Jan Smuts

Jan Smuts
Jan Smuts 1947.jpg
Jan Smuts, 1947
Nombre completo Jan Christiaan Smuts
Nacimiento 24 de mayo de 1870
Fallecimiento 11 de septiembre de 1950
80 años
Irène, Transvaal
Nacionalidad sudafricano
Campo estadista, militar, naturalista y filósofo
Abreviatura en botánica Smuts
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El mariscal Jan Christiaan Smuts ( 24 de mayo de 1870 - 11 de septiembre de 1950), condecorado con la Orden del Mérito y la Compañía de Honor, distinguido como Consejero del Rey, y miembro de la Sociedad Real, fue un prominente estadista de Sudáfrica y de la Mancomunidad Británica de Naciones, líder militar, naturalista y filósofo. Además fue varias veces ministro, fue Primer Ministro de la Unión Sudafricana desde 1919 hasta 1924 y desde 1939 hasta 1948. Sirvió como Mariscal de Campo británico en la Primera Guerra Mundial y en la Segunda Guerra Mundial.

Como primer ministro, se opuso a la mayoría de los Afrikaners que querían que continuara y se extendiera el apartheid de facto de los años de entre guerras. Después de la Segunda Guerra Mundial, estableció y apoyó la labor de la Comisión Fagan, que abogaba por el abandono de toda segregación en Sudáfrica. Sin embargo, Smuts perdió las elecciones generales de 1948 antes de que pudiera implementar las recomendaciones, y murió en 1950, al tiempo que el apartheid de jure se comenzaba a poner en ejecución.

Dirigió comandos en la Segunda Guerra Anglo-Bóer para Transvaal. Durante la Primera Guerra Mundial dirigió las fuerzas británicas contra Alemania, capturando la colonia de África del Sudoeste Alemana y dirigiendo el Ejército británico en África del Este. Entre 1917 y 1919, fue también uno de los cinco miembros del Gabinete de Guerra británico, ayudando a crear la Real Fuerza Aérea. Se convirtió en Mariscal de Campo en el Ejército británico en 1941, y prestó servicios en el Gabinete de Guerra Imperial bajo Winston Churchill. Fue la única persona que firmó ambos Tratados de Paz al término de la Primera y la Segunda Guerras Mundiales.

Una de sus mayores realizaciones en el campo internacional fue el establecimiento de la Sociedad de Naciones, su exacto diseño e implementación fue confiado a Smuts. Más tarde, impulsó la formación de una nueva organización internacional para la paz: las Naciones Unidas. Smuts redactó el preámbulo de la Carta de las Naciones Unidas y fue la única persona en firmar ambas cartas: de la Sociedad de Naciones y de las Naciones Unidas. Fue buscado para redefinir las relaciones entre Gran Bretaña y sus colonias, estableciendo la Comunidad Británica de Naciones (Commonwealth).

Primeros años

Nació el 24 de mayo de 1870, en la granja familiar Bovenplaats, cerca de Malmesbury, en la Colonia del Cabo. Su familia eran agricultores prósperos, Afrikáner tradicionales, establecidos desde hacía mucho tiempo y muy respetados.

Jan era tranquilo y delicado como niño, fuertemente inclinado hacia ocupaciones solitarias. Durante su infancia, a menudo salía solo, explorando la campiña circundante; esto despertó una pasión por la naturaleza que mantuvo a través de su vida.

Como segundo hijo de la familia, la costumbre rural dictó que él se quedaría trabajando en la granja de sus padres. Una educación formal plena era típicamente acotada al primer hijo. Sin embargo, en 1882, cuando tenía doce años, su hermano mayor murió y Jan fue enviado a la escuela. Así pasó a ocupar el lugar de su hermano. Jan asistió a la escuela en las cercanías de Riebeek West. Hizo excelentes progresos a pesar de su comienzo tardío y alcanzó a sus contemporáneos en cuatro años. Se trasladó al Victoria College, Stellenbosch, en 1886, a la edad de dieciséis años.

En Stellenbosch aprendió holandés, alemán y griego antiguo y se sumergió en literatura, los clásicos, y los estudios de la Biblia. Su educación profundamente tradicional y de serias perspectivas lo condujo al aislamiento social entre sus pares. Sin embargo, hizo un progreso académico excepcional, graduándose en 1891 con dobles honores de Primera clase en Literatura y Ciencia. Durante sus años pasados en Stellenbosch, Smuts comenzó a aflojar un poco su timidez y reserva, y fue en esta época que conoció Isie Krige, con quien posteriormente se casaría.

En su graduación del Colegio Victoria, Smuts ganó la beca Ebden para estudios en el extranjero. Decidió viajar al Reino Unido para aprender leyes en el Christ's College, universidad de Cambridge. Smuts le resultó difícil establecerse en Cambridge; se sintió nostálgico y aislado por su edad y educación diferente de los estudiantes universitarios ingleses. Las preocupaciones sobre el dinero también contribuyeron a su infelicidad, en la medida que su beca resultaba insuficiente para cubrir sus gastos de la universidad. Él confió estas preocupaciones a un amigo del Victoria College, el Profesor JI Marais. En respuesta, el Profesor Marais adjuntó un cheque por una suma sustancial, como préstamo, instando a Smuts a no vacilar en acercarse a él si alguna otra vez se encontraba en necesidades. Gracias a Marais, la situación financiera de Smuts fue segura. Gradualmente comenzó a entrar más en los aspectos sociales de la universidad, aunque mantuviera su decidida dedicación a los estudios.

Durante su tiempo en Cambridge, encontró tiempo para estudiar un número diverso de temas además de Leyes; escribió un libro ' Walt Whitman: un Estudio en la Evolución de Personalidad', aunque no fue publicado. Las pensamientos detrás de este libro pusieron los cimientos para la amplia filosofía posterior de Smuts del holismo.

Smuts se graduó en 1893 con un doble Primero. Durante los dos años anteriores había recibido numerosos premios académicos y distinciones, incluso el codiciado premio de George Long en Ley romana y Jurisprudencia. Uno de sus tutores, el Profesor Maitland, describió a Smuts como el estudiante más brillante que él había encontrado alguna vez. Lord Todd, Master del Christ's College dijo en 1970 que "en 500 años de historia del Colegio, de todos sus miembros, del pasado y el presente, tres había sido realmente excepcionales: John Milton, Charles Darwin y Jan Smuts".

En 1894, Smuts aprobó los exámenes para el Inns of Court (Colegiación de Abogado), entrando al Middle Temple (uno de los cuatro colegios de abogados). Su viejo colegio, el Christ's College, le ofreció una beca en Leyes. Sin embargo, Smuts le volvió la espalda a un futuro legal potencialmente distinguido. Hacia el junio de 1895, había vuelto a la Colonia del Cabo, determinando a labrar su futuro allí.

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