Jayavarman VII

Supuesto retrato de Jayavarman VII.

Jayavarman VII, antes conocido como Mahaparamasaugata ( 1125- 1218) fue rey del Imperio Jemer, el cual se ubicaba en la actual Camboya.

Nació en el año 1125, hijo del rey Dharanindravarman II (reinó entre 1150 y 1160) y la reina Sri Jayarajacudamani. Se casó con la princesa Jayarajadevi y, luego de la muerte de ella, se casó con la hermana de su difunta esposa, Indradevi. Se conoce que las dos mujeres fueron una gran inspiración para él, particularmente en su devoción por el Budismo ya que fue el primer rey de los Jemer en seguir esa religión que se convirtió en la nacional, dejando de lado el Hinduismo.

Jayavaraman VII es considerado por los historiadores como el rey más poderosos de todos los tiempos del Imperio Jemer ya que bajo su reinado, el reino Jemer alcanzó su mayor extensión, cubriendo virtualmente todo el territorio que hoy comprenden los países de Tailandia y Laos, llegando incluso hasta los actuales Birmania, Malasia y Vietnam.

Derrota de los Champa y coronación.

Primero en 1177 y luego en 1178, los Champas invadieron Camboya. En 1177, su rey, Jaya Indravarman IV, lanzó un ataque sorpresa a la capital de Jemer. Los invasores saquearon Yasodharapura, la capital de Jemer, y asesinaron al rey Tribhuvanadityavarman. También, en 1178, Jatavarman entró en la historia al liderar el ejército jemeriano que expulsó a los invasores. En esa época él ya estaba en sus sesentas. Cuando retornó a la capital, la encontró en desorden y él logró ponerle fin a las disputas internas entre las facciones guerreras y en el año 1181, él mismo se coronó rey.

Al comienzo de su reinado, él detuvo otro ataque de los Champa y frenó una rebelión del reino vasallo de Malyang (actualmente la provincia Battambang en Camboya). Fue ayudado por la habilidad militar del príncipe refugiado Sri Vidyanandana, quien también participo en el posterior saqueo y conquista de Champa (1190-1991).

Jayavarman expandió el control del Imperio Jemer desde el valle de Mekong hacia el norte de Vietnam hasta el Istmo de Kra en el sur.

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