Jeffrey Sachs

Jeffrey Sachs
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Información personal
Nacimiento 5 de noviembre de 1954
(62 años)
Bandera de Estados Unidos Detroit, Estados Unidos
Nacionalidad estadounidense
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación economista, profesor, escritor
Empleador
Miembro de
Distinciones
  • Premio Padma Bhushan
  • Harvard Centennial Medal
  • Blue Planet Prize (2015) Ver y modificar los datos en Wikidata
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Jeffrey Sachs ( Detroit, Míchigan, 5 de noviembre de 1954) es un economista estadounidense.

Sachs estudió en la Universidad de Harvard, donde obtuvo su graduación ( 1976), maestría ( 1978) y doctorado ( 1980). Fue profesor de Harvard entre 1980 y 2005; entonces fue contratado por la Universidad de Columbia como director del Instituto de la Tierra (en inglés The Earth Institute), y fue profesor « Quetelet» de Desarrollo Sostenible y Profesor de Gestión y Políticas de Salud.[1]

Sachs es también el director del Proyecto del Milenio de las Naciones Unidas[2] y asesor especial del Secretario General de las Naciones Unidas Ban Ki-Moon sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio, los acuerdos internacionales para reducir la pobreza extrema, el hambre y las enfermedades para el año 2015.[ cita requerida]

Sachs ha sido asesor de algunos gobiernos de latinoamericanos, como Bolivia, Argentina y Venezuela; Europa del Este ( Polonia, Yugoslavia, Rusia,...), Asia y África. Es reconocido como experto en situaciones de crisis económicas graves y difíciles. Colabora con agencias internacionales ( Banco Mundial, Fondo Monetario Internacional y otras) en la lucha por la reducción de la pobreza y la enfermedad. Es muy activo en su reivindicación de la cancelación de la deuda exterior a los países pobres. Apareció en la lista de las 100 personas más influyentes del mundo de la revista Time. En 1993, la revista New York Times lo citó como "probablemente el economista más importante del mundo". En 1997 Le Nouvel Observateur lo citó como "uno de los cincuenta líderes más importantes de la globalización". Sachs escribe habitualmente en The New York Times, Financial Times de Londres y en The Economist.[ cita requerida]

Propuestas y críticas

A pesar que Sachs es para algunos un visionario, otros economistas lo consideran peligrosamente ingenuo, especialmente en su aceptación de medidas y propuestas neoliberales, tales como su propuesta de la "terapia de choque económico".

Uno de sus mayores críticos es William Easterly, el profesor de Economía en la Universidad de Nueva York, quien criticó duramente su libro The End of Poverty. El libro de Easterly White Mann's Burden ( 2006) ahonda esa crítica de la visión de Sachs, de acuerdo a la cual, los países más pobres están empantanados en la miseria y no tienen escape sin la ayuda masiva de los países más ricos. Easterly presenta evidencia estadística que sugiere que los países que se han industrializado recientemente lo lograron sin mayor ayuda externa. Easterly concluye: "Sí, lean sus elocuentes descripciones de la pobreza y su convincente caso ético de por qué los ricos deben ayudar a los pobres, pero no acepten su Gran Plan".

Daniel Ben-Ami ha criticado a Sachs desde el punto de vista opuesto: argumenta que la posición de Sachs en The End of Poverty supone un argumento a favor de que la pobreza es un hecho que se mantendrá. Ben-Ami sugiere que, a pesar de la "retórica grandilocuente" de Sachs, su objeto final es la erradicación de la pobreza extrema, pero no el desarrollo económico y la transformación social de los países pobres. Ben Ami también lo acusa de rebajar o sugerir aspiraciones limitadas para los pobres.[3]

Otro crítico, Amir Attaran, fue originalmente un colega cercano, incluso colaboró con Sachs en algunos artículos, lo que llevó a la creación del Fondo Mundial para combatir el VIH/ Sida, la Tuberculosis y la Malaria. Attaran, que es profesor titular de la Cátedra de Estudios Legales en la Universidad de Ottawa, discrepó de Sachs debido a sus diferentes opiniones acerca de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Attaran argumenta que la ONU ha engañado al público, presentando objetivos que son específicos, pero no medibles o evaluables.[7]

Nancy Holmstrom, feminista socialista, apunta que Sachs asume, en su propuesta de usar una "terapia de choque" en Rusia, que la transición al capitalismo sería un proceso natural, virtualmente automático y benéfico. "Empiécese con el abandono de la intervención estatal, libérense los precios, promuévase la competencia en la empresa privada, véndanse las empresas estatales tan rápido como sea posible". Holmstrom apunta que las consecuencias de la implementación de tales medidas sería: disminución drástica de la producción industrial, reducción casi del 50% tanto en el PIB como en el ingreso promedio de los habitantes, incremento al doble de la tasa de suicidios, aumento masivo de la tasa de desempleo, etc.[8]

Lo que se considera generalmente como uno de los mayores éxitos de Sachs, la reducción y control de la hiperinflación en Bolivia a finales de los 80, lograda a través del uso extremo de esa terapia de choque económico, es analizado en profundidad en La doctrina del shock: el origen del capitalismo del desastre (The Shock Doctrine: the Rise of Disaster Capitalism). El éxito de esta política radica básicamente en que rápidamente se recompone el salario real de la población (w/p), dado que se paraliza la espiral inflacionaria. En esto radica el apoyo popular a una política de corte "ortodoxa". Naomi Klein argumenta que la narrativa del "éxito de Sachs" es claramente incorrecta (Metropolitan Books. New York, 2007).

Una de sus más desconocidas propuestas es la revisión de la hipótesis del "arcano de Méndez" que postuló Milton Friedman tras conocer en Chile al joven economista Pablo Méndez Polo.

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