Jean-François Millet

Jean-François Millet
Jean-FrancoisMillet(Nadar).jpg
Retrato de Millet por Nadar. Fecha desconocida.
Información personal
Nacimiento 4 de octubre de 1814
Gruchy, Gréville-Hague, Flag of France.svg  Francia
Fallecimiento 20 de enero de 1875, (60 años)
Barbizon, Flag of France.svg  Francia
Lugar de sepultura Chailly-en-Bière Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Barbizon Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Francesa
Educación
Alma máter
Alumno de
Información profesional
Área Pintor y escultor
Género Escena de género y pintura del paisaje Ver y modificar los datos en Wikidata
Movimientos Realismo
Obras notables
Miembro de
Distinciones
  • Caballero de la Legión de Honor Ver y modificar los datos en Wikidata
Web
Sitio web
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Jean-François Millet ( Gruchy, Gréville-Hague, 4 de octubre de 1814- Barbizon, 20 de enero de 1875) fue un pintor francés realista y nacio en una familia campesina. Se preparó con un pintor local de Cherburgo, luego estudio en Paris en 1837 con Delaroche. Influido por Daumier, trabajo un estilo pastoral con toques socialistas que siguió desarrollando en el pueblo de Barbizón, en el bosque de Fontainebleau, donde se instaló en 1849 con Theodore Rousseau,Narcisse Díaz y otros. Los miembros de este grupo, llamado la Escuela de Barbizón, influidos por Corot, los paisajistas holandeses del silo XVII y Constable, fueron los precursores del impresionismo. Se destaca por sus escenas de granjeros campesinos, donde quiere expresar la inocencia del hombre campesino en contraposición a la degradación que acompaña al ciudadano inmerso en la sociedad industrial. Se le incluye en los movimientos realista y naturalista. Murió en Barbizón en 1875.

Vida y obra

Juventud

Millet fue el primogénito de Jean-Louis-Nicolas y Aimée-Henriette-Adélaïde Henry Millet, miembros de la comunidad campesina en la aldea de Gruchy, municipio de Gréville-Hague, Normandía.[1]

París

En 1837, una bolsa de estudios permitió a Millet trasladarse a Paris donde asiste a la escuela de Bellas Artes donde perfecciono sus conocimientos en el taller del pintor historia Paul Delaroche .Mas adelante establece amistad con Constant Troyon, Narcisse Díaz, Charles Jacque, y Théodore Rousseau, artistas que, como Millet, serían relacionados con la escuela de Barbizon; quien le ayudaron y tuvieron un papel determinante en la decisión  de abandonar definitivamente aquella ciudad ‘’ lúgubre y caótica’’ según sus propias palabras, que  nunca agrado aparte de sus costumbres campesinas y su carácter rudo no congenian con el tipo de vida parisiense y regresa a Cherburgo para comenzar una carrera como retratista. Después de 1840 se alejó del estilo de pintura oficial y cayó bajo la influencia de Honoré Daumier, cuyo dibujo de figuras influiría en las posteriores representaciones que Millet hizo de sujetos campesinos,de quien aprendió el sentido del contraste de luces y sombras, así como la construcción del cuerpo humano, con simplicidad de volúmenes.; y Alfred Sensier, un burócrata gubernamental que se convertiría en un defensor de por vida y con el tiempo el biógrafo del artista.[2] En 1847 obtuvo su primer éxito en el Salón, con el cuadro Edipo bajado del árbol, y en 1848 el gobierno compró su Ahechador.

Su conocido comienzo fue El aventador (1848). En la década de 1850 observa a los labradores en los años democráticos de la Segunda República es de melancólica gravedad y, sobre todo, de denuncia social (Los parias, 1846-1850; El sembrador, 1850; Mujeres cargando leña, 1851), e incluso en obras más tardías como El Hombre de la azada ( 1859-1862). Este énfasis en señalar el ‘’esteticismo sentimental de sus resignados trabajadores de la tierra’’, lo que dio lugar a frecuentes rechazos en sus obras, debería revisarse y, de acuerdo con Novonty, intentar mantener un equilibrio correcto en la valoración de su arte.

La esposa del autor - Jean-François Millet

En 1841 se casó con Pauline-Virginie Ono, y se trasladaron a París. Después de ser rechazado en el Salón de 1843 y de que Pauline muriera por consunción, Millet volvió de nuevo a Cherburgo.[3] En El Havre pintó retratos y pequeñas piezas de género durante varios meses, antes de regresar a París.

La cautividad de los judíos en Babilonia, el trabajo más ambicioso de Millet hasta la fecha, fue develado en el Salón de 1848, pero se burlaron de él tanto los críticos como el público. La pintura al final despareció poco después, lo que lleva a los historiadores a creer que Millet la destruyó. En 1984, científicos del Museo de Bellas Artes en Boston radiografiaron la pintura de Millet del año 1870 titulada La joven pastora buscando pequeños cambios, y descubrieron que fue pintada sobre La cautividad. Actualmente se cree que Millet reutilizó el lienzo cuando los materiales escasearon debido a la Guerra Franco-Prusiana.

Escuela de Barbizon

Termino con el que se denominaba a un grupo de pintores que en torno a 1818 se agrupan en el pueblo francés del mismo nombre y sus alrededores cerca del bosque de Fontainebleau. También se conoce como Escuela de Fontainebleau y su producción esta considerada como la más vigorosa corriente paisajista de la Francia del siglo XIX. Elabora con notable precisión una pintura al aire libre, bajo la minuciosa observación de ambientes naturales y rechaza la composición académica y neoclásica. De factura suelta, son su mayoría paisajes de llanuras, árboles y bosques. Los pintores más representativos son Jean- Camille Corot, aunque el organizador, dirigente del grupo y teórico es Theodore Rouseau.Entre otras figuras que destacan cabe señalar a Jules Dupre, con un obra caracterizada por el empleo sombrío de la luz, y a Jean Francois Millet, autentico renovador por su temática peculiar, exaltadora del mundo campesino y de los trabajadores rurales.

En 1849 Millet pintó Segadores, un encargo del Estado. En el Salón de aquel año expuso Pastora sentada al borde del bosque, un óleo muy pequeño que marcó su apartamiento de los previos temas pastorales idealizados, en favor de un enfoque más realista y personal.[4] En junio de 1849 llegó a Barbizon, con Catherine y sus hijos, entrando en el círculo de la escuela que toma el nombre de esta localidad.

El sembrador, 1850. Museo de Bellas Artes de Boston.

En 1850 Millet llegó a un acuerdo con Sensier, quien proporcionó al artista materiales y dinero a cambio de dibujos y pinturas, conservando Millet el derecho de seguir vendiendo obras a otros compradores.[6]

Desde 1850 a 1853 Millet trabajó en Segadores descansando (Rut y Boaz), una pintura que él consideraría la más importante, y en la que más tiempo trabajó. Concebida para rivalizar con sus héroes Miguel Ángel y Poussin, también era la pintura que marcó su transición desde la representación de imaginería simbólica de la vida campesina a aquella de las condiciones sociales contemporáneas. Fue la única pintura a la que puso fecha, y fue la primera obra que cosechó reconocimiento oficial, una medalla de segunda clase en el Salón de 1853.[7]

Millet, poseía un profundo sentido de la naturaleza, al igual que Théodore Rousseau: la interpretaba (más que reflejarla sin más) comprendiendo las voces de la tierra, los árboles o los senderos. Millet afirmaba sentir en la naturaleza más de lo que los sentidos le daban. El tono a ratos sentimental de sus obras ( El Ángelus, La muerte y el leñador) le aleja un tanto del otro gran realista, Courbet, más áspero y rebelde.

El autor buscará retratar a la gente humilde y campesina en un gesto de admiración por la gente pobre del mundo rural, seduciendo a los republicanos y exasperando a la burguesía por tratar esto como tema central en su obra.

El aventador

Ante un dramático espacio interior, la figura de El aventador cribando el trigo con los pies calzados con unos anchos zuecos y los viejo paños, cual harapos, atados con un pedazo de cuerda sobre el pantalón a fin de evitar su deterioro, sufre como una imagen delatora- aunque, como siempre en Millet , sumisa- de la pobreza y de la dura lucha cotidiana por la supervivencia del humilde trabajador rural a sueldo.

Las espigadoras

Esta es una de las pinturas más conocidas de Millet, Las espigadoras (1857). Caminando por los campos alrededor de Barbizon apareció un tema recurrente en el lápiz y pincel de Millet durante siete años—el espigueo—el derecho secular de las mujeres pobres y de los niños de llevarse el grano abandonado en los campos, después de la cosecha. Encontró que era un tema eterno, unido a historias del Antiguo Testamento. En 1857, presentó la pintura Las espigadoras en el Salón, con un público poco entusiasta, incluso hostil.

(Versiones más tempranas incluyen una composición vertical pintada en 1854, un aguafuerte de 1855-56 que directamente presagiaba el formato horizontal de la pintura que actualmente se encuentra en el Museo de Orsay.[8] )

Una cálida luz dorada sugiere algo sagrado y eterno en esta escena cotidiana en la que se desarrolla la lucha por la supervivencia. Durante sus años de estudios preparatorios Millet sopesó cómo transmitir mejor el sentido de repetición y fatiga en las vidas diarias de los campesinos. Las líneas trazadas sobre la espalda de cada mujer llevan al suelo y luego se repiten en movimiento idéntico a su labor interminable y agotadora. A lo largo del horizonte, el ocaso perfila la granja con sus abundantes montones de grano, en contraste con las largas figuras sombrías en el primer plano. Los vestidos sencillos y oscuros de las espigadoras cortan robustas formas contra el campo dorado, lo que da a cada mujer una fuerza noble y monumental.

El Ángelus

El Ángelus, 1857–59. Museo de Orsay de París.

La pintura fue un encargo de Thomas Gold Appleton, un coleccionista de arte estadounidense que residía en Boston, Massachusetts, y quien previamente había estudiado con el pintor de Barbizon, Constant Troyon, un amigo de Millet. Fue terminado durante el verano de 1857. Millet añadió un campanario y cambió el título primero de la obra, Oración por la cosecha de patata por El Ángelus cuando el comprador no lo recogió en 1859. Mostrada al público por vez primera en 1865, la pintura cambió de manos varias veces, incrementando su valor sólo modestamente, puesto que algunos consideraban que el artista tenía sospechosas simpatías políticas. A la muerte de Millet una década después, una guerra de ofertas estalló entre los Estados Unidos y Francia, acabando unos años más tarde con un precio de 800 000 francos de oro.

La disparidad entre el valor aparente de la pintura y el pobre estado de la familia superviviente de Millet fue un gran impulso en la invención del droit de suite , que pretendía compensar a los artistas o sus herederos cuando sus obras se revendían.[9]

El ángelus, de Jean –Francois Millet, fue concebida como una exaltación del trabajo campesino, libre del embrutecimiento del proletariado de la época, y como in canto a la conciliación del hombre con la naturaleza .En cuanto a composición , obedece a un esquema sencillo: sobre un paisaje abierto, el pintor sitúa a los dos personajes en primer término , otorgándoles una presencia casi escultórica realzada por un magistral trabajo sobre la luz que acentúa el modelado de ambas figuras. En 1935, Salvador Dalí tomo este cuadro como ejemplo de lo que él llamaba ‘’método  paranoicocriticó’’. Según su interpretación comprensible dentro de un esquema surrealista, los personajes no están rechazando al Angelus, sino enterrando a su hijo, cuyo cuerpo se halla en la cesta que aparece en primer término. Su análisis aun iba más allá cuando compraba la figura femenina con una mantis religiosa a punto de devorar al macho, que espera sumiso ocultando su erección con el sombrero.

Últimos años

Cazando pájaros de noche, 1874, Museo de Arte de Filadelfia.

A pesar de que hubo críticas diversas de las pinturas que expuso en el Salón, la reputación y el éxito de Millet crecieron a lo largo de la década de 1860. A comienzos de la década fue contratado para pintar 25 obras a cambio de un estipendio mensual durante los siguientes tres años, y en 1865 otro patrón, Emile Gavet, comenzó a encargarle obras al pastel para una colección que alcanzaría con el tiempo las 90 obras.[10]

En 1870 Millet fue elegido jurado del Salón. Más tarde ese año, él y su familia huyeron de la Guerra Franco-prusiana, trasladándose a Cherburgo y Gréville, y no volvieron a Barbizon hasta finales de 1871. Sus últimos años estuvieron marcados por el éxito financiero y creciente reconocimiento oficial, pero fue incapaz de completar los encargos gubernamentales debido a su situación de salud delicada. El 3 de enero de 1875 se casó con Catherine en una ceremonia religiosa. Millet murió el 20 de enero de 1875.[10]

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