Jefe de Estado

El jefe de Estado es la autoridad superior de un país.[1] Es quien, en principio, representa la unidad de un país y su continuidad ante el Estado mismo e internacionalmente. Se dice, por tanto, que es el representante y responsable del país ante el pueblo y el mundo. Las funciones específicas de los jefes de Estado varían de acuerdo al sistema político de cada Estado. Es importante anotar que este, al ser la máxima personificación del Estado, determina, per se, el tipo de Estado de que se trata: monarquía si es un monarca, o república si es un presidente o un comité.

Tipos de sistemas

En regímenes llamados democráticos

En otros casos

  • En un régimen absolutista, como lo es, por ejemplo, Arabia Saudita, el jefe del Estado es un monarca no electo popularmente, que alcanza el trono por lazos sanguíneos con su antecesor o, rara vez, mediante elección del mismo de entre un reducido grupo de personas (que conforman lo que propiamente se llama aristocracia, caso del Colegio cardenalicio). Del jefe del Estado emanan muy habitualmente todos los demás poderes del Estado, actuando como un autócrata.
  • En un régimen autoritario, el jefe del Estado es un dictador (que puede tomar para sí diversos nombres: presidente, caudillo, lord protector,...), que habitualmente (no siempre) alcanza el poder mediante un golpe de Estado que derroca un orden previo, pero que una vez en el poder pasa a ostentarlo de forma absoluta.
  • En un sistema teocrático el jefe de Estado es a la vez el máximo jerarca de una religión específica, como es el caso del Vaticano, donde el Papa es el jefe de Estado, Irán donde lo es el Ayatolla Líder Supremo o como era antiguamente el caso del Tíbet con el Dalái Lama.
  • En una república oligárquica o aristocrática, por ejemplo, la República de Venecia o la antigua República romana, el jefe del Estado era un magistrado (el dux, los cónsules) elegido, habitualmente por un período de tiempo limitado, mediante sufragio restringido a un grupo cerrado de personas que conforman la aristocracia u oligarquía.
  • En un régimen censitario, la jefatura del Estado puede adoptar la forma de cualquiera de los regímenes democráticos, pero es elegida por la parte de la población incluida en el censo, del cual se excluye habitualmente a los habitantes del Estado de rentas más bajas, etc. Este tipo de régimen existió, por ejemplo, en el Reino Unido durante los siglos XVIII y buena parte del XIX.
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