Jean Buridan

Jean Buridán (n. Béthune, c. 1300 - f. 1358), en latín Joannes Buridanus, fue un filósofo escolástico francés y uno de los inspiradores del escepticismo religioso en Europa. Destacó en los estudios de lógica y en los comentarios a Aristóteles. Fue defensor del principio de causalidad. Como autor de trabajos teóricos en óptica y mecánica, formuló una noción de inercia intentando explicar el movimiento con la teoría del ímpetu. Su nombre está frecuentemente asociado al experimento mental conocido como el « asno de Buridán».

Como filósofo, Buridán adopta una posición nominalista, pero no parte de un lenguaje humano idealizado, lo que marca una diferencia importante entre su pensamiento y el de su maestro Guillermo de Occam, con quien se le compara a menudo. Bien que ambos adopten la visión según la cual los enunciados, sean hablados, escritos o pensados, son los portadores de la verdad y de la falsedad, Occam, sin embargo, tiende a ver las proposiciones o enunciados pensados como expresando conceptos únicos, canónicos. Por el contrario, Buridán nunca privilegia un discurso conceptual externo a los agentes que lo expresan. Él sostiene, por el contrario, que el significado de las expresiones habladas y escritas se relaciona con conceptos cognitivos o psicológicos del locutor. Pero su contribución más importante es la introducción del concepto de ímpetu o movimiento inercial (momento), que le hace precursor directo, en este punto fundamental, de Copérnico, Galileo y Newton. El ímpetu, proporcional a la masa y a la velocidad impartida por el agente del movimiento, mantiene al móvil en su estado de movimiento sin necesidad de acciones ulteriores.

Fue precursor también de la teoría de la formación de las imágenes ópticas y de la cinemática o ciencia del movimiento.

Datos biográficos

Nacido probablemente en la villa francesa de Béthune (en Pas-de-Calais), estudió en la Universidad de París bajo la férula del filósofo escolástico Guillermo de Occam. Enseñó filosofía en esa universidad y en 1317 llegó a ser rector.

Contrariamente a la currícula ordinaria de una carrera secular de la época, eligió estudiar artes, es decir, filosofía, que constaba del estudio del trivium y el cuadrivium, en vez de teología. Mantiene también su independencia permaneciendo como clérigo secular. A partir de 1340 se opuso a su mentor, Guillermo de Occam. Este acto se ha interpretado como un momento clave en el surgimiento del escepticismo religioso.

Perseguido por los realistas, Buridán se retiró en Alemania, donde fundó una escuela. Más tarde enseñó en Viena. Buridán discutió la cuestión del libre arbitrio y de la debilidad de la voluntad en sus comentarios sobre la Ética de Aristóteles.

Una campaña póstuma de los occamistas consigue colocar los escritos de Buridán sobre el Índex librorum prohibitorum de 1474 a 1481.

Numerosas historias apócrifas con respecto a sus aventuras amorosas ponen de manifiesto que Buridán tenía la reputación de ser una figura brillante y misteriosa en París.

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