Jimmy Connors

Jimmy Connors
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Apodo Jimbo, The brash basher of Belleville
País Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Residencia Belleville, Illinois, Estados Unidos
Fecha de nacimiento 2 de septiembre de 1952 (64 años)
Lugar de nacimiento Belleville, Illinois, Estados Unidos
Altura 1,78 m (5 ft 10 in)
Peso 71  kg (156  lb)
Entrenador -
Profesional desde 1972
Retiro 1996
Brazo hábil Zurdo; revés a dos manos
Dinero ganado $8,641,040
Perfil oficial ATP Perfil ATP
Individuales
Récord de su carrera 1253–278
Títulos de su carrera 109
Ranking actual -
Mejor ranking 1 ( 29 de julio de 1974)
Resultados de Grand Slam
Abierto de Australia G (1974)
Roland Garros SF (1979, 1980, 1984, 1985)
Wimbledon G (1974, 1982)
Abierto de EE. UU. G (1974, 1976, 1978, 1982, 1983)
Otros torneos
ATP World Tour Finals G (1977)
Dobles
Récord de su carrera 174–78
Títulos de su carrera 16
Ranking actual -
Mejor ranking 370 ( 1 de marzo de 1993)
Resultados de Grand Slam
Roland Garros F (1973)
Wimbledon G(1973)
Abierto de EE. UU. G (1975)
Última actualización: 01 de abril de 2012.
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James Scott Connors ( East St. Louis, Illinois, 2 de septiembre de 1952) es un exjugador de tenis estadounidense, actualmente entrenador. Fue No. 1 del ránking ATP durante 5 años entre 1974 y 1978, y Top 10 durante 16 años entre 1973 y 1988. Debido a su longeva, exitosa y regular carrera, Connors mantiene hasta hoy algunos de los récords más importantes de la historia del tenis desde que comenzara la era abierta en 1968. Es el tenista con más títulos ATP con 109 títulos en 161 finales[4]

Obtuvo ocho títulos individuales de Grand Slam: el Abierto de Australia de 1974, el Campeonato de Wimbledon de 1974 y 1982, y el Abierto de Estados Unidos de 1974, 1976, 1978, 1982 y 1983. Su única materia pendiente fue el Torneo de Roland Garros, donde fue semifinalista cuatro veces. En su carrera alcanzó 15 finales y 31 semifinales de Grand Slam. El estadounidense logró 17 títulos y 29 finales en masters, lo que lo coloca sexto y cuarto en el historial. También ganó el Masters Grand Prix de 1977 y la final de WCT de 1977 y 1980.

El tenista alcanzó el número 1 del ránking ATP el 29 de julio de 1974, y estuvo 84 semanas en lo más alto. Finalizó primero en cinco temporadas consecutivas entre 1974 y 1978, segundo en tres y tercero en otras cuatro.

Por otra parte, Connors integró la selección de Estados Unidos de la Copa Davis que obtuvo el título de 1981.

Biografía

Fue iniciado en el tenis por su madre (profesora de este deporte) y su abuela quienes le enseñaron sus primeros golpes a los 3 años. Siendo un adolescente joven se mudó a California junto a su familia y allí pudo ser entrenado por grandes leyendas del tenis como Pancho Gonzáles y Pancho Segura.

Connors fue a la universidad por un año en la UCLA con la que ganó el título de la NCAA en 1971.

Su debut en el circuito ATP se produjo en agosto de 1970, cuando disputó el Abierto de Merion, en la gira de canchas rápidas de los Estados Unidos. Superó al francés Jean-Baptiste Chanfreau por 6-4 y 6-3. Exactamente un año después, en el Abierto de Columbia, alcanzó su primera final, siendo derrotado por su compatriota Tom Gorman por 6-7, 7-6, 4-6, 7-6 y 6-3. En 1972 logró su primer título al vencer a Clark Graebner en la final de Jacksonville. Ese mismo año logró los títulos de Columbia, Londres, Cincinnati, Albany y Baltimore.

Su extrema competitividad hizo que destacara desde muy temprano. Rehusaba aceptar ser derrotado y daba absolutamente todo en cada punto del partido, no importándole cuán aparentemente vano fuera su esfuerzo. Le encantaba jugar ante multitudes y realizaba cualquier cosa para tomar una ventaja, como discutir con el "umpire" o con su oponente Sus rabietas contra "umpires" y jueces de línea fueron famosas. Su impetuoso comportamiento le hicieron ganar una reputación como el rebelde del tenis mundial. Se ganó el mote de “Brash Basher of Belleville” (algo así como el “Impetuoso machacador de Belleville”). También se lo conocía por su sobrenombre “Jimbo”.

En 1973 ganó 11 títulos, todos sobre canchas duras, 9 de ellos en EE.UU, uno en Canadá y otro en Sudáfrica.

Zurdo con revés a dos manos (aunque aprendiera a golpear bien a una mano), Connors poseía un juego de fondo muy agresivo con tiros planos, con poco y nada de topspin, que lo hacían mejor para las canchas rápidas. Uno de sus contrincantes dijo: “Jugar con Connors es como pelear con Joe Frazier. Siempre viene hacia ti. Nunca para”

Habiendo rehusado integrarse en la recién formada Asociación de Tenistas Profesionales (ATP), que era la más aceptada por los jugadores de tenis, formó parte de un circuito de torneos menores organizados por Bill Riordan. En 1974 inició demandas a la ATP y su presidente Arthur Ashe por US$10 millones por prohibirle actuar libremente, prohibiéndole participar en el Torneo de Roland Garros por haber firmado un contrato para jugar la Copa del Mundo de Tenis (WTT) para Baltimore, lo que era penalizado por la ATP.

El Abierto Francés de ese año fue el único torneo grande que Connors no ganó. Fue el gran protagonista del año con 14 títulos, 3 de Grand Slam. Consiguió su primer grand slam al ganar el Abierto de Australia al derrotar al australiano Phil Dent en 4 sets. Más tarde se haría con su primer Wimbledon y Abierto de EE. UU. al derrotar en ambas finales al veterano australiano Ken Rosewall con contundentes victorias en sets corridos. En la final del Abierto de Estados Unidos solo cedió 2 juegos en un rotundo 6-1 6-0 6-1. En julio de ese año alcanzó el Nº1 mundial y lo mantendría por 160 semanas consecutivas, un récord recién superado en el año 2007 por Roger Federer. En 1975 volvió a tener una actuación extraordinaria al alcanzar la final de los 3 Slams que había logrado el año anterior, pero perdió en todas ellas. En Australia perdió ante el local John Newcombe y en el Abierto de EE. UU. se vio sorprendido por el español Manuel Orantes en la primera vez que se jugó el torneo sobre arcilla verde. Pero la más esperada fue la final de Wimbledon, en la que se dio un duelo entre el demandado Arthur Ashe y el demandante Connors. A pesar de estar lejos de sus mejores años, Ashe sorprendió a todos y ganó en 4 sets, ganando el duelo y convirtiéndose en el primer hombre afroamericano en ganar Wimbledon. Connors levantó los cargos poco después y se apartó de Bill Riordan.

En 1976 se mantuvo como Nº1 y logró 12 títulos con su segundo Abierto de Estados Unidos (el primero en arcilla) al derrotar al “hombre de hielo” Björn Borg en 4 sets, en la primera de 4 finales de Grand Slam jugadas entre ambos.

A pesar de su éxito se seguía manteniendo como un ser independiente con poco respeto por las tradiciones y las otras personas. En 1977 rehusó formar parte de una fiesta de ex campeones de Wimbledon para celebrar el centenario del torneo y fue abucheado al salir a jugar el próximo día. De todas maneras se las amañó para alcanzar la final en la que perdió ante Borg en 5 batallados sets. También perdió la final del Abierto de Estados Unidos ante el argentino Guillermo Vilas quien lo sorprendió con inusuales acercamientos a la red. Luego de haber eludido participar en el campeonato Masters los 3 años anteriores, Connors decidió hacerlo ese año y derrotó a Borg en la final para alzarse con el título. Con algo de ayuda del deficiente sistema de puntuación de la época, logró coronarse por cuarto año consecutivo como Nº1 del mundo.

En 1978 fue derrotado fácilmente por Borg en la final de Wimbledon pero se recuperó y lo venció en sets corridos en la final del Abierto de Estados Unidos, ahora jugado sobre canchas duras, convirtiéndose en el único hombre en ganar el torneo en 3 superficies diferentes (Hierba, arcilla y decoturf). Terminó su quinto año consecutivo como Nº1 del mundo aunque perdió su reinado por una semana a manos de Borg para reconquistarlo luego por 84 semanas consecutivas más.

Luego de unos años no tan espectaculares como los anteriores, en los que consiguió 18 títulos (7 en 1979, 6 en 1980 y 4 en 1981) y perdió el liderazgo mundial en 1979 a manos de Borg, volvió con todo en el año 1982.

Alcanzó la final de Wimbledon y sorprendió a la nueva joven estrella del tenis mundial John McEnroe en 5 atrapantes sets tras estar a 3 puntos de perder el partido en el tie-break del cuarto set. Poco después se desharía de otra joven estrella, el checo Ivan Lendl en 4 sets en la final de su quinto y último título en el Abierto de Estados Unidos. Recuperó el puesto de Nº1 del mundo por algunas semanas pero terminó la temporada 2º por debajo de McEnroe

En 1983 se alzó con su último grand slam (ya con casi 31 años) al derrotar de nuevo a Lendl en la final del Abierto de Estados Unidos en 4 sets. Alcanzó 4 veces las semifinales de Roland Garros, pero nunca pudo llegar a la final

En 1984 alcanzaría por quinta vez la final de Wimbledon pero perdió ante McEnroe, quien se tomó revancha de la derrota de dos años atrás y lo derrotó fácilmente perdiendo solamente 4 juegos. A pesar de esto, cuando se le preguntó si admitía que su rival era mejor, Connors contestó: “Nunca”.

Su nivel decayó en los siguientes años pero no su energía y se mantuvo jugando hasta los 41 años, dando batalla a jugadores mucho más jóvenes que el. Alcanzó su último título (el 105) en Tel Aviv en 1989. En 1990 jugó solo tres partidos, los perdió y cayó hasta el puesto Nº936. Todos pensaban que su extraordinaria carrera en el tenis se había acabado pero luego de operarse su deteriorada muñeca izquierda volvió en 1991 jugando 14 torneos, alcanzando su nivel más alto en el Abierto de Estados Unidos donde llegó hasta las semifinales luego de durísimas batallas. En la primera ronda se recuperó de una desventaja en sets de 2-0 para vencer a Patrick McEnroe y en los octavos de final en un recordado partido por sus trifulcas con el árbitro y un estadio al rojo vivo derrotó a Aaron Krickstein en el tie-break del quinto set. Su suerte terminó ante su compatriota Jim Courier en las semifinales con millones de televidentes en el mundo entero.

En su carrera sumó 109 títulos individuales y 15 de dobles (incluidos dos Grand Slam con el también polémico Ilie Nastase). Con 43 años jugó su último partido en el torneo de Atlanta en 1996 donde perdió ante Richey Reneberg.

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