Jardín Botánico Nacional de Gales

Jardín Botánico Nacional de Gales
Great Glass House.jpg
El gran invernadero, obra de sir Norman Foster en el Jardín Botánico Nacional del País de Gales.
Jardín Botánico Nacional de Gales
Localización del Jardín Botánico Nacional del País de Galesen Llanarthne, Carmarthenshire, Wales.
Otros nombres National Botanic Garden of Wales
Tipo Jardín botánico
Localización Bandera de Reino Unido  Reino Unido,
Flag of Wales 2.svg Gales.
Coordenadas 51°50′15″N 4°09′06″O / 51.8376, 51°50′15″N 4°09′06″O / -4.15176
Tamaño 19 acres (77.000 )
Inauguración 2001.
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El Jardín Botánico Nacional de Gales (en inglés: National Botanic Garden of Wales) ostenta el rango de ser el primer Jardín botánico nacional que ha sido creado en el nuevo milenio.

Se encuentra en Llanarthne, Carmarthenshire, Gales, con unas 5,000 especies de plantas en 19 acres (77,000 m²) de terreno.

Historia

El Jardín Botánico Nacional de Gales se encuentra situado en unas tierras en los que la historia documentada hunde sus raíces en los pasados 400 años.

El nombre de la finca donde se encuentra, procede de la familia Middleton, de Chirk Castle cerca de Oswestry, quienes construyeron una mansión en este lugar a principios de la década de 1600. Tres generaciones más tarde y por vía matrimonial la finca pasó a ser propiedad de la familia Gwyn de Gwempa quienes se vieron forzados a vender Middleton Hall en 1776 para poder pagar sus deudas.

El jardín Wallace y la casa principal, Jardín Botánico Nacional de Gales.

Trece años más tarde William Paxton compró la finca Middleton por £40,000 y comenzó su transformación en un parque en el que el agua tiene un papel preponderante. Aunque había nacido en Escocia de una modesta familia en 1744, William Paxton que con cuarenta y dos años, había reunido una fortuna tabajando como directivo y agente del comercio de la menta en Bengala, utilizó su gran riqueza en dar trabajo a las mentes creativas de su tiempo, incluido el eminente arquitecto Samuel Pepys Cockerell, al que dio el encargo de diseñar un nuevo Middleton Hall después de que el original se había convertido en una granja. El nuevo Middleton Hall se convirtió en una de las mansiones más espléndidas del sur de Gales que eclipsó con su esplendor y pompa asiática, a las mansiones más orgullosas de las que había en la región de Cambria. El original doble muro del jardín, la casa de cristal de los melocotoneros, la casa de hielo, y los bloques de los establos, se construyeron durante el tiempo de William Paxton.

Con la ayuda y asesoramineto de Samuel Lapidge y del ingeniero James Grier, William Paxton creó un parque en el que el agua jugaba un papel preponderante. El agua fluía a todo lo largo de la finca, mediante un elaborado sistema de enlaces por el cual se interconectaban lagos, estanques y cursos de agua gracias a embalses, esclusas, puentes y cascadas. William Paxton estaba encantado por el descubrimiento que se había hecho en sus tierras, de manantiales de aguas minerales, inmediatamente construyó casas de baños con sus hornos para calentar las aguas para el baño. Las aguas de los manantiales, eran acumuladas en las partes altas de las colinas que alimentaban unas cisternas en el tejado de su residencia lo que le permitía el lujo extremo de tener aseos con agua disponible en todo momento.

William Paxton dejó su impronta más allá de su finca. Construyó unos baños en Tenby, una red de suministro de agua en Carmarthen y edificó la Torre Paxton, el edificio más alto que domina el Tywi Valley, en reconocimiento a la amistad que le unía con el Almirante Lord Nelson, quién murió en la Batalla de Trafalgar en 1805. William Paxton fue nombrado caballero en 1803, muriendo en 1824 a la edad de 80 años.

Vista de los lagos y zona mediterránea, al fondo el Invernadero principal y en plano intermedio el dragón, Jardín Botánico Nacional de Gales.

La Finca Middleton, que era descrita en un catálogo de ventas del siglo XIX como "ricamente ornamentada por la Naturaleza, y grandemente mejorada por el arte" fue mantenida después de la muerte de William Paxton durante décadas por la familia Adams, pero a principios del siglo XX, inició un pronunciado declive. La mansión ya abandonada y vacía quedó completamente destruida tras un incendio en 1931. Los terrenos de la finca se confundieron nuevamente con el resto del paisaje, y el agua drenada de los lagos. El Consejo del Condado de Carmarthen compró la tierra y la dividió en siete parcelas para granjas. En 1978, se estableció un proyecto para restaurar partes del parque como zonas de acceso público, y en la década de 1980, partes de los cursos de agua ornamentales de los bosques de Pont Felin Gat fueron reacondicionados.

La idea de un Jardín Botánico Nacional del País de Gales partió del artista galés, William Wilkins, al que una de sus tías le había descrito las ruinas de un elaborado sistema de conducción de aguas que había descubierto en uno de sus paseos por el bosque de Pont Felin Gat.

El Real Jardín Botánico de Kew, el Dyfed County Council, la Welsh Development Agency, el Countryside Council for Wales y la Agencia de Turismo de Gales (Welsh Tourist Board) le han prestado su apoyo para su fundación. Bajo los auspicios de la Asociación de Jardines Históricos de Gales (Welsh Historic Gardens Trust) fue hecha una solicitud a la Comisión del Milenium para fundar el primer Jardín Botánico Nacional en 200 años. El jardín abrió sus puertas al público el 24 de mayo del 2000, y celebró su inauguración oficial, cuando Carlos Príncipe de Gales descubrió una placa conmemorativa, de pizarra, el 21 de julio del 2000.

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