Jean Baptiste Kléber

Jean Baptiste Kléber.

Jean Baptiste Kléber ( Estrasburgo 9 de marzo de 1753El Cairo 14 de junio de 1800) fue un general francés.

Kléber nació en Estrasburgo, donde su padre trabajaba como constructor. Hizo prácticas de arquitectura, parte de ellas en París, pero su oportuna asistencia a dos nobles alemanes en una reyerta de taberna hizo que le procuraran una plaza en la escuela militar de Múnich. Obtuvo un puesto de oficial menor en el ejército austriaco, pero renunció a éste en 1783, ya que su origen plebeyo le impedía hacer carrera en Austria.

Guerras Revolucionarias

Al volver a Francia recibió el puesto de Inspector de edificios públicos en Belfort, donde hizo estudios sobre fortificaciones y ciencia militar. En 1792 se alistó en los voluntarios de Haut-Rhin. Debido a sus conocimientos militares fue nombrado Comandante, y poco después Teniente Coronel.

En la defensa de Maguncia ( julio de 1793), tuvo una distinguida actuación, aunque cayó en desgracia, junto con el resto de la guarnición, y fue encarcelado. Fue restablecido muy pronto en su puesto y nombrado General de Brigada en agosto de 1793. Obtuvo una considerable distinción en la Rebelión de la Vendée, y dos meses más tarde fue ascendido a General de División. Mientras esto ocurría, entabló una íntima amistad con François Séverin Marceau-Desgraviers, con quien luego derrotaría a los realistas en Le Mans y Savenay. Cuando expresó abiertamente su opinión de que los habitantes de la Vendée merecían un trato clemente, las autoridades le apartaron, aunque volvieron a restaurarlo en sus cargos en abril de 1794, y se le envió al ejército de Sambre-y-Meuse.

Estatua de Kléber en Estrasburgo.

Mostró su capacidad y bravura en las numerosas acciones en Charleroi, y especialmente en la decisiva victoria de la Batalla de Fleurus ( 26 de junio de 1794), tras la cual, en el invierno de 1794- 1795, sitió Maguncia. En 1795 y también en 1796 ostentó el cargo de comandante en jefe del ejército de forma temporal, pero declinó el destino permanente de comandante en jefe. El 13 de octubre de 1795 luchó en una brillante acción de retaguardia en el puente de Neuwied, y en la campaña ofensiva de 1796 sirvió como el más activo y exitoso lugarteniente de Jean-Baptiste Jourdan. Habiendo declinado la comandancia en jefe tras la retirada del Rin, se retiró a la vida privada a principios de 1798.

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