y Canadá. No volvió a publicar en los Estados Unidos hasta el lanzamiento de su álbum Recently (1987) por Gold Castle Records. El mismo año, la cantante publicó And a Voice to Sing With, su segunda autobiografía, y viajó a Oriente Próximo para visitar el conflicto palestino-israelí.

En mayo de 1989, Báez tocó en el festival Bratislavská lýra de Checoslovaquia. Durante su estancia en el país, conoció al futuro Presidente Václav Havel, a quien dejó que le llevara su guitarra para evitar que fuese arrestado por agentes del Gobierno comunista. Durante su actuación, también saludó a los miembros de la Carta 77, un grupo de disidentes pro-derechos humanos, lo cual provocó que su micrófono fuese apagado abruptamente. A pesar del boicot, Báez decidió cantar a capella para cerca de 4 000 personas. Havel citó a Báez como una gran inspiración e influencia durante la Revolución de Terciopelo, que derrocó al Gobierno comunista.

Báez grabó dos álbumes más con Gold Castle, Speaking of Dreams (1989) y Brothers in Arms (1991). Poco después, consiguió un contrato con Virgin Records, donde grabó Play Me Backwards (1992) poco antes de que la compañía fuese adquirida por EMI. Luego firmó un contrato con Guardian Records, con quien produjo un álbum en directo, Ring Them Bells (1995), y un disco de estudio, Gone From Danger (1997).

En 1993, por invitación de Refugees International y patrocinado por Soros Foundation, viajó a la región devastada de Bosnia y Herzegovina en un esfuerzo por ayudar a atraer la atención internacional. Fue la primera artista de renombre internacional en tocar en Sarajevo desde el estallido de las Guerras Yugoslavas. En octubre del mismo año, Báez se convirtió también en la primera artista importante en ofrecer un concierto en la Isla de Alcatraz, antigua prisión de la Agencia Federal de Prisiones estadounidense en San Francisco. El concierto fue en beneficio de la organización Bread and Roses de su hermana Mimi.

Década de 2000

Joan Báez en concierto en 2007.

Desde 2000, Báez centró su carrera musical en las actuaciones en directo, grabando solo tres álbumes de estudio durante la década. En agosto de 2001, Vanguard reeditó los trece álbumes de Báez grabados entre 1960 y 1971 a través de la serie Original Master Series, con sonido remasterizado, nuevas notas y ensayos escritos por Arthur Levy. Dos años después, sus seis discos de A&M Records fueron también reeditados.

En 2003, Báez fue juez de la tercera edición del Independent Music Awards en apoyo de las carreras musicales de artistas independientes.[30] Dark Chords on a Big Guitar, su primer álbum de la década, incluyó canciones de compositores contemporáneos, y un concierto ofrecido en el Bowery Ballroom de Nueva York fue grabado y publicado en el álbum Bowery Songs (2005).

En octubre de 2005, tocó en el Hardly Strictly Bluegrass Festival de San Francisco (California), y un año después se unió a Bruce Springsteen en su concierto en San Francisco para tocar «Pay Me My Money Down». En octubre de 2006, apareció como invitada especial en la ceremonia de apertura de la conferencia internacional Forum 2000 en Praga, República Checa. Durante la siguiente visita de Báez a Praga, en abril de 2007, se reencontró con Václav Havel y tocó en el Lucerna Hall, un edificio erigido por el abuelo de Havel.

En febrero de 2007, Proper Records reeditó su álbum en directo Ring Them Bells, que incluyó dúos con artistas desde Dar Williams a Mimi Fariña, pasando por Indigo Girls and Mary Chapin Carpenter. La reedición incluyó seis canciones en directo inéditas, entre ellas «Love Song to a Stranger», « You Ain't Goin' Nowhere», «Geordie» y «Gracias a la vida». El mismo año, Báez grabó un dueto de «Jim Crow» con John Mellencamp publicado en el álbum Freedom's Road, y recibió un Grammy a la carrera artística.

En 2008, publicó Day After Tomorrow, un nuevo álbum producido por Steve Earle con una mezcla de composiciones propias y versiones de otros artistas.[32]

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