Jesse James

Jesse James
Jesse james portrait.jpg
Retrato de Jesse James realizado alrededor de 1882
Información personal
Nombre completo Jesse Woodson James
Nacimiento 5 de septiembre de 1847
Bandera de Estados Unidos condado de Clay, Misuri, Estados Unidos
Fallecimiento 3 de abril de 1882 (34 años)
Bandera de Estados Unidos Saint Joseph, Misuri, Estados Unidos
Causa de muerte Homicidio
Nacionalidad Estadounidense
Familia
Padres Zerelda Cole
James Robert S. James
Cónyuge Zerelda Mimms
Hijos Jesse Edward James
Mary Susan James
Información profesional
Ocupación Bandolero
Participó en Guerra de Secesión Americana
Miembro de Banda de James-Younger
[ editar datos en Wikidata]

Jesse Woodson James ( condado de Clay, Misuri, 5 de septiembre de 1847 - Saint Joseph, Misuri, 3 de abril de 1882) fue un forajido estadounidense y el integrante más famoso de la banda de asaltantes James-Younger. Asesinado a traición, se convirtió en una figura legendaria del Viejo Oeste, protagonizando ya en vida innumerables novelas baratas ( dime novel) que lo igualaban a Robin Hood.[1]

A pesar del retrato de Jesse James como la personificación de Robin Hood, que robaba a los ricos para dárselo a los pobres, no había evidencia de que él y su banda compartieran el botín de sus robos.[3]

Biografía

Vida temprana

Jesse James nació en el condado de Clay, Misuri, en un pueblo cercano a lo que hoy se conoce como Kearney. Tuvo dos hermanos; el mayor era Alexander Franklin James, conocido como Frank James, y una hermana menor llamada Susan Lavenia James. Su padre, Robert James, fue un comerciante de cáñamo y ministro de la Iglesia Bautista de Kentucky, que después de casarse emigró a Bradford, Missouri, y ayudó a fundar la William Jewell College Liberty.[3]

Robert James viajó a California con la ilusión de alcanzar fortuna durante la denominada Fiebre del Oro,[10]

Contexto histórico

La proximidad de la Guerra Civil estadounidense pronto ensombreció la vida de los James. Misuri fue un estado fronterizo durante la Guerra de Secesión entre el Norte y el Sur de los Estados Unidos, aunque el 75% de la población fuera del sur o de otros estados.[11]

Tras la firma de la ley de Kansas-Nebraska en 1854, el condado de Clay se convirtió en un escenario confuso, donde la esclavitud se extendió hasta el territorio de Kansas, formándose escenarios violentos, como el denominado Bleeding Kansas.[12]

Desatada la guerra, Jesse James y su hermano Frank se unieron en 1862 a la guerrilla sudista de William C. Quantrill. La guerra civil devastó Misuri y fue determinante en la vida posterior de Jesse James.

Guerra Civil Americana

Acabada la Guerra Civil estadounidense, James se rindió a los soldados de la Unión, pero retomó las armas ( 1866). La Banda James-Younger, formada por él, su hermano Frank, los tres hermanos Younger ( Cole, Jim y Bob) y los Miller ( Clell y Ed), adquirió notoriedad por la audacia de sus asaltos a bancos y a trenes. Desde la formación de la banda, Jesse James asumió el rol de jefe del grupo. La banda pronto se hizo muy conocida en Estados Unidos. Hasta tal punto llegó su fama que el gobierno estadounidense llegó a contratar una agencia de detectives, la Agencia Pinkerton, con el único fin de capturarlos. En 1875, varios hombres de Pinkerton tiraron una bomba en su casa, pero no estaban ahí Jesse ni su hermano Frank: la explosión mató a su medio hermano de 8 años e hirió gravemente a su madre, que perdió un brazo. El suceso aumentó su popularidad.[1]

Un año después del incidente de la bomba, la banda protagonizó un ataque durísimo contra Northfield, otro pequeño pueblo del Lejano Oeste, habitado por descendientes de inmigrantes suecos. Pero las cosas no salieron bien para los forajidos, que fueron repelidos a tiros por la población. La banda no pudo recuperarse del golpe, pues, salvo Jesse y Frank (que lograron huir a Nashville, Tennesse), todos murieron o fueron apresados por las autoridades y enviados a presidio. Jesse y su hermano formaron una nueva banda, la James Band, mientras su cabeza era tasada en 10.000 dólares.

El 24 de abril de 1874 se había casado con su prima Zerelda Mimms y tuvieron 4 hijos: Jesse Edward James (1875), futuro abogado, los gemelos Gould y Montgomery (1878), que murieron pronto,y Mary Susan James (1879; de casada, Barr).[1]

El 15 de julio de 1881 realizó uno de sus últimos golpes junto a la banda, en el denominado asalto al tren de Winston, donde asesinó a William Westfall, conductor del tren, debido a que suponía que estuvo implicado en la explosión en la casa de su madre, que le costó el brazo a ella y la vida a su medio hermano Archie James, de tan solo 8 años de edad.[13]

Asesinato

Finalmente, el 3 de abril de 1882, Jesse James fue asesinado en su casa de un tiro por la espalda a manos de Robert Ford, un miembro de su banda, quien junto a su hermano Charlie había pactado con el gobernador el cobro de la recompensa a cambio de entregar o matar al conocido forajido. En su tumba se puede leer:

En memoria de mi hijo amado, asesinado por un traidor y un cobarde cuyo nombre no merece figurar aquí

Other Languages
العربية: جيسي جيمس
Boarisch: Jesse James
Bikol Central: Jesse James
български: Джеси Джеймс
বাংলা: জেসি জেমস
brezhoneg: Jesse James
català: Jesse James
čeština: Jesse James
Cymraeg: Jesse James
Deutsch: Jesse James
Ελληνικά: Τζέσε Τζέιμς
English: Jesse James
Esperanto: Jesse James
euskara: Jesse James
فارسی: جسی جیمز
français: Jesse James
galego: Jesse James
Bahasa Indonesia: Jesse Woodson James
íslenska: Jesse James
italiano: Jesse James
ქართული: ჯესი ჯეიმზი
한국어: 제시 제임스
latviešu: Džese Džeimss
Bahasa Melayu: Jesse James
português: Jesse James
Simple English: Jesse James
slovenčina: Jesse James
svenska: Jesse James
Tagalog: Jesse James
Türkçe: Jesse James
Tiếng Việt: Jesse James