Jeremiah Horrocks

Jeremiah Horrocks
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Jeremiah Horrocks haciendo la primera observación del Tránsito de Venus en 1639.
Información personal
Nacimiento1618 o 1617 Ver y modificar los datos en Wikidata
Liverpool (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento3 de enero de 1641 Ver y modificar los datos en Wikidata
Liverpool (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadBritánica Ver y modificar los datos en Wikidata
ReligiónIglesia católica Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Información profesional
OcupaciónAstrónomo y matemático Ver y modificar los datos en Wikidata
ÁreaAstronomía, matemáticas y mecánica Ver y modificar los datos en Wikidata

Jeremiah Horrocks (Toxteth Park, cerca de Liverpool, Lancashire; 1618-ibídem, 3 de enero de 1641), también llamado Jeremiah Horrox,[1]​ fue un astrónomo inglés, el primero en hacer la observación del tránsito de Venus.

Semblanza

Horrocks nació en Toxteth, cerca de Liverpool, en Lancashire. Su padre era un humilde granjero y su tío un relojero. Fue relativamente pobre durante toda su corta vida.

En Cambridge se familiarizó con los trabajos de Johannes Kepler, Tycho Brahe y otros. Horrocks estaba convencido de que las tablas de Philippe van Lansberge eran inexactas y que se iba a producir un tránsito de Venus en 1639, planeta que había observado durante años.

Horrocks calculó que desde su posición en Much Hoole el tránsito se produciría sobre las 3:00 p. m. del 24 de noviembre de 1639 (según el calendario juliano o el 4 de diciembre según el calendario gregoriano). El tiempo salió nuboso, pero pudo observar la diminuta sombra de Venus (en torno a 60") cruzando el sol sobre las 3:15 horas. Esto fue observado, desde su casa en Salford, asimismo por su amigo William Crabtree, con quien mantenía correspondencia.

Horrocks también puso sus esfuerzos en determinar la órbita lunar. Correctamente supuso que podía ser determinada por una órbita elíptica en lugar de circular y se anticipó a Isaac Newton en sugerir la influencia de la Tierra y el Sol sobre la órbita de la Luna. También estudió las mareas y trató de determinar la influencia de la Luna sobre ellas.

Regresó a Toxteh en el verano de 1640 y murió el 3 de enero de 1641 repentinamente, por causas desconocidas.

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