Jean-Paul Marat

Jean-Paul Marat
Jean-Paul Marat portre.jpg
Marat, retratado por Joseph Boze en 1793.
Información personal
Nacimiento 24 de mayo de 1743
Antigua bandera de Neuchâtel Boudry, Neuchâtel, Suiza (bajo soberanía de Prusia)
Fallecimiento 13 de julio de 1793 (50 años)
Bandera de Francia París, Francia
Causa de muerte Asesinato Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Panteón de París Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Francés
Lengua materna Francés Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres Giovanni Marie Marat
Louise Cabriol
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Médico, periodista, político, activista
Cargos ocupados
  • Diputado francés Ver y modificar los datos en Wikidata
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Jean-Paul Marat ( Boudry, 24 de mayo de 1743- París, 13 de julio de 1793) fue un científico y médico francés que realizó gran parte de su carrera en el Reino Unido, pero que resulta más conocido como activista, periodista y político durante la Revolución francesa.

Se le identificó con el ala izquierdista de la Revolución, los jacobinos.

Científico y médico

Marat fue el hijo mayor de Jean Paul Marat (Giovanni Marie), nativo de Cagliari ( Cerdeña), y Louise Cabriol, de Ginebra. Nació el 24 de mayo de 1743 en Boudry, una localidad en el principado de Neuchâtel, posesión del Rey de Prusia aunque afiliada a la antigua Confederación Suiza. Sus padres eran protestantes. Tras la muerte de su madre en 1759, Marat inició sus viajes y pasó dos años en Burdeos, estudiando medicina. Finalmente se asentó en París, donde hizo uso del conocimiento que poseía sobre sus dos ciencias favoritas, la óptica y la electricidad, para curar enfermedades oculares. Tras algunos años en París se trasladó a Holanda, y posteriormente a Londres, donde ejerció su profesión.

Su primera obra publicada, escrita en inglés y más tarde traducida y publicada en francés, su idioma nativo, fue Philosophical Essay on Man (Ensayo filosófico sobre el hombre, 1773), donde demostraba atesorar un extenso conocimiento de los filósofos ingleses, franceses, alemanes, italianos y españoles. El ensayo ataca directamente a Claude-Adrien Helvétius, quien, en su ensayo De l'esprit (Sobre el espíritu), declaraba que el conocimiento de la ciencia era innecesario para un filósofo. Marat opinaba que sólo la fisiología podía solucionar los problemas de conexión entre el cuerpo y el alma. El duro ataque de Voltaire al Essay, tras la impresión en Ámsterdam de la versión francesa en 1775, sólo sirvió para hacer más famoso al joven autor.

En 1774 publicó The Chains of Slavery (Las cadenas de la esclavitud), instando a los distritos electorales a rechazar a los amigos del Rey de Inglaterra como candidatos al Parlamento.

Un ensayo de 1775 sobre la gonorrea le proporcionó el reconocimiento como doctor en medicina por la Universidad de Saint Andrews. Tras volver a Londres publicó Enquiry into the Nature, Cause and Cure of a Singular Disease of the Eyes (Investigación sobre la naturaleza, causa y cura de una enfermedad ocular singular).

Rápidamente, Marat llegó a ser muy popular entre la aristocracia como doctor de la corte, e incluso Jacques Pierre Brissot, en sus Memorias, admite su influencia en el mundo científico de París. Continuó con sus investigaciones médicas, centrándose en el calor, la luz y la electricidad, sobre los que presentó memorias en la Academia de Ciencias Francesa, aunque no consiguió ser aceptado como miembro, pues los académicos estaban horrorizados por su osadía al disentir de Isaac Newton. Sus experimentos interesaron sobremanera a Benjamin Franklin, quien solía visitarle, y Goethe siempre consideró el rechazo de la academia como una clara muestra de despotismo científico.

En 1780 publicó en Neuchâtel un Plan de législation criminelle (Plan de legislación criminal), fundamentado en los principios del marqués de Beccaria. En abril de 1786 dimitió de su trabajo en la corte y, tras unos pocos años, completó una nueva traducción del Opticks de Newton ( 1787) y su libro Mémoires académiques, ou nouvelles découvertes sur la lumière ( 1788) (Memorias académicas, o nuevos descubrimientos sobre la luz).

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